“J’ai découvert des” points “rouges sur ma peau, un jour plus tard, on m’a diagnostiqué un cancer rare”

Je veux être dentiste à l’avenir, donc fin 2021, j’étais à l’université en Floride pour suivre des cours pré-dentaires. Je faisais beaucoup d’équilibre parce que je faisais aussi partie de l’équipe de basket-ball et que je m’entraînais souvent juste après les cours. A l’origine, j’allais étudier plus près de chez moi, dans l’Iowa, donc je jonglais beaucoup avec un nouvel état et de nouveaux amis.

Je n’avais pas fait un bon travail de gestion du temps, donc je ne dormais pas beaucoup et je me sentais épuisé mais je n’y pensais pas vraiment. J’avais des ganglions lymphatiques enflés et un petit rhume dont je n’arrivais pas à me remettre et je me faisais facilement des bleus, mais je suis un joueur de basket, donc je n’y ai pas beaucoup pensé.

Ce qui s’est passé ensuite est un peu fou; Je pense vraiment que c’était Dieu. J’avais des contusions et je me sentais fatiguée depuis des semaines, et début novembre, ma sœur et mon beau-frère sont venus en Floride pour me rendre visite et regarder mon premier match de basket à domicile. Nous sommes sortis dîner le jeudi 11 novembre, après l’entraînement, et c’est là que j’ai remarqué des pétéchies sur ma peau.

Ils étaient comme de petits caillots de sang sur mes bras et mes jambes. Sur les photos, cela ressemble à une éruption cutanée, comme si cela pouvait être des bosses, mais c’était des points sous ma peau. Je n’avais jamais rien eu de tel auparavant. Ma sœur l’a vu et a dit que c’était bizarre que j’aie ça et des ecchymoses sur les jambes.

Elle était très inquiète pour moi et voulait que j’aille chez le médecin mais je lui ai dit que je n’avais pas le temps. J’avais le match de basket le lendemain et le cours le matin d’avant.

Plus tard ce jeudi soir, elle m’a envoyé un message pour me dire qu’elle allait m’emmener à une clinique de soins d’urgence qui était ouverte très tôt le lendemain matin. A 6 heures du matin le vendredi 12 novembre, nous y sommes allés, mais ils ne pouvaient pas faire de tests sanguins alors ils nous ont dit d’aller aux urgences. Les médecins des urgences que nous avons visités ont été surpris tout de suite parce que mes plaquettes étaient si basses.

Helaina Hillyard pensait que sa fatigue et ses ecchymoses étaient le résultat d’un emploi du temps chargé et de sa participation au basket-ball.
Avec l’aimable autorisation de Helaina Hillyard

C’est fou tout ce qui peut changer en quelques minutes. J’envoyais des textos à mes amis et à mes professeurs disant que j’allais être en retard en cours. Lorsque le médecin est revenu, elle m’a posé des questions sur mes différents symptômes, notamment si mes gencives saignaient. J’ai expliqué qu’ils avaient saigné quand j’avais passé la soie dentaire et à ce moment-là, son visage s’est complètement effondré. Je pense qu’elle savait que c’était un signe que c’était un type de cancer.

Elle a dit qu’elle allait m’envoyer immédiatement dans un hôpital d’oncologie à proximité, mais ce n’est que lorsque j’ai vu un oncologue plus tard dans la nuit que j’ai reçu le diagnostic officiel de leucémie aiguë lymphoblastique (LAL), un type de cancer du sang.

J’étais incrédule. Je suis juste chanceux que ma sœur ait été là avec moi, parce que je ne peux pas imaginer recevoir ce diagnostic et ne pas avoir de système de soutien. Aux urgences, on m’avait dit que si j’avais attendu plus longtemps pour aller chez le médecin, j’aurais pu avoir une hémorragie cérébrale et mourir. J’aurais dû aller chez le médecin probablement une semaine avant et les chances que ma sœur me fasse aller à 6 heures du matin le vendredi étaient si faibles. Je pensais simplement que c’était Dieu; J’ai vraiment senti la présence de Dieu.

Ma famille savait que nous voulions probablement que j’aille au Stead Family Children’s Hospital de l’Université de l’Iowa parce que nous avions entendu dire que c’était un très bon hôpital. Je suis donc de retour dans l’Iowa depuis novembre et mon protocole de traitement va durer deux ans et demi en tout.

Ce n’est que de la chimiothérapie et j’ai commencé par une phase de traitement agressif de 8 semaines. L’objectif à la fin des huit semaines était d’obtenir une biopsie de la moelle osseuse et de voir que les cellules cancéreuses avaient disparu. Il y a cinq phases de chimio qui durent chacune huit semaines et il m’en reste deux autres. Ensuite, j’ai un bloc de chimio d’entretien, c’est à ce moment-là que vous pouvez revenir un peu à la vie “normale”. Ensuite, je n’aurai pas à être hospitalisé en tant que patient hospitalisé, même si je continuerai à prendre des médicaments de chimiothérapie par voie orale.

J’y suis allé assez positivement. Je n’avais jamais passé la nuit dans un hôpital auparavant et j’ai toujours bien pris soin de moi. Je pensais que je devrais pouvoir m’en sortir. Il y a eu des personnes atteintes de LAL qui ont été en rémission pendant des années et des années sans aucun signe de cancer, bien que tout le monde soit différent.

Helaina Hillyard a découvert que les points de peau étaient cancéreux
En novembre 2021, Helaina Hillyard a découvert des points rouges sur sa peau. Le lendemain, on lui a diagnostiqué une leucémie aiguë lymphoïde (LAL).
Avec l’aimable autorisation de Helaina Hillyard

Mais il y a beaucoup d’effets secondaires, et certains sont bizarres. J’ai des plaies dans la bouche, j’ai continué à me sentir fatiguée et la chimio rend la peau très sèche. Heureusement, j’ai pu prendre ce dernier semestre hors de l’école, donc j’ai pu faire ces siestes. J’ai aussi eu des maux de tête, mais les médecins ont fait un très bon travail pour traiter les effets secondaires. Ils font tout leur possible pour aider.

Mes cheveux sont tombés, mais ils repoussent en quelque sorte maintenant. J’ai besoin de m’y habituer un peu plus et d’être un peu plus confiant avec son apparence. Mais si la chute de mes cheveux est la pire chose qui puisse m’arriver, je considère cela comme une bonne chose.

Mon plan est de retourner à l’école à l’automne; c’est mon objectif à long terme. Il y a des jours où je ne sais pas si j’en serai capable, mais je prends un jour à la fois. Mes médecins ont été très bons pour me dire que je peux encore avoir des objectifs. Ils me disent qu’ils veulent m’aider à les joindre et à retourner à l’école.

Je suis toujours sous le choc que cela m’est arrivé, car je n’avais jamais entendu parler de TOUT ce qui arrivait à quelqu’un d’autre. Cela m’a inquiété pour les personnes qui n’ont pas de membre de la famille qui les emmènerait chez le médecin. Je n’avais aucune idée de ce qu’étaient les pétéchies ou des symptômes de mon cancer. Alors j’ai fait une vidéo.

Je voulais juste m’assurer que quiconque pourrait avoir les types de symptômes que j’ai eus, n’essaie pas simplement de passer à travers et de penser qu’il va bien simplement parce qu’il ne dort pas assez. Même si vous êtes très occupé, vous devez tout de même prendre le temps de prendre soin de vous. C’est l’une des choses les plus importantes que j’ai apprises. Je ne partageais pas mon expérience pour effrayer qui que ce soit, mais des choses comme ce qui m’est arrivé peuvent arriver. Je veux juste que les gens soient conscients.

J’ai posté la vidéo sur TikTok et je me suis endormi. Le lendemain, j’ai été vraiment surpris; les vues allaient de 100 000 à 200 000 et plus, jusqu’à près de 6 millions. Quand je suis allé à l’hôpital, les gens disaient qu’ils avaient vu ma vidéo TikTok. J’ai eu une réponse extrêmement positive.

J’ai lu certains des commentaires et d’autres personnes ont dit qu’elles étaient également passées par TOUS, donc je ne suis pas le seul. C’est extrêmement rassurant. J’espérais que j’en tirerais des commentaires positifs, et c’est ce que j’ai fait.

Je fais de mon mieux pour être positif la plupart du temps, mais je suis vraiment chanceux d’avoir une si belle famille. Je vis chez mes parents et ils sont incroyables. Je ne sais pas comment je m’en sortirais sans eux, mes sœurs et mes amis. Je pense que cela m’aide pour ma santé mentale d’en parler, et pas seulement d’aller jusqu’au bout. Chaque fois que je ne me sens pas bien, quelqu’un me surveille. Je ne pourrais certainement pas le faire sans un système de soutien. J’ai l’impression que Dieu a été avec moi à chaque étape du chemin.

Helaina Hillyard vit dans l’Iowa. Vous pouvez la suivre sur TikTok @helainahillyard

Toutes les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur.

Comme dit à Jenny Haward.

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