Des millions de personnes souffrent de long COVID. Pourquoi n’y a-t-il toujours pas de traitement ?

Shelley Hayden de Sonoma a un cas de longue COVID si grave que son « cerveau est brisé », a-t-elle déclaré. La coach marketing de 54 ans a demandé à ne pas être interrompue dans la conversation pour ne pas perdre le fil de ses pensées.

Tyler Gustafson de Berkeley s’est remis du COVID-19 en 2020, puis a été frappé l’été dernier par ce qui ressemblait à une crise cardiaque : une douleur thoracique profonde et douloureuse. Son corps picotait. Sa tension artérielle a grimpé en flèche. Son côté gauche s’engourdit et sa pensée ralentit. Même sa vision s’est déformée. Pire encore, les symptômes n’ont jamais cessé, alors le consultant en gestion a pris un congé de maladie. Il avait 30 ans.

Mystérieusement, Gustafson a commencé à récupérer. Mais Hayden est toujours aux prises avec de fréquents “accidents” qui la laissent mentalement et physiquement épuisée pendant des jours ou des semaines à la fois.

Leurs sagas médicales terrifiantes et contradictoires – deux parmi des millions de survivants du COVID présentant des symptômes persistants – révèlent la nature encore trouble du syndrome qui a mystifié les médecins et fait geler les compagnies pharmaceutiques dans leur élan, ne sachant pas où orienter leurs investissements dans le traitement.

Les patients disent se sentir pris dans les sables mouvants.

“L’approche de la prise en charge des personnes atteintes de longue durée de COVID est si mauvaise”, a déclaré Hayden. « J’ai enseigné à mes médecins ! »

Shelley Hayden se promène avec son laboratoire, Theo, autour de sa propriété à Sonoma.

Samantha Laurey/La Chronique

Reconnaissant la nécessité de résoudre le problème plus rapidement, le président Biden a annoncé le 5 avril un plan d’action national de recherche sur le long COVID. Il s’agit d’une collaboration publique et privée qui s’appuiera sur Recover, une initiative de 1,15 milliard de dollars des National Institutes of Health pour coordonner de longues recherches sur le COVID sur des sites à travers le pays, y compris l’UCSF et Stanford.

Au cours des deux années qui se sont écoulées depuis que les patients et les médecins ont identifié le long COVID, des chercheurs du monde entier ont scanné, piqué et scruté des milliers de personnes, dans l’espoir de découvrir tout ce qui pourrait conduire à un remède aux symptômes persistants allant de l’épuisement et du brouillard cérébral aux battements de cœur rapides. et perte d’odorat. Ils pensent qu’environ un tiers des survivants non vaccinés du COVID souffrent de symptômes persistants, et environ la moitié du nombre de patients vaccinés.

Les scientifiques en découvrent progressivement plus sur le syndrome, a déclaré le Dr Steven Deeks, co-chercheur principal de l’étude de recherche LIINC de l’UCSF, ou impact à long terme de l’infection par le nouveau coronavirus. Le LIINC à lui seul a publié 18 articles, dont un petit nouveau suggérant que le médicament COVID Paxlovid peut soulager les symptômes persistants.

Les chercheurs soulignent trois causes probables d’un long COVID : des fragments de virus qui restent cachés dans le corps, une inflammation persistante causée par le coronavirus et l’auto-immunité – lorsque le propre système immunitaire du corps se retourne contre lui-même.

Celles-ci, à leur tour, font des ravages de quatre manières principales, a déclaré Deeks aux législateurs de l’État lors d’une audience en mars. Ils provoquent des symptômes neurologiques comme la confusion, une fatigue débilitante, des problèmes cardiovasculaires et une condition unique appelée POTS – syndrome de tachycardie orthostatique posturale – où le cœur s’emballe lorsque la victime se lève.

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