Des cas de monkeypox sont détectés en Australie. Il aurait pu circuler «sous le radar» à travers le monde pendant des années

Le virus de la variole du singe, maintenant diagnostiqué chez des centaines de personnes dans 26 pays, a peut-être circulé tranquillement pendant des années avant son émergence soudaine dans le monde, ont émis l’hypothèse des scientifiques.

Les experts en maladies infectieuses et les scientifiques des laboratoires de génétique recherchent de toute urgence des indices pour expliquer pourquoi un virus qui a été trouvé en Afrique de l’Ouest pendant un demi-siècle et qui ne se propage généralement pas facilement d’une personne à l’autre a fait une apparition aussi dramatique et troublante dans le passé mois.

Qu’est-ce que la variole du singe et comment arrêter la propagation ? En savoir plus dans le lecteur vidéo ci-dessus

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“Il y a peut-être eu une transmission non détectée pendant un certain temps”, a déclaré Rosamund Lewis, responsable technique de l’Organisation mondiale de la santé pour le monkeypox lors d’un briefing la semaine dernière.

« Ce que nous ne savons pas, c’est combien de temps cela a duré. Nous ne savons pas si c’est des semaines, des mois ou peut-être quelques années.

À l’Université de Louvain en Belgique, le professeur de virologie Marc Van Ranst a déclaré que le séquençage de son laboratoire a révélé des mutations génétiques du virus qui étaient “limitées” et “aucune d’entre elles n’est une preuve irréfutable”.

“Tout le monde s’intéresse à des génomes plus complets pour se faire une idée sur une question assez importante : depuis combien de temps ces virus circulent-ils sous le radar ?” dit Van Ranst.

“Je pense que personne ne croit que cela a sauté d’Afrique il y a quelques semaines.”

Symptômes du virus monkeypox sur la main d’un patient. Le crédit: Getty Images/Getty Images

Les scientifiques de l’Université d’Édimbourg ont récemment séquencé des échantillons de l’épidémie et ont publié leurs résultats le 30 mai.

Les échantillons sur lesquels ils ont enquêté descendaient d’une version du monkeypox identifiée à Singapour, en Israël, au Nigeria et au Royaume-Uni entre 2017 et 2019.

Bien que les enquêteurs aient identifié un “nombre inattendu” de changements dans le code génétique du virus depuis lors, certains experts ne pensent pas que ces changements expliquent nécessairement l’ampleur de l’épidémie actuelle.

En Afrique, la plupart des cas humains de monkeypox se sont historiquement produits par exposition à des animaux infectés tels que des rongeurs et non par transmission de personne à personne.

Exemples d'apparition de lésions de monkeypox.
Exemples d’apparition de lésions de monkeypox. Le crédit: Agence britannique de sécurité sanitaire

“Ce qui s’est probablement passé, c’est qu’une maladie infectieuse endémique d’Afrique a trouvé son chemin dans un réseau social et sexuel, puis a été grandement aidée par des événements d’amplification majeurs comme les raves en Belgique pour se propager dans le monde entier”, Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Centre pour la sécurité sanitaire, a déclaré.

“Parce qu’il est transmis par contact étroit lors de rencontres sexuelles, de nombreuses lésions sont confondues avec d’autres infections sexuellement transmissibles, ce qui peut retarder le diagnostic.”

La vigilance accrue des autorités de santé publique, des prestataires de soins de santé et des particuliers du monde entier a considérablement amélioré la détection au cours des dernières semaines.

Circulation furtive

“Chaque fois que vous commencez à chercher une maladie qui est nouvelle dans une population, vous trouvez beaucoup, beaucoup plus de cas”, a déclaré David Heymann, professeur à la London School of Hygiene and Tropical Medicine qui dirigeait auparavant le programme de l’OMS sur les maladies émergentes et autres maladies transmissibles. a déclaré à NBC News.

Heymann a soutenu la théorie selon laquelle la maladie pourrait être présente dans certaines populations depuis plusieurs années en dehors des 11 pays d’Afrique centrale et occidentale où le virus est devenu endémique.

Les cas peuvent circuler furtivement parmi des personnes extérieures à la communauté gay mondiale, a-t-il suggéré.

“La préoccupation concerne une seule population plutôt que de regarder plus largement”, a-t-il déclaré.

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