Des chercheurs identifient la raison pour laquelle les nourrissons meurent du SMSN

Le syndrome de mort subite du nourrisson (SMSN) représente environ 37 % des décès subits et inattendus de nourrissons par an aux États-Unis, et la cause du SMSN est restée largement inconnue. Samedi, des chercheurs du Children’s Hospital Westmead de Sydney publié une étude qui a confirmé non seulement comment ces nourrissons meurent, mais pourquoi.

Le SMSN fait référence aux décès inexpliqués de nourrissons de moins d’un an et survient généralement pendant que l’enfant dort. Selon Clinique Mayobeaucoup dans la communauté médicale soupçonné ce phénomène pourrait être causé par un défaut dans la partie du cerveau qui contrôle l’éveil du sommeil et de la respiration. La théorie était que si le nourrisson arrêtait de respirer pendant son sommeil, le défaut empêcherait l’enfant de sursauter ou de se réveiller.

Les chercheurs de Sydney ont pu confirmer cette théorie en analysant des échantillons de sang séché prélevés sur des nouveau-nés décédés du SMSN et d’autres causes inconnues. Chaque échantillon de SMSN a ensuite été comparé avec du sang prélevé sur des bébés en bonne santé. Ils ont découvert que l’activité de l’enzyme butyrylcholinestérase (BChE) était significativement plus faible chez les bébés décédés du SMSN par rapport aux nourrissons vivants et aux autres décès de nourrissons non liés au SMSN. La BChE joue un rôle majeur dans la voie d’éveil du cerveau, expliquant pourquoi le SMSN survient généralement pendant le sommeil.

Auparavant, on disait aux parents que le SMSN pouvait être évité s’ils prenaient les précautions nécessaires : allonger les bébés sur le dos, ne pas les laisser surchauffer et garder tous les jouets et couvertures hors du berceau étaient quelques-unes des mesures préventives les plus importantes. Ainsi, lorsque le SMSN se produisait encore, les parents se retrouvaient avec une immense culpabilité, se demandant s’ils auraient pu empêcher la mort de leur bébé.

Le Dr Carmel Harrington, le chercheur principal de l’étude, était l’un de ces parents. Son fils est mort de manière inattendue et soudaine alors qu’il était bébé il y a 29 ans. Dans une interview avec le Société de radiodiffusion australienne (ABC)Harington expliqué ce qu’on lui a dit sur la cause de la mort de son enfant.

“Personne ne pouvait me le dire. Ils ont juste dit que c’était une tragédie. Mais c’était une tragédie qui ne convenait pas à mon cerveau scientifique.”

Depuis lors, elle a travaillé pour trouver la cause du SMSN, à la fois pour elle-même et pour la communauté médicale dans son ensemble. Elle a poursuivi en expliquant pourquoi cette découverte est si importante pour les parents dont les bébés ont souffert du SMSN.

“Ces familles peuvent maintenant vivre en sachant que ce n’était pas de leur faute”, a-t-elle déclaré.

Dans l’étude, les chercheurs ont écrit : “Cette découverte représente la possibilité d’identifier les nourrissons à risque de SMSN avant leur décès et ouvre de nouvelles voies pour de futures recherches sur des interventions spécifiques.”

Comme la cause est maintenant connue, les chercheurs peuvent se tourner vers une solution. Au cours des prochaines années, les membres de la communauté médicale qui ont étudié le SMSN travailleront probablement sur un test de dépistage pour identifier les bébés à risque de SMSN et, espérons-le, l’empêcher complètement.

Leave a Comment