Cette start-up spatiale de 4 milliards de dollars a commencé par un e-mail froid à Mark Cuban

Il y a sept ans, Tim Ellis a envoyé à Mark Cuban un e-mail froid qui a changé sa vie.

Ellis était ingénieur à la start-up spatiale de Jeff Bezos, Blue Origin, et il rêvait de lancer sa propre entreprise rivale. Son e-mail froid à Cuba était un argumentaire d’investissement qui qualifiait l’espace de “sexy” et taquinait l’idée d’imprimer en 3D une fusée entière.

Le terrain a fonctionné – presque immédiatement. “Quelques minutes après avoir envoyé un e-mail à Mark Cuban, nous avions un engagement d’un demi-million de dollars”, a déclaré Ellis, 31 ans, à CNBC Make It.

Aujourd’hui, Ellis est le co-fondateur et PDG de Relativity Space, basé à Los Angeles, qui est à quelques mois du lancement de la première fusée imprimée en 3D au monde dans l’espace. En cours de route, Ellis et son co-fondateur Jordan Noone – qui a effectué un stage avec Ellis chez Blue Origin avant de décrocher un poste d’ingénieur chez SpaceX – ont levé plus de 1,3 milliard de dollars auprès d’investisseurs comme BlackRock et Tiger Global.

Cet argent a donné à Relativity Space une valorisation de 4,2 milliards de dollars, tout en finançant sa mission d’impression de fusées 3D pour concurrencer dans une industrie aérospatiale privée qui devrait valoir bien plus de 1 billion de dollars d’ici la fin de la décennie.

Le penchant d’Ellis pour les fusées a commencé tôt : Après avoir étudié au Rocket Propulsion Lab de l’Université de Californie du Sud et décroché des stages d’été chez Blue Origin pendant trois années consécutives, Ellis a décroché un emploi d’ingénieur à temps plein dans l’entreprise de Bezos.

Chez Blue Origin, Ellis a imprimé en 3D des pièces de fusée individuelles et a été fasciné par l’idée d’utiliser des imprimantes 3D de grande taille pour créer des fusées entières. Cela pourrait réduire les coûts, a-t-il expliqué, et potentiellement même ouvrir la voie au type de société multiplanétaire dont le PDG de SpaceX, Elon Musk, a souvent parlé.

“J’ai réalisé que pour que cet avenir existe, il fallait que quelqu’un fonde une entreprise quelque part qui construise une base industrielle sur Mars”, explique Ellis. “Vous avez besoin d’une petite usine légère que vous pouvez lancer sur une fusée vers une autre planète et qui peut fabriquer une large gamme de produits avec très peu d’implication humaine.”

Ellis a pensé que quelqu’un pourrait aussi bien être lui. Lui et Noone disent qu’ils ont construit la plus grande imprimante 3D en métal du monde, la porte des étoiles de 24 pieds de haut – et l’ont utilisée pour construire leur première fusée imprimée en 3D, appelée Terran 1. Le mois dernier, Ellis a déclaré à Florida Today que le Terran 1 est sur la bonne voie pour être lancé depuis la Station de la Force spatiale de Cap Canaveral pour son premier vol spatial plus tard cette année.

“Je réalise maintenant beaucoup de choses dont je me suis moqué pour [while] en grandissant – qu’il s’agisse de rechercher tous les sujets sous le soleil, de suivre tous ces fils de discussion, d’être hyper-curieux et d’obtenir des informations sur les modèles – toutes ces compétences m’ont permis de faire évoluer et d’exécuter Relativity”, déclare Ellis.

Pour savoir comment Ellis a transformé Relativity Space en une entreprise de 4,2 milliards de dollars en concurrence avec Jeff Bezos et Elon Musk, regardez la vidéo ci-dessus.

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