Ce que les experts veulent que vous sachiez — avant qu’il ne soit trop tard

Les symptômes du cancer de l’ovaire peuvent souvent être confondus avec des maladies moins graves, car les signes avant-coureurs peuvent être vagues. (Photo via Gettyimages)

Le cancer de l’ovaire est le 7e cancer le plus fréquent chez la femme dans le monde. Cependant, contrairement aux cancers du sein et du col de l’utérus, il n’existe actuellement aucun processus de dépistage de routine en place pour détecter la maladie qui est souvent négligée et mal comprise.

Depuis 2013, le 8 mai est désigné Journée mondiale du cancer de l’ovaire. Chaque année, la World Ovarian Cancer Coalition s’associe à des centaines d’organisations pour sensibiliser le monde à la lutte contre le cancer de l’ovaire.

Selon le Vancouver General Hospital et la University of British Columbia Hospital Foundation, plus de 3 100 femmes reçoivent un diagnostic de cancer de l’ovaire chaque année au Canada.

Avec des cas qui devraient augmenter dans les années à venir, les experts disent qu’il est important que toutes les femmes soient conscientes des signes et des symptômes.

Qu’est-ce que le cancer de l’ovaire ?

Le cancer de l’ovaire est un groupe de maladies qui prennent naissance dans les ovaires ou dans les zones connexes des trompes de Fallope et du péritoine, qui est la membrane qui tapisse la cavité abdominale.

Les ovaires sont des glandes de forme ovale situées de chaque côté de l’utérus qui produisent des ovules pour la reproduction féminine ainsi que des hormones féminines, l’œstrogène et la progestérone.

On estime qu’il existe plus de 30 types différents de cancer de l’ovaire, qui est le plus meurtrier des cancers féminins.

Le cancer de l'ovaire est un groupe de maladies qui prend naissance dans les ovaires.  (Photo via Getty images)

Quels sont les signes et les symptômes du cancer de l’ovaire ?

Les symptômes du cancer de l’ovaire peuvent être vagues, ce qui signifie qu’ils peuvent souvent être confondus avec des maladies moins graves.

Le Dr Rebecca Stone, professeur agrégé d’oncologie gynécologique à Johns Hopkins à Baltimore, Md., raconte Yahoo Canada qu’au moment où les personnes reçoivent un diagnostic de cancer de l’ovaire, leur maladie a probablement atteint le stade trois ou quatre.

Selon l’estimation de Stone, environ 85% des cas diagnostiqués sont des cancers de stade trois ou quatre, ce qui signifie que le cancer s’est propagé au-delà du bassin vers d’autres parties du corps, comme l’abdomen, le foie et les ganglions lymphatiques environnants.

Certains des symptômes courants incluent:

Qui est à risque de cancer de l’ovaire?

Plusieurs facteurs augmentent le risque qu’une femme développe un cancer épithélial de l’ovaire, qui est le type de cancer de l’ovaire le plus courant.

Selon l’American Cancer Society, le cancer de l’ovaire est rare chez les femmes de moins de 40 ans et se développe généralement après la ménopause.

Donner naissance pour la première fois après 35 ans et ne jamais avoir de grossesse à terme peut également contribuer au développement du cancer de l’ovaire.

Ces facteurs de risque ne s’appliquent pas aux types moins courants de cancer de l’ovaire, y compris les tumeurs germinales et les tumeurs stromales.

Avoir des antécédents familiaux de cancer de l’ovaire ainsi que de cancer du sein et de cancer colorectal augmente le risque de développer un cancer de l’ovaire.

Plus il est détecté tôt, plus le traitement du cancer de l'ovaire a de chances de réussir.  (Photo via Getty images)

Plus il est détecté tôt, plus le traitement du cancer de l’ovaire a de chances de réussir. (Photo via Getty images)

Comment diagnostique-t-on le cancer de l’ovaire ?

Stone dit que de nombreuses femmes peuvent avoir l’impression erronée que parce qu’elles passent un examen pelvien une fois par an ou qu’elles ont un frottis vaginal, elles subissent également un dépistage du cancer de l’ovaire, mais ce n’est pas le cas. Il n’y a pas de dépistage précoce du cancer de l’ovaire.

S’il y a des antécédents familiaux de cancer de l’ovaire ou de cancer du sein à un jeune âge, ou plusieurs générations de cancer du côlon, du pancréas ou de la prostate, Stone dit que vous devriez parler à votre médecin de votre admissibilité au conseil et aux tests génétiques.

“C’est effectivement le seul type de ‘test de dépistage’ dont nous disposons pour dépister les femmes qui peuvent avoir un risque génétique accru de cancer de l’ovaire”, explique Stone.

Alors que seulement 20% environ des cancers de l’ovaire sont héréditaires, Stone dit que connaître vos antécédents familiaux est un bon moyen d’identifier les risques dès le début et de commencer avec des «stratégies de réduction des risques».

“L’un d’eux est la chirurgie, l’ablation des trompes et des ovaires lorsque les femmes ont fini d’avoir des enfants, peut-être un jour juste les trompes si nous avons raison sur notre théorie selon laquelle la plupart de cela [ovarian cancer] vient des trompes et non de l’ovaire et ces études sont en cours », explique-t-elle.

Outre les tests génétiques, une échographie transvaginale et une biopsie peuvent également aider au diagnostic du cancer de l’ovaire.

Les symptômes du cancer de l'ovaire peuvent être vagues, ce qui rend plus difficile la détection de toute maladie.  (Image via Getty Images)

Les symptômes du cancer de l’ovaire peuvent être vagues, ce qui rend plus difficile la détection de toute maladie. (Image via Getty Images)

Le vaccin contre le VPH a-t-il une efficacité contre le cancer de l’ovaire ?

Des études ont confirmé que le vaccin contre le VPH peut aider à prévenir le cancer du col de l’utérus, mais Stone dit qu’il ne vous protège pas contre le cancer de l’ovaire.

À notre connaissance, le cancer de l’ovaire n’est pas causé par le VPH comme le cancer du col de l’utérus », ajoute-t-elle.

Comment pouvez-vous réduire votre risque de cancer de l’ovaire?

Vous ne pouvez pas prévenir le cancer de l’ovaire, mais il existe des moyens de réduire votre risque d’être diagnostiqué. Vous pouvez avoir un risque moindre de développer un cancer de l’ovaire si vous avez utilisé un contraceptif pendant cinq ans ou plus, si vos trompes ont été liées, si vos ovaires ont été enlevés ou si vous avez subi une hystérectomie et si vous avez accouché ou allaité.

Si vous cherchez à réduire votre risque de cancer de l’ovaire, il est recommandé d’en parler d’abord à votre médecin.

Comment traite-t-on le cancer de l’ovaire ?

Plus il est détecté tôt, plus le traitement du cancer de l’ovaire a de chances de réussir.

Une fois qu’il y a un diagnostic, un médecin peut élaborer un plan de traitement en fonction d’un certain nombre de facteurs, notamment le stade du cancer, le type de tumeur dont il s’agit et si la patiente souhaite tomber enceinte à l’avenir.

Les types de traitement les plus courants pour le cancer de l’ovaire comprennent une combinaison de chirurgie et de chimiothérapie.

Il n'existe actuellement aucun processus de dépistage systématique du cancer de l'ovaire.  (Image via Getty Images)

Il n’existe actuellement aucun processus de dépistage systématique du cancer de l’ovaire. (Image via Getty Images)

Une nouvelle recherche montre une prévention prometteuse du cancer de l’ovaire

La pierre raconte Yahoo Canada que la recherche sur le cancer de l’ovaire est en cours et que la science évolue. Il y a eu beaucoup de données accumulées au cours des 10 à 20 dernières années en ce qui concerne la prévention du cancer de l’ovaire.

Auparavant, les médecins pensaient que l’ablation des ovaires était l’un des meilleurs moyens de prévenir le cancer de l’ovaire, mais Stone affirme que de nouvelles recherches montrent que l’ablation des trompes de Fallope peut être plus bénéfique.

En février 2022, des scientifiques de la Colombie-Britannique ont publié de nouvelles données sur une procédure appelée salpingectomie opportuniste (OS). Cette procédure comprend l’ablation des trompes de Fallope lorsqu’une personne subit déjà une chirurgie gynécologique de routine comme une hystérectomie ou que ses trompes sont liées et que les ovaires sont laissés intacts.

“C’est incroyablement percutant car nous avons maintenant le premier signal que nous pourrions réellement faire quelque chose qui n’affecte pas vraiment la fonction des ovaires ou l’apparence d’une personne ou sa qualité de vie”, déclare Stone. “Nous pourrions en fait potentiellement réduire sérieusement le nombre de ces cas de cancer mortel en faisant quelque chose de très simple.”

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