Des experts perplexes face au nombre de personnes obtenant un long COVID

Les experts en santé publique sont divisés sur le nombre de personnes qui souffrent de COVID-19, une maladie potentiellement débilitante qui survient après qu’un patient s’est remis du coronavirus.

Les effets néfastes de la maladie peuvent inclure la fatigue, la douleur, des problèmes neurologiques et même des changements dans la santé mentale.

Au départ, les responsables de la santé publique pensaient que seule une petite minorité de personnes souffrirait d’un long COVID-19. Mais certaines études indiquent maintenant qu’une majorité de personnes infectées par le coronavirus présentent de longs symptômes de COVID-19.

Pourtant, les estimations du nombre de personnes atteintes de long COVID sont partout sur la carte.

Des chercheurs du Penn State College of Medicine ont découvert que plus de la moitié des survivants du COVID-19 avaient depuis longtemps le COVID-19.

Une autre étude de l’Université de l’Arizona a révélé qu’environ 2 personnes sur 3 qui ont connu des cas légers ou modérés de coronavirus présentaient des symptômes de longue durée.

D’autres rapports ont été plus conservateurs, estimant entre 10 et 30% des personnes infectées développent des symptômes à long terme. Ceux qui éprouvent des symptômes continus du long COVID-19 sont parfois connus sous le nom de longs courriers COVID-19.

On pense généralement que les personnes qui ont développé des cas graves de COVID-19 sont plus susceptibles d’avoir un long COVID-19, mais même celles qui ont eu des cas asymptomatiques ont signalé des séquelles persistantes des mois après avoir été testées négatives.

Un problème pour déterminer combien de personnes deviennent longues COVID-19 est de le définir.

Outre le large éventail de symptômes, il y a encore un débat sur le moment où une personne est considérée comme ayant un long COVID-19. Certaines autorités de santé considèrent qu’un patient est atteint de la maladie si les symptômes persistent après trois à six semaines, tandis que d’autres pensent qu’il devrait être envisagé à plus long terme.

Jim Heath, président et professeur à l’Institute for Systems Biology, dirige le consortium du nord-ouest du Pacifique qui étudie le long COVID-19 dans le cadre de l’initiative RECOVER du National Institute of Health (NIH), qui examine l’état post-COVID-19 et moyens potentiels de prévention et de traitement.

Heath a déclaré à The Hill que si une définition du long COVID-19 était utilisée – une dans laquelle les symptômes persistaient environ quatre à six semaines après l’infection – alors environ la moitié des personnes infectées seraient considérées comme ayant un long COVID-19.

«Mais si vous regardez comme six mois, ce qui est pour les gens qui vont vraiment devoir vivre avec quelque chose, c’est probablement plus comme 15%, quelque chose comme ça. Je ne sais pas si nous avons encore des chiffres vraiment précis à ce sujet », a déclaré Heath.

Selon Heath, une estimation de 15 à 20 pour cent des survivants du coronavirus subissant une longue COVID-19 après six mois était une « supposition éclairée » raisonnable et il a ajouté qu’il y avait des preuves à l’appui de ce taux d’occurrence.

Lorsque The Hill a été contacté pour commenter, le NIH a déclaré que des études initiales avaient révélé qu’au moins la moitié des patients COVID-19 hospitalisés avaient signalé une «faiblesse ou fatigue persistante» des mois après leur rétablissement.

Les études sur la prévalence du long COVID-19 ont été «relativement peu nombreuses», selon le NIH, et elles se sont toutes concentrées sur des personnes qui avaient des cas symptomatiques de COVID-19.

Heath a réitéré que la plupart des gens n’obtiendront pas longtemps le COVID-19, du moins si vous considérez que la condition est quelque chose qui durera six mois après l’infection. En comparaison, environ 15 % des personnes qui contractent la maladie de Lyme, une infection bactérienne transmise par les tiques, subiront des effets qui durent au-delà de six mois.

Ce qui rend le long COVID-19 unique, c’est son apparition chez ceux qui ont eu des cas bénins, a déclaré Heath.

Le NIH a déclaré que de nombreuses études observationnelles chez les enfants et les adultes sont en cours pour trouver des traitements potentiels pour les longs courriers. L’agence a demandé des demandes de lancement de nouveaux essais cliniques cet été pour tester les moyens potentiels de prévenir et de traiter le long COVID-19.

“Contrairement à la richesse des connaissances antérieures qui ont conduit aux vaccins contre le Sars-CoV-2 et une foule d’autres virus, on en sait beaucoup moins sur les causes des symptômes persistants à la suite de maladies infectieuses ou sur la meilleure façon de les traiter. En conséquence, il y a plus de connaissances nécessaires pour alimenter les avancées scientifiques à venir », a déclaré le NIH.

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