Conseils pour aider à prévenir les piqûres de tiques, selon un éducateur en milieu sauvage

  • Kerry Leavenworth a passé sa vie à jouer à l’extérieur – généralement en pantalon long pour réduire son risque de piqûres de tiques.
  • Une partie de son travail en tant qu’éducatrice de la nature consiste à s’assurer que ses élèves et son personnel vérifient la présence de tiques après avoir exploré les bois.
  • Certaines tiques peuvent propager des maladies graves avec leurs piqûres, il est donc important de les retirer rapidement.

Les piqûres de tiques sont un risque professionnel pour Kerry Leavenworth, 30 ans, coordinatrice de programme à Nature’s Classroom.

Après avoir passé près de la moitié de sa vie à travailler à l’extérieur, le risque de se faire mordre “me fait encore un peu peur”, a déclaré Leavenworth à Insider. Mais au cours de ses années d’expérience en tant que conseillère de camp et éducatrice en plein air, elle a eu sa part de rencontres avec des insectes.

Son travail à Nature’s Classroom, un programme d’éducation environnementale basé en Nouvelle-Angleterre, l’oblige à faire preuve de diligence pour retirer les tiques de son propre corps et elle demande à son personnel de faire de même. Si elles ne sont pas retirées rapidement, certaines tiques peuvent propager des bactéries qui causent la maladie de Lyme ou d’autres maladies.

Leavenworth a déclaré que le port de pantalons longs et l’utilisation d’un insectifuge (ou d’une alternative sans produits chimiques) peuvent vous aider à éviter les piqûres de tiques et à prévenir les maladies graves. Même si vous prenez des mesures préventives, il est important de vérifier la présence de tiques si vous passez beaucoup de temps à l’extérieur.

Connaître les risques associés aux espèces de tiques dans votre région

Au début de chaque excursion de trois à cinq jours, généralement pour les collégiens, l’infirmière du programme passe en revue les bases de la prévention des tiques, a déclaré Leavenworth.

Des panneaux autour du camp montrent des photos agrandies de la tique du cerf, connue pour propager la maladie de Lyme. La maladie de Lyme est la maladie transmise par les tiques la plus courante dans le New Hampshire, où travaille Leavenworth.

Les pattes noires de la tique la distinguent des autres espèces, comme la tique américaine à pattes brunes. Leavenworth a déclaré qu’elle voyait plus de tiques de chien que de tiques à pattes noires autour du camp. Bien que la tique du chien soit associée à la fièvre pourprée des montagnes Rocheuses dans le sud des États-Unis, la maladie est très rare dans le nord-est, selon les données de surveillance des Centers for Disease Control and Prevention.

Tique à pattes noires sur un brin d'herbe

Méfiez-vous des tiques aux pattes noires, car elles peuvent propager des bactéries responsables de la maladie de Lyme.

Ladislav Kubes/Getty Images


Portez des pantalons longs rentrés dans des chaussettes hautes

Leavenworth a déclaré qu’elle portait des pantalons longs pour réduire son risque de piqûres de tiques. Les enfants qui visitent le programme d’éducation en plein air sont invités à faire de même, en particulier lorsqu’ils explorent les profondeurs des bois.

Les tiques prospèrent dans les zones boisées et herbeuses où les animaux errent, de sorte qu’un hôte pour se nourrir n’est jamais trop loin. Selon TickTalk.org, de nombreuses espèces préfèrent les environnements humides au ras du sol, comme des tas de bois ou de feuilles en décomposition.

Si vous passez beaucoup de temps dans les bois, Leavenworth vous recommande également de rentrer votre pantalon dans vos chaussettes pour protéger vos chevilles. Cela étant dit, les tiques peuvent s’accrocher aux vêtements et faire du stop à l’intérieur, il est donc important de vérifier la présence de tiques même si vous avez pris des précautions pour les éviter.

Vérifiez les tiques dans vos fissures et crevasses

Après avoir passé tant de temps à l’extérieur, Leavenworth a déclaré à Insider que la recherche de tiques venait naturellement. Elle a dit qu’elle s’assurait de faire des vérifications approfondies des tiques sous la douche et qu’elle était constamment à l’affût des tiques qui se sont introduites à l’intérieur.

Les tiques aiment les zones chaudes et humides du corps. Certaines des parties du corps les plus courantes où les tiques peuvent se cacher, selon la National Pest Management Association, comprennent :

  • Dos des genoux
  • Le long de l’intérieur des jambes
  • Autour de la taille
  • Sous les bras et sous les aisselles
  • Derrière les oreilles
  • Dans et autour des cheveux

Si vous trouvez une tique sur votre corps, retirez-la rapidement et surveillez la zone

Les tiques peuvent passer plusieurs heures à explorer le corps avant de mordre, le temps presse donc.

Une fois qu’une tique a trouvé un point faible pour mordre, elle incrustera ses pièces buccales, libérant de petites quantités de salive pour engourdir la zone. La salive et le sang de la tique peuvent contenir des agents pathogènes susceptibles de provoquer des maladies, selon le CDC.

morsures de tiques

Une éruption cutanée en « œil de bœuf » est un signe précoce de la maladie de Lyme.

Himagine/Getty Images et anakopa/Getty Images


Leavenworth a déclaré que plusieurs enfants rendaient visite à l’infirmière de Nature’s Classroom pour retirer les tiques tous les jours. Pour enlever les tiques incrustées dans la peau, localisez la tête de la tique et retirez-la avec une pince à épiler, en prenant soin de ne pas libérer le sang de l’insecte ou de laisser des parties derrière.

Si la tique s’est incrustée, l’infirmière du camp sauve généralement l’insecte au cas où il serait nécessaire pour le test. Leavenworth a également recommandé d’entourer une piqûre de tique pour surveiller toute rougeur dans la région, ce qui pourrait être un signe précoce d’infection.

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