21 Américains infectés par le monkeypox, rapporte le CDC

Les Centers for Disease Control and Prevention ont identifié 21 cas de monkeypox dans 11 États, et les chiffres devraient augmenter, ont rapporté vendredi des responsables.

L’analyse génétique a révélé que si la plupart des cas semblent être étroitement liés à l’épidémie en Europe, deux patients ont des versions du virus qui semblent avoir évolué à partir d’un cas de monkeypox identifié au Texas l’année dernière.

Sur 17 patients pour lesquels l’agence dispose d’informations détaillées, tous sauf un faisaient partie d’hommes ayant eu des rapports sexuels avec des hommes ; 14 avaient voyagé dans d’autres pays au cours des trois semaines précédant le début de leurs symptômes. Trois patients étaient immunodéprimés.

Les chercheurs du CDC n’ont pas été en mesure d’identifier comment un patient dans un état sans nom a contracté le virus. Cela suggère qu’il y a une transmission communautaire en cours au moins dans cet État et peut-être dans d’autres, a déclaré le Dr Jennifer McQuiston du CDC aux journalistes.

“Nous voulons vraiment augmenter nos efforts de surveillance”, a-t-elle déclaré.

Les responsables de la santé ont identifié un total d’environ 400 contacts de 13 patients qui risquent également d’être infectés par le monkeypox. L’identification des contacts à risque aidera les responsables à déterminer les ressources nécessaires pour contenir l’épidémie.

Jusqu’à présent, les responsables de la santé ont livré environ 1 200 doses de vaccin et 100 traitements dans huit États, selon le Dr Raj Panjabi, directeur principal de la Maison Blanche pour la sécurité sanitaire mondiale et la biodéfense.

Le bilan de Monkeypox dans le monde a fortement augmenté cette semaine, à près de 800 cas vendredi. La propagation du virus dans au moins 31 pays hors d’Afrique, où il est endémique, a sonné l’alarme parmi les scientifiques et les responsables de la santé publique.

Les responsables de la santé de certains pays demandent à toute personne dont le test de dépistage du monkeypox est positif de s’isoler à la maison. La Grande-Bretagne, qui a enregistré le plus de cas, a exhorté les patients à s’abstenir de rapports sexuels jusqu’à ce que leurs symptômes disparaissent, à utiliser des préservatifs pendant huit semaines après cela et à limiter les interactions avec les animaux domestiques et autres animaux, qui peuvent être infectés.

Alors que l’épidémie s’étend, les responsables de la santé du monde entier se précipitent pour rassembler des vaccins et des traitements afin de protéger les personnes infectées et leurs contacts étroits. Les options sont sévèrement limitées.

Les États-Unis font partie des rares pays à avoir stocké des millions de doses de vaccins et de médicaments contre la variole par mesure de précaution contre son retour. Le monkeypox est étroitement lié à la variole, et les vaccins et les médicaments devraient être à peu près aussi efficaces.

En théorie, au moins deux médicaments et deux types de vaccins sont disponibles pour lutter contre une épidémie de monkeypox, mais la plupart d’entre eux ont été testés principalement sur des animaux.

Dans une étude récente des deux médicaments chez sept patients, un seul semblait offrir un avantage, tandis que l’autre produisait des effets secondaires toxiques.

La plus ancienne des deux options de vaccin a été utilisée pour éradiquer la variole et peut provoquer des effets secondaires graves, notamment des problèmes cardiaques et la mort. La plupart des doses sont stockées depuis des décennies et peuvent avoir perdu leur efficacité.

La deuxième option de vaccin, fabriquée par la société danoise Bavarian Nordic, a été approuvée par la Food and Drug Administration en 2019 pour prévenir la variole et le monkeypox. Appelé Jynneos aux États-Unis, il est plus sûr que les vaccins précédents, mais les stocks sont encore plus limités.

Plusieurs pays, dont le Canada, la Grande-Bretagne et la France, ont déjà commencé à vacciner les contacts étroits des personnes infectées, et de nombreux autres ont passé des commandes à Bavarian Nordic pour des fournitures supplémentaires.

Plusieurs experts ont noté que les pays africains qui luttent contre la variole du singe depuis des années n’ont eu que peu ou pas accès à ces vaccins et traitements. Jusqu’à présent cette année, 44 cas ont été enregistrés au Nigeria et dans six autres pays africains où le virus est endémique, mais ces chiffres sont probablement sous-estimés.

L’épidémie de monkeypox dans les pays occidentaux pourrait encore limiter l’accès aux vaccins et aux traitements dans les pays pauvres, craignent certains experts. “Les vaccins et les traitements qui sont stockés ailleurs ne sont pas nécessairement partagés”, a déclaré le Dr Ifedayo Adetifa, directeur du Nigeria Center for Disease Control.

En Suisse, l’Organisation mondiale de la santé conserve environ 2,4 millions de doses du vaccin utilisé pour éradiquer la variole, et elle a stocké 31 millions de doses supplémentaires dans cinq pays donateurs qui pourraient être distribuées aux pays dans le besoin.

Mais l’OMS avait auparavant recommandé le vaccin uniquement pour les personnes à haut risque d’exposition, a déclaré Tarik Jašarević, un porte-parole de l’organisation. Des experts convoqués par l’OMS devaient examiner les directives en octobre, mais “ce délai devra être accéléré”, a-t-il déclaré.

L’OMS évalue également le nouveau vaccin Jynneos pour la préqualification, une étape nécessaire à son utilisation dans de nombreux pays.

Les conseillers scientifiques du CDC ont voté en novembre pour recommander Jynneos pour immuniser les chercheurs et le personnel de santé qui risquent d’être exposés à la variole ou au monkeypox.

Le stock d’urgence américain contient 100 millions de doses d’un ancien vaccin contre la variole appelé ACAM2000. Mais le vaccin contient le virus de la vaccine vivant et provoque environ six cas de myopéricardite – inflammation du muscle cardiaque – pour 1 000 personnes qui le reçoivent.

ACAM2000 ne peut pas être utilisé chez les femmes enceintes, les nourrissons ou les personnes immunodéprimées – exactement les personnes qui ont le plus besoin de protection contre le virus monkeypox.

Jynneos, en revanche, s’est avéré sans danger pour les personnes âgées, les personnes vivant avec le VIH ou le SIDA et celles qui ont reçu une greffe de moelle osseuse et qui sont donc immunodéprimées.

Le stock américain contenait autrefois 28 millions de doses de Jynneos, mais ces doses ont toutes expiré, selon Paul Chaplin, directeur général de Bavarian Nordic. Les responsables fédéraux de la santé ont déclaré qu’environ 1 000 doses de Jynneos étaient disponibles, mais Bavarian Nordic en a livré des milliers d’autres au cours des dernières semaines, selon le Dr Chaplin.

Au total, les États-Unis ont accès à environ un million de doses, a-t-il déclaré.

Les personnes infectées par le monkeypox peuvent être vaccinées même quelques jours après l’exposition. Ils peuvent également être traités avec l’un des deux médicaments approuvés pour traiter la variole, le tecovirimat et le brincidofovir, qui ralentissent le virus et donnent au système immunitaire le temps de le mettre en déroute.

La FDA a approuvé une forme orale de tecovirimat, également appelée Tpoxx, pour traiter la variole chez les adultes et les enfants pesant au moins 13 kilogrammes, ou 28,6 livres, bien que le médicament n’ait jamais été testé chez les enfants.

Le médicament, fabriqué par la société new-yorkaise Siga Technologies, est pris deux fois par jour pendant 14 jours, et dans les essais de sécurité, il ne semble pas avoir d’effets secondaires graves au-delà des symptômes gastriques.

Le stock américain contient 1,7 million de cours de tecovirimat. Le 12 mai, avant l’apparition de l’épidémie de monkeypox, le ministère de la Défense a acheté 7,5 millions de dollars supplémentaires pour des cours sur la drogue, dont environ la moitié devaient être dispensés cette année.

“Un nombre important de pays” ont demandé des cours sur le médicament depuis le début de l’épidémie, a déclaré Dennis Hruby, scientifique en chef chez Siga. D’ici la fin juin, la société s’attend à avoir jusqu’à 190 000 traitements à distribuer, a-t-il déclaré.

La FDA a travaillé avec Siga pour développer une formulation intraveineuse et l’a approuvée le 19 mai. Cette version peut être utilisée chez les patients qui ne peuvent pas prendre le médicament par voie orale en raison de cloques dans la bouche.

Santé Canada, le département national de la santé du pays, a approuvé le tecovirimat en 2020 et a acheté des doses d’une valeur de 13 millions de dollars, selon le Dr Hruby. L’Agence européenne des médicaments a également approuvé le médicament en janvier pour traiter tous les virus orthopox – la famille virale qui comprend à la fois la variole et le monkeypox – mais négociait toujours avec la société lorsque l’épidémie est apparue.

Le tecovirimat et le brincidofovir ont tous deux été approuvés en vertu de la règle animale de la FDA, qui permet à l’agence de s’appuyer sur des données provenant de rongeurs ou de singes lorsqu’il est contraire à l’éthique de tester un médicament chez l’homme.

Le deuxième médicament, le brincidofovir, est fabriqué par Chimerix et semble avoir plus d’effets secondaires, y compris un risque de décès, ce qui a incité l’agence à émettre un soi-disant avertissement de boîte noire – son avertissement le plus strict – sur l’utilisation du médicament.

Dans l’étude récente des deux médicaments, le brincidofovir “n’a pas été observé comme conférant un bénéfice clinique convaincant”, ont rapporté les chercheurs. Mais l’étude était trop petite et les schémas thérapeutiques proposés aux patients étaient trop variés pour tirer des conclusions sur l’efficacité des médicaments, a déclaré David Evans, virologue à l’Université de l’Alberta qui consulte pour Chimerix.

Ceux qui ne peuvent pas prendre en toute sécurité le técovirimat ou le brincidofovir – les personnes immunodéprimées, par exemple – peuvent recevoir une thérapie immunitaire appelée immunoglobuline vaccinale, mais il n’en existe que des quantités limitées.

Les États-Unis aident à développer un cocktail d’anticorps monoclonaux capables de bloquer le virus du monkeypox. Plusieurs vaccins en sont également aux premiers stades de développement, dont certains qui reposent sur la variole.

À long terme, il peut être logique que les États-Unis stockent suffisamment de vaccins et de médicaments pour protéger l’ensemble de la population – y compris ceux qui ont pu être vaccinés contre la variole dans l’enfance, a déclaré le Dr Seth Lederman, directeur général de Tonix, qui est développement d’un vaccin contre la variole.

Plusieurs études suggèrent que les personnes qui ont été vaccinées contre la variole peuvent être protégées contre une maladie grave, voire une infection. Mais développer même quelques lésions suffirait à propager le virus à d’autres, a noté le Dr Lederman.

“Dans le cas de quelque chose comme la variole du singe, je pense que l’objectif serait que les gens n’aient pas de lésions”, a-t-il ajouté.

Le vaccin de Tonix ne sera pas disponible pour une utilisation dans l’épidémie actuelle. “Notre approche sera d’aller lentement et régulièrement”, a-t-il déclaré. “Ces problèmes ne disparaissent pas.”

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