Carolyn Hax: Une patiente atteinte d’un cancer veut que les autres comprennent que cela pourrait être la fin

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Carolyn Hax est absente. La suite date du 2 mars 2008.

Chère Caroline : On m’a récemment diagnostiqué un cancer agressif et j’ai suivi consciencieusement si misérablement un traitement. Le pronostic ? Qui sait. Toute la chose “chaque jour est un cadeau” est devenue un peu cruellement – et un peu merveilleusement – une pensée quotidienne et éveillée.

Comment puis-je amener les gens dans ma vie à avouer à haute voix que cela pourrait, et selon toute vraisemblance, me tuer ? Tout le monde autour de moi insiste pour être optimiste et nier la vérité que cette maladie tue des gens tous les jours, et je pourrais être l’un d’entre eux. J’essaie de leur parler de ce qu’il adviendra de mes affaires et de leurs plans quand et si j’en meurs, comme si j’étais renversé par un bus, mais ils se mettent la tête dans le sable et refusent d’avoir le conversation avec moi.

Carolyn, je pourrais en mourir. Je mourrai un jour. Ce sont deux déclarations factuelles. Alors pourquoi personne n’en discutera avec moi ?

V. : Je suis désolé. Je suis désolé pour le cancer et les traitements misérables et, dans l’esprit de votre question, je suis encore plus désolé que vos intimes bien intentionnés mais lâches ne vous aient laissé d’autre choix que de souffrir seul.

Votre question est, pourquoi? Et ma réponse est, je ne sais pas. Je peux deviner, cependant: vous vivez dans une société qui ne peut pas en avoir assez de la mort fictive, mais préfère que la vraie chose soit pat, antiseptique et (c’est la clé) hors scène. La différence peut être aussi simple que la possibilité de cliquer sur “off” lorsque les émotions commencent à se sentir trop réelles. Ils pourraient même penser que leur optimisme forcé est une faveur pour vous.

Vous ne pouvez probablement pas traiter les gens de lâches aussi facilement que moi – vous voulez de la franchise sur votre disparition imminente, après tout, pas de l’enthousiasme. Cependant, je pense que vous voulez utiliser presque ce niveau de franchise pour faire passer votre message.

Comme le suggère votre observation «quelque peu merveilleusement», vous avez ici la clarté, l’urgence et le courage de votre côté. Rassemblez-les, puis recrutez deux autres alliés : la spécificité et la sélectivité. Identifiez exactement ce dont vous avez besoin, concentrez-vous sur la personne qui représente votre meilleure chance d’obtenir une réponse directe, puis demandez.

Par exemple : « J’aurai besoin de quelqu’un pour distribuer mes affaires. Pouvez-vous m’aider s’il-vous-plaît?”

Et quand vous obtenez la réponse oh-ça-ne-viendra-pas-à-ça : « Oui, ça viendra, et tu mourras un jour aussi, et je me sens mieux d’en parler que de l’éviter. Pouvez-vous m’aider s’il-vous-plaît?”

Et quand les têtes commencent à toucher le sable : “Pouvez-vous expliquer pourquoi vous ne m’aidez pas ?”

Il est clair que cela presse quelqu’un bien au-delà du point où, dans des conditions normales, je conseille de reculer; vous ne pouvez « amener » personne à avouer ou même prétendre quoi que ce soit.

Mais ce ne sont pas des conditions normales, et vos besoins justifient des mesures extrêmes pour faire sortir vos proches de leur cachette – en guise de faveur, je pourrais dire. Ciblez le chevauchement entre les personnes en qui vous avez confiance et les personnes qui vous ont dit : « S’il y a quelque chose que je peux faire… Recueillez ces offres et dites aux gens que vous le faites.

Idéalement, ça n’en arriverait pas là, je sais. Idéalement, les gens n’essaieraient pas d’échapper au fait incontournable de la vie. Mais, idéalement, vous ne seriez pas malade. Je suis vraiment désolé. Soyez avec les gens comme vous l’avez été avec le cancer : sans broncher.

La chroniqueuse de conseils Carolyn Hax et le dessinateur Nick Galifianakis collaborent à leur chronique du Washington Post depuis 25 ans. (Vidéo : Allie Caren/The Washington Post, Photo : Daron Taylor/The Washington Post)

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