Combien de temps faut-il vraiment pour digérer les aliments ? Les experts expliquent

Vous serez peut-être surpris d’apprendre que la digestion commence en fait avant même que vous ne preniez votre première bouchée de nourriture. C’est ce qu’on appelle la phase céphalique de la digestion et elle est déclenchée par la simple vue ou l’odeur (ou même la pensée ou le goût) de la nourriture lorsque votre corps se prépare à manger.

Une fois que vous avez pris votre première bouchée, la salive dans notre bouche humidifie et aide à digérer les aliments, par exemple l’amylase pour les glucides et les amidons. Comme l’explique la scientifique en nutrition Ashley Jordan Ferira, Ph.D., RDN : « Parallèlement à la mastication, votre bouche est l’endroit où la digestion, ou la décomposition des aliments en petits morceaux, commence. En fait, votre bouche (c’est-à-dire la cavité buccale) possède son propre ensemble unique de microbes connu sous le nom de microbiome buccal.

De notre bouche, les aliments, les boissons et les suppléments que nous consommons voyagent dans le pharynx et l’œsophage jusqu’à l’estomac où ils sont davantage décomposés. Cette digestion continue se produit grâce à des composés acides uniques, ainsi qu’à des enzymes digérant les protéines et les graisses, dans l’estomac. “Les contractions musculaires dans l’estomac contribuent également au processus digestif”, ajoute Ferira. De la mastication de notre nourriture à la digestion de l’estomac, ce mouvement de nourriture prend environ deux heures.

Votre repas, ou “bolus d’aliments digérés connu sous le nom de chyme”, explique Ferira, se déplacera ensuite dans l’intestin grêle via le sphincter pylorique où les enzymes digestives, dont beaucoup sont sécrétées par le pancréas, et la bile de la vésicule biliaire le divisent en même petits morceaux avant qu’ils ne soient absorbés par l’intestin dans la circulation sanguine pour être utilisés par tout le corps.

“Ces petits constituants transportés et utilisés dans tout notre corps sont des peptides qui composent les protéines, les sucres qui composent les glucides, les acides gras qui comprennent les graisses, ainsi que les vitamines, les minéraux et même les phytonutriments”, partage Ferira. “Un éventail unique d’espèces probiotiques réside dans l’intestin grêle, interagissant également avec nos apports alimentaires”, ajoute Ferira.

Vous pouvez vous attendre à ce que la nourriture voyage à travers l’intestin grêle tapissé de muscles pendant une à cinq heures selon ce que vous avez mangé (plus sur cela plus tard.) Immédiatement après l’intestin grêle se trouve le gros intestin (côlon) où la musculature intestinale se déplace le long de tous les composés digérés et non digérés restants.

La section du gros intestin de l’intestin est l’endroit où réside un autre habitat unique du microbiote de la flore intestinale. “Bien sûr, cela suppose que nos apports alimentaires et nos suppléments nourrissent quotidiennement l’abondance et la diversité microbiennes intestinales”, ajoute Ferira.

Un autre acte important est réalisé au niveau du côlon : la prise de masse. Alors que des quantités importantes d’eau sont absorbées de l’intestin dans la circulation sanguine de l’intestin grêle, “l’activité finale d’absorption d’eau se produit dans le côlon, pour solidifier de manière fonctionnelle les composants indigestes restants de notre alimentation, créant des selles”, explique Ferira.

Le côlon est également l’endroit où certaines bactéries travaillent pour fermenter les principaux composants nutritionnels restants (par exemple, les fibres prébiotiques) pour glaner des nutriments supplémentaires et “produire des sous-produits nutritionnels uniques comme les acides gras à chaîne courte qui confèrent des avantages pour la santé”, explique Ferira. En fait, la consommation de fibres aura un impact direct sur la durée de séjour des aliments dans le gros intestin, et les fibres aident à gonfler les selles qui sortiront ensuite de votre corps (via le rectum et enfin l’anus) à la fin du tube digestif.

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