À la recherche de pilules Covid, les pays pauvres craignent une répétition de la crise du sida

Le coût pour l’UNICEF de Paxlovid – y compris l’insistance de Pfizer pour que l’UNICEF garde confidentiel le montant qu’il paie – reste un point de friction, a déclaré le Dr Philippe Duneton, qui dirige la branche thérapeutique du consortium de l’OMS. En annonçant sa «forte recommandation» pour Paxlovid, l’OMS a pris la décision très inhabituelle de réprimander publiquement Pfizer pour son «manque de transparence», ce qui rend difficile de savoir quels pays ont le médicament et ce qu’ils paient.

“Nous devons avoir une meilleure visibilité en termes de prix”, a déclaré le Dr Duneton.

Les fabricants préfèrent souvent que les détails de leurs accords de vente soient secrets afin de ne pas affaiblir leur main avec d’autres acheteurs potentiels. Le directeur général de Pfizer, Albert Bourla, a rapporté la semaine dernière que Paxlovid avait été un «moteur de croissance clé» pour l’entreprise, qui utilise une «approche de tarification échelonnée» dans laquelle les pays à revenu faible et intermédiaire inférieur obtiendront Paxlovid à un pas -prix à but lucratif.

En réponse à une enquête du New York Times, Pfizer a publié une déclaration disant qu’il était “profondément déçu par le sentiment exprimé par nos partenaires”, ajoutant : “Nous avons de bonne foi entendu et répondu à bon nombre de leurs préoccupations”.

Pfizer et Merck ont ​​également pris des mesures pour rendre disponibles des versions génériques peu coûteuses de leurs pilules, en signant des accords de licence avec le Medicines Patent Pool, qui a été créé pendant la crise mondiale du sida pour apporter des médicaments à faible coût aux pays à revenu faible et intermédiaire. Il a fallu des années et des combats acharnés entre les militants et les entreprises pour parvenir à de tels accords sur les médicaments anti-VIH.

Mais les accords pour les antiviraux Covid ne s’appliquent pas à de nombreux pays à revenu intermédiaire, y compris une grande partie de l’Amérique latine et certaines parties de l’Afrique du Nord et de l’Asie. Le résultat, selon les experts, est que les nations pauvres et riches auront accès, mais les pays intermédiaires devront négocier avec les entreprises – ou forcer les fabricants de médicaments à céder leur propriété intellectuelle.

Jusqu’à présent, 36 entreprises de 12 pays se sont engagées à fabriquer du Paxlovid générique. Des entreprises en Inde fabriquent déjà des versions génériques de Paxlovid et de molnupiravir. On s’attend à ce que les deux médicaments soient finalement disponibles dans environ 100 pays à revenu faible ou intermédiaire, couvrant environ la moitié de la population mondiale. Les entreprises ne recevront pas de redevances sur les ventes tant que la déclaration de l’OMS sur la pandémie en tant qu’urgence sanitaire mondiale restera en vigueur.

“Compte tenu de la gravité de la pandémie et du fait que les vaccins avaient un taux de pénétration très inégal, nous avons estimé qu’il s’agissait d’une contribution très importante que l’entreprise pouvait apporter”, a déclaré Paul Schaper, directeur exécutif des politiques publiques mondiales chez Merck.

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