EXCLUSIF Biden a écarté ses partenaires énergétiques mondiaux avec une libération record de pétrole d’urgence

LONDRES, 9 mai (Reuters) – Les États-Unis ont annoncé en mars une libération record de réserves de pétrole brut d’urgence sans consulter les partenaires de l’Agence internationale de l’énergie, les laissant se démener pour faire correspondre leurs propres libérations, selon deux sources proches du la question.

Une action unilatérale de Washington pour résoudre les problèmes d’approvisionnement ou de prix mondiaux risque de saper la relation des États-Unis avec l’AIE, l’organisme mondial de surveillance de l’énergie qui supervise normalement les rejets internationaux à partir des stocks d’urgence, et pourrait soulever des questions sur la pertinence continue du groupe.

L’AIE basée à Paris, qui regroupe 31 pays pour la plupart industrialisés, a été créée après le choc pétrolier de 1973 pour assurer un approvisionnement continu en énergie à ses membres en cas d’embargo, de guerre ou de tempête dévastatrice.

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Les membres du groupe s’inquiètent du fait que le président américain Joe Biden utilise la Réserve stratégique de pétrole (SPR) pour juguler l’inflation intérieure galopante pour des raisons politiques, au lieu de protéger les pays consommateurs d’une rupture d’approvisionnement mondiale, selon les sources qui ont refusé d’être identifiées. en raison de la sensibilité du sujet.

“L’AIE était embarrassée par la publication (américaine) qui était au départ essentiellement unilatérale par les États-Unis”, a déclaré une source proche de la diplomatie autour de la publication.

“C’est la compréhension commune des membres de l’AIE que nous devons coopérer dans leur ensemble”, a déclaré une autre source, celle-ci provenant d’un pays membre de l’AIE, qui a déclaré que l’annonce américaine avait été une surprise.

L’AIE a déclaré à Reuters qu’elle avait été en contact étroit avec tous les pays membres, y compris les États-Unis, à l’approche de ses deux annonces de publication de stocks cette année: “Cette consultation ainsi que les décisions d’action collective ont été menées conformément à l’AIE procédures.”

Le département américain de l’Énergie a déclaré que les États-Unis avaient été en “contact fréquent” avec l’AIE et ses États membres sur la sécurité énergétique avant l’annonce, mais a confirmé que sa décision de libérer le pétrole était “indépendante” de l’AIE.

Il n’a pas précisé si les États-Unis avaient partagé à l’avance le moment et le volume de sa publication.

“Les États-Unis et d’autres pays membres de l’AIE peuvent et ont, indépendamment, libéré du pétrole de leurs réserves stratégiques indépendamment de toute action collective de l’AIE”, a déclaré le département dans un communiqué à Reuters.

La Maison Blanche n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de Reuters.

Le problème est l’annonce par les États-Unis le 31 mars qu’ils libéreraient 180 millions de barils de la SPR à un rythme de 1 million de barils par jour pour faire baisser les prix mondiaux de l’énergie et faire face aux réductions de l’approvisionnement en pétrole russe depuis son invasion de l’Ukraine en février. Lire la suite

Les sources ont déclaré à Reuters que Washington n’avait pas informé l’AIE ou ses membres de l’annonce à venir – une rupture avec le précédent – et que le volume record, plus de trois fois plus important que toute publication précédente du SPR, était une surprise.

L’annonce américaine est intervenue un jour avant que les membres de l’AIE ne devaient se réunir pour discuter d’une publication coordonnée. À la suite de la réunion, présidée par la secrétaire américaine à l’Énergie, Jennifer Granholm, l’AIE a annoncé qu’un communiqué coordonné avait été convenu, mais n’a donné aucun détail sur les volumes.

À ce stade, la direction de l’AIE a entamé des réunions bilatérales avec d’autres membres pour bricoler des contributions, selon les deux sources. Après une semaine de diplomatie, il a obtenu des engagements de ses membres non américains pour libérer 60 millions de barils supplémentaires combinés. [nL2N2W41DP]

Ce chiffre de 60 millions de barils était cependant relativement faible. Selon les règles de l’AIE, la contribution d’un pays membre à une libération d’urgence coordonnée doit correspondre à peu près à la proportion de sa consommation de pétrole au sein du groupe.

Les États-Unis représentant environ la moitié de la consommation des membres, la contribution de l’AIE aurait dû correspondre à peu près au tirage américain.

“Ce n’était pas faisable”, a déclaré la source proche de la diplomatie. “C’était impossible car personne n’avait de tels stocks.”

“L’optique selon laquelle la sortie se fait à 75% aux États-Unis et à 25% dans le reste du monde est tout simplement étrange”, a ajouté la source.

L’annonce de l’AIE a passé sous silence l’inadéquation, détaillant une libération de 120 millions de barils, dont 60 millions provenant des États-Unis au cours des deux premiers mois – ignorant effectivement le fait que les États-Unis visaient à maintenir le pétrole coulant pendant quatre mois supplémentaires.

La publication de l’administration Biden a marqué la deuxième fois en six mois qu’elle avait approuvé un important retrait du SPR sans la bénédiction de l’AIE.

En novembre, les États-Unis se sont engagés à débloquer 50 millions de barils pour maîtriser la hausse des prix en raison d’un rebond soudain de la demande depuis les jours les plus sombres de la pandémie de COVID-19.

Alors que certains membres de l’AIE comme la Corée du Sud, la Grande-Bretagne et le Japon ont contribué à cette publication, l’agence elle-même s’est abstenue car elle n’a vu aucune perturbation majeure de l’approvisionnement à résoudre à l’époque.

Après l’invasion de la Russie, cependant, les pays membres de l’AIE ont jugé bon d’organiser une libération coordonnée. Le 1er mars, ils ont annoncé un déblocage de 60 millions de barils – dont la moitié en provenance des États-Unis – pour contrer les perturbations probables des approvisionnements en provenance de Russie, l’un des principaux producteurs mondiaux de pétrole et de gaz.

Les opposants républicains de Biden l’ont critiqué pour sa décision de libérer les 180 millions de barils des stocks américains, arguant que la décision était politique et qu’il devrait plutôt encourager la production nationale de pétrole.

Les prix record de l’essence aux États-Unis sont considérés comme une vulnérabilité majeure pour le parti démocrate de Biden menant aux élections de mi-mandat en novembre.

Biden a promis d’éliminer progressivement les combustibles fossiles pour aider à lutter contre le changement climatique, mais son administration n’a réussi à imposer aucun frein à l’industrie et a exhorté ces derniers mois les foreurs à accélérer la production pour faire baisser les prix.

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Rapports des bureaux de Reuters ; Montage par Richard Valdmanis et Marguerita Choy

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