De nouvelles gouttes pour les yeux peuvent aider les personnes âgées à mieux voir

Résumé: Au moment où la plupart d’entre nous atteignent la quarantaine, notre vision rapprochée commence à décliner et nous développons la presbytie. Un nouveau collyre appelé Vuity prétend atténuer les symptômes de la presbytie, permettant aux gens d’avoir une vision plus claire sans avoir besoin de lunettes ou de chirurgie. Les chercheurs examinent les avantages potentiels de l’utilisation de Vuity pour les personnes atteintes de presbytie.

La source: La conversation

Lorsque les gens atteignent la quarantaine et au-delà, leur vision rapprochée commence à se détériorer. Pour de nombreuses personnes, augmenter la taille de la police sur un téléphone ou maximiser la luminosité sur un ordinateur est le seul moyen de pouvoir lire du texte.

Cette condition est connue sous le nom de presbytie et affecte environ 128 millions de personnes aux États-Unis et plus d’un milliard de personnes dans le monde.

Fin 2021, la Food and Drug Administration des États-Unis a approuvé un nouveau médicament collyre pour traiter la presbytie. En tant qu’optométriste, j’étais initialement sceptique. Avant la sortie de ces gouttes pour les yeux – appelées Vuity – les gens auraient besoin de lunettes, de contacts ou d’une chirurgie oculaire pour soulager la presbytie. Mais après avoir appris le fonctionnement de ces gouttes pour les yeux, j’ai réalisé que pour de nombreuses personnes, elles pouvaient offrir un moyen plus simple et plus sûr de voir clairement à nouveau.

Comment les yeux se concentrent

De nombreuses parties de l’œil humain interagissent avec la lumière entrante pour produire une image claire.

La première chose que la lumière frappe est la cornée, la couche externe transparente qui courbe initialement la lumière. Ensuite, la lumière passe à travers l’iris et la pupille, qui peuvent rétrécir ou grossir pour laisser plus ou moins de lumière pénétrer à l’intérieur de l’œil. Il se déplace ensuite à travers la lentille, qui plie davantage la lumière et la concentre précisément sur le centre de la rétine. Enfin, le signal lumineux est transféré au nerf optique à l’arrière de l’œil, pour que le cerveau l’interprète comme une image.

Pour produire une image claire, vos yeux doivent s’adapter à la distance d’un objet. Vos yeux effectuent trois étapes principales pour se concentrer sur les objets proches de votre visage : vos yeux pointent vers l’objet que vous souhaitez regarder, vos lentilles changent de forme et vos pupilles se contractent.

Une fois que vous avez pointé votre regard sur ce qui vous intéresse, un petit muscle de l’œil se contracte, ce qui modifie la forme de la lentille pour la rendre plus épaisse. Plus la lentille est épaisse, plus la lumière se déforme lors de son passage. En même temps, vos pupilles se contractent pour bloquer une partie de la lumière entrante provenant d’autres objets au loin.

Lorsque la lumière rebondit sur un objet et pénètre dans votre œil, les rayons de lumière au centre fournissent une image claire. Bloquer la lumière diffusée en resserrant la pupille aide à affiner l’image des objets proches.

Vous pouvez simuler ce processus à l’aide d’une caméra sur votre téléphone portable. Tout d’abord, dirigez la caméra vers quelque chose au loin. Ensuite, déplacez votre pouce dans l’image, en le tenant à environ 6 pouces. Votre pouce commencera par être flou, mais lorsque l’objectif de l’appareil photo changera de forme, votre pouce deviendra net.

Qu’est-ce que la presbytie ?

La presbytie est l’incapacité des yeux à se concentrer sur des objets proches, ce qui entraîne des images floues. Elle commence lorsque les gens sont dans la quarantaine et progresse jusqu’à atteindre un plateau vers l’âge de 60 ans.

Les chercheurs savent que l’âge est le principal moteur de la presbytie, mais il y a un débat en cours sur les causes mécaniques à sa racine.

Une théorie suggère qu’à mesure que les lentilles vieillissent, elles deviennent plus lourdes et ne peuvent pas changer de forme aussi facilement. Une autre théorie suggère que le muscle qui tire sur le cristallin s’affaiblit avec l’âge. Je soupçonne que la presbytie est probablement due à une combinaison des deux. Quelle qu’en soit la cause, le résultat est que lorsqu’ils regardent des objets proches, les yeux des gens ne sont plus capables de plier suffisamment la lumière entrante pour la diriger vers le centre de la rétine. Au lieu de cela, la lumière est focalisée à un endroit derrière la rétine, ce qui entraîne une vision floue.

Comment fonctionnent les gouttes pour les yeux

N’oubliez pas qu’il y a deux choses principales que l’œil fait pour faire la mise au point sur des objets proches : la lentille change de forme et la pupille devient plus petite. Étant donné que la presbytie limite la capacité du cristallin à changer de forme, ces gouttes ophtalmiques compensent en réduisant la pupille.

Presque toutes les personnes commencent à développer une vision floue une fois qu’elles ont atteint la quarantaine et la cinquantaine. L’image est dans le domaine public

La constriction de la pupille réduit la quantité de diffusion de la lumière. Cela fait en sorte que la lumière entrant dans l’œil est mieux concentrée sur la rétine, créant ainsi une plus large gamme de distances où les objets sont mis au point et permettant aux gens de voir clairement les objets proches et éloignés.

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Une fois que vous avez mis les gouttes dans vos yeux, il faut environ 15 minutes pour que l’ingrédient actif, la pilocarpine, commence à agir. La pilocarpine est un médicament qui a été découvert pour la première fois à la fin des années 1800 et qui peut traiter des affections telles que le glaucome et l’hypertension oculaire. L’effet sur les élèves dure environ six heures.

Des pupilles plus petites signifient que moins de lumière pénètre dans l’œil. Bien que ce ne soit pas un problème pendant la journée lorsqu’il y a beaucoup de soleil, cela peut entraîner des difficultés à voir dans des conditions de faible éclairage. Outre ces inconvénients, les effets secondaires les plus courants des gouttes sont les maux de tête et les yeux rouges.

La presbytie à l’avenir

Vuity est actuellement approuvé pour une utilisation une fois par jour dans chaque œil. Une bouteille coûtera environ 80 $, nécessite une ordonnance et durera près d’un mois si elle est utilisée quotidiennement. Pour certaines personnes, cela pourrait être une excellente alternative ou un complément aux lunettes ou à la chirurgie.

Alors que Vuity est peut-être le premier collyre approuvé par la FDA pour traiter la presbytie, les chercheurs étudient un certain nombre d’autres approches. Certains développent des gouttes ophtalmiques contenant des anti-inflammatoires non stéroïdiens pour aider à resserrer la pupille – de la même manière que Vuity. D’autres équipes étudient des gouttes qui adoucissent et réduisent le poids de la lentille pour favoriser une mise au point plus facile. Enfin, certaines premières recherches ont montré que l’électrostimulation pulsée des muscles oculaires peut aider à les renforcer et à améliorer la capacité des personnes à plier leurs lentilles.

L’avenir du traitement de la presbytie est passionnant, car les chercheurs travaillent sur de nombreux moyens potentiels de surmonter cette condition universelle de la vieillesse. Pour l’instant, Vuity – bien qu’il ne s’agisse pas d’un remède magique pour toutes les personnes atteintes de presbytie – est une option innovante et peut valoir la peine d’en parler à votre ophtalmologiste.

À propos de cette actualité de la recherche en neurosciences visuelles et en pharmacologie

Auteur: Robert Bitner
La source: La conversation
Contacter: Robert Bittner – La Conversation
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