Cause possible de la “mort subite du nourrisson” découverte par une étude révolutionnaire

Les scientifiques affirment avoir trouvé une cause du syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN), une “première percée mondiale” qui a le potentiel de réduire un jour le nombre de bébés qui meurent de façon inattendue.

Des chercheurs de l’hôpital pour enfants de Westmead en Australie ont découvert que les niveaux d’une enzyme appelée butyrylcholinestérase (BChE) étaient significativement plus faibles chez les bébés décédés plus tard du SMSN.

Étant donné que la BChE est connue pour jouer un rôle dans la voie d’éveil du cerveau, les chercheurs affirment qu’une déficience de l’enzyme réduit probablement la capacité d’un nourrisson à se réveiller ou à réagir à l’environnement extérieur, augmentant ainsi le risque de SMSN.

La recherche a été récemment publiée dans la revue The Lancet eBioMédecine. Il a été dirigé par le Dr Carmel Harrington, chercheur honoraire à l’hôpital pour enfants de Westmead, qui a perdu son propre enfant à cause du SMSN il y a 29 ans et a depuis consacré sa carrière à découvrir la cause de ce syndrome tragique.

“Un bébé apparemment en bonne santé qui s’endort et ne se réveille pas est le cauchemar de tous les parents et jusqu’à présent, il n’y avait absolument aucun moyen de savoir quel bébé succomberait. Mais ce n’est plus le cas », a déclaré le Dr Harrington dans un déclaration.

“Les bébés ont un mécanisme très puissant pour nous faire savoir quand ils ne sont pas heureux. Habituellement, si un bébé est confronté à une situation potentiellement mortelle, comme une difficulté à respirer pendant le sommeil parce qu’il est sur le ventre, il se réveille et crie. Ce que cette recherche montre, c’est que certains bébés n’ont pas cette même réponse d’excitation robuste », a-t-elle expliqué.

Le SMSN, parfois appelé “mort subite du nourrisson”, est la mort soudaine et inattendue d’un bébé apparemment en bonne santé de moins d’un an. Le CDC estime qu’il y a environ 3 400 cas de SMSN et d’autres décès de nourrissons inattendus aux États-Unis chaque année. Heureusement, les taux de syndrome diminuent depuis les années 1990, bien qu’il existe encore de grandes différences raciales et ethniques, en particulier parmi les Amérindiens, les Autochtones de l’Alaska et les Noirs.

Pour parvenir à leurs conclusions, l’équipe a examiné les niveaux de BChE dans 722 taches de sang séché (DBS) prélevées à la naissance dans le cadre du programme de dépistage néonatal. Les niveaux de BChE ont été mesurés à la fois dans les décès liés au SMSN et chez les nourrissons décédés d’autres causes, puis comparés à 10 nourrissons survivants ayant la même date de naissance et le même sexe.

Forte de ces connaissances, l’équipe affirme que les bébés pourraient potentiellement faire l’objet d’un dépistage du BChE afin de permettre aux parents et aux médecins de savoir s’ils courent un risque plus élevé de SMSN. Les chercheurs espèrent également poursuivre la recherche en examinant des moyens de remédier au déficit enzymatique et de réduire activement le risque de SMSN chez les bébés à haut risque.

« Cette découverte a ouvert la possibilité d’une intervention et donne enfin des réponses aux parents qui ont perdu leurs enfants si tragiquement. Ces familles peuvent désormais vivre en sachant que ce n’était pas leur faute », a commenté le Dr Harrington.

Bien que les résultats soient prometteurs, certains groupes ont appelé à la prudence lors de la lecture de titres audacieux sur la recherche.

“Les résultats de cette étude sont intéressants et il reste du travail à faire”, a déclaré le Lullaby Trust, une organisation caritative britannique visant à prévenir les décès inattendus dans la petite enfance, dans un communiqué envoyé à IFLScience.

“Pendant que la recherche est en cours, nous exhortons tous les parents et les soignants avec des nourrissons à continuer de suivre les conseils de sommeil plus sûrs fondés sur des preuves pour réduire le risque de SMSN. Cela comprend : toujours dormir bébé sur le dos dans un espace de sommeil dégagé sur un appartement, matelas ferme et imperméable sans literie encombrante, oreillers ou tour de lit », ont-ils ajouté.

“Les affirmations selon lesquelles une cause du SMSN a été trouvée pourraient donner de faux espoirs aux familles dont le bébé est décédé subitement et de manière inattendue et peuvent minimiser l’importance continue des conseils pour un sommeil plus sûr.”

Mis à jour le 13/05/2022 : Cet article a été mis à jour pour inclure une déclaration du Lullaby Trust.

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