450 cas, 11 morts dans le monde dans le mystère croissant de l’hépatite infantile

Agrandir / Les adénovirus restent le principal suspect, bien qu’aucune cause n’ait été identifiée.

Le décompte mondial des cas d’hépatite inexpliqués chez les enfants a atteint environ 450, dont 11 décès signalés, selon une mise à jour du Centre européen de prévention et de contrôle des maladies.

Les cas proviennent de plus de deux douzaines de pays à travers le monde, avec environ 14 pays signalant plus de cinq cas. Les pays avec le plus grand nombre de cas à ce jour sont le Royaume-Uni et les États-Unis.

Au Royaume-Uni, les autorités ont identifié 163 cas chez des enfants de moins de 16 ans, dont 11 ont nécessité une greffe de foie. La semaine dernière, les Centers for Disease Control des États-Unis ont signalé 109 cas sous enquête chez des enfants de moins de 10 ans dans 25 États. Parmi ces cas, 14 % ont nécessité une greffe de foie et cinq enfants sont décédés.

Quatorze pays de l’Union européenne ont signalé environ 106 cas collectivement, l’Italie (35) et l’Espagne (22) signalant les plus grands décomptes des pays membres de l’UE. En dehors de l’UE, des responsables ont signalé des cas en Argentine (8), au Brésil (16), au Canada (7), au Costa Rica (2), en Indonésie (15), en Israël (12), au Japon (7), au Panama (1), Palestine (1), Serbie (1), Singapour (1) et Corée du Sud (1).

Les 11 décès ont été signalés en Indonésie (5), en Palestine (1) et aux États-Unis (5).

La cause de l’hépatite grave – inflammation du foie – reste un mystère, malgré le décompte croissant. Certains des cas ont été identifiés rétrospectivement, remontant au 1er octobre 2021.

Les responsables de la santé du monde entier sont à la recherche de cas d’hépatite aiguë chez les enfants qui ne peuvent être expliqués par des coupables communs, tels que les virus de l’hépatite A, B, C, D et E, qui sont connus pour endommager le foie. Ceux qui ont des cas ont également des niveaux élevés d’enzymes hépatiques.

“À l’heure actuelle, les principales hypothèses restent celles qui impliquent l’adénovirus”, a déclaré mardi Philippa Easterbrook, scientifique senior à l’Organisation mondiale de la santé, lors d’un point de presse. « Mais, ajouta-t-elle, je pense [there’s] également toujours une considération importante sur le rôle du COVID, soit en tant que co-infection, soit en tant qu’infection passée.

Easterbrook a noté qu’environ 70% des cas qui ont été testés pour un adénovirus ont été testés positifs, et les tests de sous-type continuent de révéler couramment l’adénovirus de type 41.

Les données arrivent bientôt

Les adénovirus ne sont pas connus pour provoquer l’hépatite chez les enfants en bonne santé, bien que la grande famille de virus ait déjà été associée à des lésions hépatiques chez les enfants dont le système immunitaire est affaibli. Les adénovirus provoquent souvent des infections respiratoires courantes chez les enfants en bonne santé, tandis que le type 41 est lié à des maladies gastro-intestinales.

Jusqu’à présent, les données de biopsie hépatique n’ont pas révélé d’adénovirus dans le foie des enfants touchés, ce qui soulève d’autres questions. De plus, les adénovirus sont assez courants chez les enfants et certains des cas d’hépatite sont survenus alors que la transmission des adénovirus dans la population générale était élevée. Cela soulève la possibilité que la détection de l’adénovirus soit simplement accidentelle et non la cause des lésions hépatiques.

Lors de la conférence de presse de mardi, Easterbrook a noté la possibilité, en disant: “J’espère que dans la semaine, il y aura des données du Royaume-Uni sur [an] importante étude cas-témoin comparant si le taux de détection d’adéno chez les enfants atteints d’une maladie du foie diffère de celui des autres enfants hospitalisés. Cela aidera vraiment à déterminer si l’adeno n’est qu’une infection accidentelle qui a été détectée ou s’il existe un lien causal ou probable. »

Sinon, les autorités ont signalé que les cas sont sporadiques et non liés, sans exposition commune connue à des médicaments, des aliments, des boissons, des substances toxiques ou des voyages. Le CDC américain a également exclu les infections bactériennes, les infections des voies urinaires, l’hépatite auto-immune et une maladie génétique rare appelée maladie de Wilson, sur la base de données provenant de cas en Alabama.

Selon Easterbrook, les tests ont révélé qu’environ 18% des cas sont positifs pour le SRAS-CoV-2. Cependant, le CDC américain a exclu le SRAS-CoV-2 comme cause directe possible des cas, notant que les neuf premiers cas identifiés en Alabama étaient tous négatifs pour le virus. Lors d’un point de presse la semaine dernière, le directeur adjoint du CDC pour les maladies infectieuses, Jay Butler, a déclaré que l’agence garde toujours ouverte la possibilité que des infections antérieures au SRAS-CoV-2 puissent jouer un rôle dans les cas. Des études portant sur les infections passées du SRAS-CoV-2 chez les enfants touchés sont actuellement en cours aux États-Unis et ailleurs.

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