5 choses à savoir sur l’hépatite pédiatrique et les cas récents inexpliqués

Un certain nombre de cas d’hépatite pédiatrique inexpliqués sont récemment apparus dans le monde, déconcertant les experts et les autorités de la santé. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ont signalé la semaine dernière que 109 cas avaient été détectés aux États-Unis

Le CDC a également confirmé cinq décès et 14% des patients ayant reçu des greffes de foie. Aux États-Unis, l’âge médian des enfants atteints de ces cas inexpliqués d’hépatite aiguë est de 2 ans.

Chez les jeunes enfants, l’hépatite, une inflammation du foie, est souvent causée par des infections virales. L’adénovirus, un agent pathogène très courant trouvé chez les enfants, a été détecté dans plus de la moitié de ces cas, bien qu’un lien n’ait pas encore été établi.

Les infections à adénovirus se présentent généralement sous la forme d’une inflammation des poumons ou de l’estomac. Cependant, un lien entre le virus et l’inflammation du foie n’est pas inconnu, en particulier chez les personnes immunodéprimées. Les mesures d’hygiène normales telles que le lavage des mains sont efficaces pour limiter la propagation de l’adénovirus.

Alors que la situation continue d’évoluer, voici cinq choses que vous devez savoir sur l’hépatite pédiatrique :

Les signes d’hépatite pédiatrique potentielle sont évidents

Rima Fawaz, médecin et directrice médicale de l’hépatologie pédiatrique et de la transplantation hépatique pédiatrique à la Yale School of Medicine, a déclaré à The Hill que les signes d’hépatite chez les enfants sont difficiles à manquer.

“Ils seront malades”, a déclaré Fawaz. “Tous les patients qui se sont présentés n’avaient pas un ictère sévère. … Je pense qu’ils auraient l’air un peu jaunes.

Les signes d’hépatite comprennent des vomissements, des urines foncées, des selles claires et une jaunisse, un jaunissement de la peau. Fawaz a déclaré que les enfants atteints de cette maladie ne joueront pas et ne courront pas comme si de rien n’était ; ils seront clairement malades.

Les cliniciens du pays ont été avisés par le CDC de signaler les cas possibles d’hépatite pédiatrique d’une cause inconnue ainsi que de tester l’adénovirus. En raison de la fréquence des adénovirus, ce n’est pas un agent pathogène couramment testé.

La plupart des patients atteints d’hépatite pédiatrique aiguë se rétablissent complètement

Selon Fawaz, dans la plupart des cas, l’hépatite aiguë « guérit d’elle-même ».

“Le gamin va très bien sans problèmes chroniques, sans maladie chronique du foie. Ainsi, généralement, l’hépatite aiguë se rétablira et le patient va bien », a-t-elle ajouté.

Le taux de survie à un an pour l’hépatite aiguë est supérieur à 90% et a généralement “d’excellents résultats”, a déclaré Fawaz.

Concernant les cas détectés aux États-Unis, un responsable du CDC a déclaré lors d’un point de presse qu'”en général, la majorité de ces enfants se sont rétablis et se sont complètement rétablis”.

Fawaz a noté, cependant, que dans les cas où le foie échoue et qu’une greffe est nécessaire, une personne devra être sous immunosuppresseurs pour le reste de sa vie, comme c’est le cas dans les greffes d’organes.

Comme la plupart des cas d’hépatite pédiatrique aiguë, l’adénovirus se résout généralement de lui-même et ne nécessite pas de traitement.

On ne sait pas si les rapports récents représentent une augmentation des cas

Le CDC a reconnu qu’il n’est pas sûr que ces cas récents indiquent une augmentation de l’hépatite aiguë ou si l’agence se rattrape simplement sur une tendance en cours grâce à des tests élargis.

“À ce stade, nous n’avons pas constaté d’augmentation au-dessus du nombre de visites pour hépatite pédiatrique”, a récemment déclaré un responsable du CDC, bien qu’il ait souligné que ce n’est pas parce qu’il n’a pas détecté d’augmentation qu’il est ça n’arrive pas.

Le responsable du CDC a déclaré que le lien potentiel avec l’adénovirus était ce qui rendait ces cas d’hépatite notables, même s’il ne semblait pas que les cas dépassaient le niveau de référence.

Les cas récents ne semblent pas être liés au COVID-19

En raison de la jeunesse de la majorité des enfants touchés, la plupart ne sont pas éligibles aux vaccins COVID-19, ce qui exclut la possibilité que ces cas soient le résultat d’effets secondaires imprévus de la vaccination. L’Organisation mondiale de la santé (OMS), qui soutient les enquêtes sur les cas d’hépatite dans le monde, a déclaré que des cas avaient été détectés chez des enfants âgés de 1 mois à 16 ans.

Selon le CDC, la plupart des enfants qui ont développé une hépatite d’une cause inconnue n’avaient pas d’antécédents documentés de coronavirus, ce qui rend très peu probable que ces cas soient liés au virus ou au long COVID-19.

Au moins 11 pays signalent des cas de cause inconnue

Selon l’OMS, au moins 11 pays ont signalé des cas d’hépatite pédiatrique aiguë de cause inconnue, presque entièrement en Amérique du Nord ou en Europe.

Le Royaume-Uni (UK), l’Espagne, Israël, les États-Unis, le Danemark, l’Irlande, les Pays-Bas, l’Italie, la Norvège, la France, la Roumanie et la Belgique ont tous signalé des cas.

Le Royaume-Uni semble actuellement avoir les cas les plus confirmés, avec 163 cas, aucun décès et 11 greffes de foie.

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