Juste au moment où vous pensiez que la pandémie était terminée, de nouvelles sous-variantes de COVID-19 continuent d’émerger : rapport

Des millions de personnes dans le monde espèrent que le pire de la pandémie de COVID-19 est passé. Même s’il est tout à fait possible d’être complètement vacciné et boosté et de contracter le COVID-19, les infections parmi les personnes entièrement vaccinées sont pour la plupart des infections plus bénignes. Mais le journaliste David Axe, dans un article publié par le Daily Beast le 6 mai, avertit que de nouvelles variantes et sous-variantes du COVID-19 émergent rapidement – ​​et qu’elles sont hautement contagieuses.

“Vous ne le savez peut-être pas en regardant autour de vous tous ces visages non masqués, mais il y a encore énormément de nouveaux coronavirus”, observe Axe. « Et le virus semble muter plus rapidement que jamais, produisant des variantes et des sous-variantes de plus en plus contagieuses. La tendance évolutive avec le SRAS-CoV-2 ne signifie peut-être pas qu’il y aura certainement de fortes poussées d’infections, d’hospitalisations et de décès, du moins pas partout ou pendant très longtemps. Mais cela souligne une vérité inconfortable : que malgré la levée des restrictions COVID dans la plupart des pays qui ne sont pas la Chine – malgré l’empressement de nombreuses personnes à surmonter la douleur et l’incertitude des deux dernières années – la pandémie n’est pas terminée. Le virus n’a pas fini de muter.

Reste à savoir à quel point les futures mutations du COVID-19 seront dangereuses.

“Les dernières sous-variantes sont les plus transmissibles à ce jour”, observe Ax. « BA.4 et BA.5, tous deux descendants de la variante Omicron, sont apparus pour la première fois en Afrique du Sud le mois dernier. BA.2.12 et le BA.2.12.1 étroitement lié sont apparus pour la première fois à New York à peu près au même moment. BA.4 et BA.5 sont 10% plus contagieux que leur prédécesseur immédiat, la forme BA.2 d’Omicron. BA.2.12 et BA.2.12.1 sont 25 % plus contagieux. De manière tout aussi alarmante, BA.4, BA.5, BA.2.12 et B.2.12.1 deviennent rapidement dominants dans leurs régions d’origine respectives quelques mois seulement après que BA.2 soit devenu dominant.

Axe, cependant, note que bien que “de nouvelles sous-variantes majeures semblent nous arriver de plus en plus vite”, les “victoires génétiques” de COVID-19 pourraient être éphémères.

En comparant les variantes Delta et Omicron de COVID-19, Ax souligne que bien qu’Omicron ait été plus contagieux que Delta, il n’a pas été aussi mortel.

“Les cas ont augmenté à mesure qu’Omicron est devenu dominant, mais pas les décès”, explique Ax. “Le jour le plus meurtrier de la montée subite d’Omicron le 9 février (2022), 13 000 personnes sont mortes dans le monde – 5 000 de moins que le pire jour de Delta le 20 janvier 2021.”

Axe offre à la fois de bonnes et de mauvaises nouvelles en ce qui concerne COVID-19.

Le journaliste écrit : « Un écart croissant entre les infections et les décès pourrait en fait être le meilleur scénario, en l’absence du nouveau coronavirus miraculeusement « auto-extinguible » en se précipitant dans un coin génétique…. La mauvaise nouvelle est que nous devons probablement apprendre à faire face à des variantes et sous-variantes toujours plus contagieuses du SRAS-CoV-2 qui apparaissent de plus en plus rapidement. La bonne nouvelle, c’est que nous savons comment faire face.

Depuis son apparition à Wuhan, en Chine, fin 2019, le COVID-19 a tué plus de 6,2 millions de personnes dans le monde, dont plus de 996 000 aux États-Unis, selon l’Université Johns Hopkins de Baltimore. Ces chiffres seraient encore plus élevés sans les vaccins COVID-19.

“Attendez-vous à entendre beaucoup parler de nouvelles lignées et sous-lignées dans les mois à venir, car elles apparaissent et deviennent dominantes à un rythme accéléré”, écrit Ax. « Ne soyez pas surpris si vous en attrapez un, même si vous êtes vacciné et boosté et que vous avez peut-être même des anticorps d’une infection passée. Mais ne paniquez pas. Continuez vos vaccinations et tout ira probablement bien. À moins, bien sûr, que l’évolution du SRAS-CoV-2 ne prenne une tournure dangereuse.

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