À quoi ressemblera le COVID-19 cet été ? Les experts de la santé disent que le virus ne sera pas encore endémique.

Les deux derniers étés pandémiques ont vu un pic de cas de COVID-19, d’hospitalisations et de décès, mais cette saison pourrait être différente.

Bien que les experts de la santé s’attendent à ce que les cas augmentent, ils ont déclaré que la vague ne serait pas aussi dévastatrice que les deux étés précédents ou que la flambée de la variante omicron du coronavirus.

Contrairement aux étés précédents, la majeure partie de la population américaine a une certaine immunité contre le coronavirus grâce aux vaccins, aux rappels et aux infections antérieures. Les gens ont accès à des antiviraux qui peuvent prévenir les hospitalisations chez les personnes non vaccinées.

Cependant, l’immunité diminue et de nouvelles variantes pourraient échapper à la protection restante.

“Je sais que nous voulons tous en finir avec le COVID, mais je ne pense pas que ce soit fait avec nous”, a déclaré le Dr Jessica Justman, professeure agrégée de médecine en épidémiologie et directrice technique principale de l’ICAP à la Mailman School of Public Health de l’Université de Columbia. .

À quoi s’attendre cet été

Les tendances des coronavirus au printemps donnent aux experts des indices sur ce à quoi s’attendre cet été. Les cas ont chuté après la poussée de l’omicron en hiver, puis ont plafonné et ont recommencé à augmenter au printemps.

Une analyse USA TODAY des données de Johns Hopkins montre que le rythme des cas a doublé en avril par rapport au mois précédent, à environ 54 000 par jour. Le rythme moyen des décès est tombé à 327 par jour, soit environ la moitié de ce qu’il était fin mars.

Le mois s’est terminé avec 17 288 patients COVID-19 à l’hôpital, pas loin au-dessus de la fin de mars de 16 032.

Bien que le coronavirus imprévisible rende difficile de déterminer à quoi ressemblera l’été, les experts ont quelques théories.

Le pire scénario est l’émergence d’une variante puissante qui n’est pas atténuée par les vaccins et les infections antérieures, provoquant une grande vague de cas, d’hospitalisations et de décès.

“Une poussée complète au cours de l’été dépendra vraiment d’une variante entièrement émergente. Cela a tendance à être le plus grand déclencheur qui nous enverra dans une poussée », a déclaré le Dr Keri Althoff, professeur d’épidémiologie à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health. “Ces variantes transmissibles sont bonnes pour trouver des poches de personnes non vaccinées, et ces personnes sont plus à risque d’hospitalisation et de décès.”

Le meilleur scénario est un niveau soutenu de faible transmission et pas de nouvelles variantes.

Julie Swann, professeure et chercheuse en santé publique à la North Carolina State University, s’attend à ce que la situation cet été atterrisse au milieu: une petite vague dans tout le pays avec une légère augmentation des hospitalisations et des décès.

Les zones susceptibles d’être les plus touchées par cette houle sont celles qui ne sont pas fortement touchées par la variante omicron où les gens n’ont pas monté de protection immunitaire.

“Je m’attends à ce que cette prochaine vague soit beaucoup plus petite que celle que nous avons eue en janvier”, a-t-elle déclaré. “Aux États-Unis, certaines communautés ont été moins exposées à ce virus, et donc (elles auront) probablement un impact important du virus au cours des prochaines semaines et des prochains mois.”

À quoi s’attendre à long terme : la COVID-19 est-elle endémique ?

À moins d’une variante dévastatrice, la plupart des experts de la santé s’accordent à dire que le pays pourrait enfin sortir de la phase de pandémie aiguë.

On est encore loin d’une phase endémique, lorsque le COVID-19 deviendrait comme la grippe saisonnière, apportant une semaine ou deux de misère mais un faible risque de maladie grave ou de décès.

“Nous sommes au milieu”, a déclaré Justman. “J’espère que nous nous dirigeons vers l’endémie, mais je ne peux pas dire que nous sommes endémiques parce que je n’ai pas encore l’impression que les choses sont prévisibles.”

Pour que le COVID-19 soit considéré comme endémique, a déclaré Althoff, les scientifiques doivent déterminer un niveau de transmission acceptable. Cela ne s’est pas produit.

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“Nous n’avons pas de niveau de référence convenu de COVID qui se produit dans les communautés pendant des années et des décennies et toute la vie à venir”, a-t-elle déclaré. “Nous devons déterminer quel est ce niveau et nous mettre d’accord (sur lui) comme un niveau raisonnable de maladie.”

Un virus peut également être considéré comme endémique lorsqu’il suit un schéma prévisible, a déclaré Justman.

Par exemple, les responsables de la santé peuvent prédire chaque année quand la saison de la grippe va commencer et se terminer, quelles souches peuvent apparaître et combien de cas peuvent survenir. Le SRAS-CoV-2 n’a pas montré de tendance saisonnière discernable.

“Nous serions tous d’accord pour dire que nous ne sommes pas dans un endroit où nous pouvons prédire combien de cas il y aura et quels seront les emplacements de ces numéros de cas”, a déclaré Justman. “Nous ne savons pas ce qui s’en vient.”

Un virus endémique ne perturbe pas la vie des gens, a déclaré Althoff, et ce n’est pas le cas avec COVID-19.

Lorsque les personnes sont testées positives pour le coronavirus, elles doivent s’isoler des membres de leur famille, se mettre en quarantaine, porter un masque et éviter de voyager. Parfois, une personne est retirée de l’école ou travaille à domicile et doit informer ses contacts proches.

« Le virus perturbe-t-il toujours nos vies ? Absolument, c’est le cas », a déclaré Althoff.

Bien que le virus ne soit pas entré dans une phase endémique, les experts de la santé espèrent que le pays est sur la bonne voie. La première étape consiste à prévenir les maladies graves, de sorte qu’une augmentation des cas n’entraîne pas davantage d’hospitalisations et de décès, a déclaré Justman.

La meilleure façon d’y parvenir est que les Américains se tiennent au courant de leurs vaccins et pratiquent des mesures d’atténuation pour assurer la sécurité de leurs proches vulnérables.

“J’espère que nous approchons du point où nous pourrons déconnecter la flambée des cas d’une flambée des hospitalisations”, a déclaré Justman. “C’est là que nous voulons aller.”

Contribution : Karen Weintraub et Mike StuckaUSA AUJOURD’HUI

Suivez Adrianna Rodriguez sur Twitter : @AdriannaUSAT.

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Cet article a été initialement publié sur USA TODAY : Le COVID est-il endémique ? Selon les experts, les Américains devraient s’attendre cet été

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