La Belgique devient le premier pays à introduire la quarantaine obligatoire contre la variole du singe

La Belgique est devenue le premier pays à introduire une quarantaine obligatoire de 21 jours contre la variole du singe – alors que 14 pays confirment désormais des épidémies de la maladie virale et que les médecins mettent en garde contre une “augmentation significative” des cas au Royaume-Uni

Ceux qui contractent le virus devront désormais s’isoler pendant trois semaines, ont annoncé les autorités sanitaires belges, après que trois cas ont été enregistrés dans le pays.

Les infections, dont la première a été enregistrée vendredi, sont toutes liées à un festival dans la ville portuaire d’Anvers.

Cela survient alors que les médecins ont averti que le Royaume-Uni fait face à une augmentation «significative» des infections et que la réponse du gouvernement est «essentielle» pour contenir sa propagation.

Le Dr Claire Dewsnap, présidente de l’Association britannique pour la santé sexuelle et le VIH, a également déclaré que l’épidémie pourrait avoir un “impact massif” sur l’accès aux services de santé sexuelle en Grande-Bretagne.

Cela survient alors que le Dr Susan Hopkins, conseillère médicale en chef de l’Agence britannique de sécurité sanitaire, a également averti aujourd’hui que la variole du singe se propage par transmission communautaire au Royaume-Uni, de plus en plus de cas étant détectés quotidiennement.

Sajid Javid a révélé hier que 11 autres Britanniques avaient été testés positifs pour le virus, portant le total à 20.

Les cas incluent un enfant britannique actuellement dans un état critique dans un hôpital de Londres, tandis que 100 autres infections ont été enregistrées en Europe.

Le Dr Dewsnap a déclaré à Sky News: “Notre réponse est vraiment critique ici.”

Le Dr Claire Dewsnap, présidente de l’Association britannique pour la santé sexuelle et le VIH, met en garde contre une augmentation «significative» des infections à travers le Royaume-Uni dans les semaines à venir

«Il va y avoir plus de diagnostics au cours de la semaine prochaine.

‘Combien est difficile à dire. Ce qui m’inquiète le plus, c’est qu’il y a des infections à travers l’Europe, donc cela s’est déjà propagé.

« Il circule déjà dans la population générale.

“Maîtriser tous les contacts de ces personnes est un travail énorme.

“Cela pourrait être des chiffres vraiment importants au cours des deux ou trois prochaines semaines.”

Elle dit qu’elle s’attend à ce que davantage de cas soient identifiés au Royaume-Uni, avec une “augmentation significative au cours de la semaine prochaine”.

L'un des premiers cas connus de virus monkeypox est montré sur la main d'un patient le 5 juin 2003, via une photo publiée par les Centers for Disease Control and Prevention

L’un des premiers cas connus de virus monkeypox est montré sur la main d’un patient le 5 juin 2003, via une photo publiée par les Centers for Disease Control and Prevention

Une image au microscope électronique de 2003 publiée par les Centers for Disease Control and Prevention montrant des virions de monkeypox matures de forme ovale

Une image au microscope électronique de 2003 publiée par les Centers for Disease Control and Prevention montrant des virions de monkeypox matures de forme ovale

QU’EST-CE QUE LA VARIOLE DU SINGE ?

Monkeypox – souvent attrapé en manipulant des singes – est une maladie virale rare qui tue environ 10% des personnes qu’elle frappe, selon les chiffres.

Le virus responsable de la maladie se trouve principalement dans les zones tropicales d’Afrique occidentale et centrale.

Monkeypox a été découvert pour la première fois en 1958, avec le premier cas humain signalé en République démocratique du Congo en 1970. Des cas humains ont été enregistrés pour la première fois aux États-Unis en 2003 et au Royaume-Uni en septembre 2018.

Il réside dans les animaux sauvages, mais les humains peuvent l’attraper par contact direct avec des animaux, par exemple en manipulant des singes ou en mangeant de la viande insuffisamment cuite.

Le virus peut pénétrer dans le corps par une peau lésée, les voies respiratoires ou les yeux, le nez ou la bouche.

Il peut passer entre les humains via des gouttelettes dans l’air et en touchant la peau d’un individu infecté ou en touchant des objets contaminés par eux.

Les symptômes apparaissent généralement dans les cinq et 21 jours suivant l’infection. Ceux-ci comprennent de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, des ganglions lymphatiques enflés, des frissons et de la fatigue.

Le symptôme le plus évident est une éruption cutanée, qui apparaît généralement sur le visage avant de se propager à d’autres parties du corps. Cela forme alors des lésions cutanées qui croûtent et tombent.

Le monkeypox est généralement bénin, la plupart des patients se rétablissant en quelques semaines sans traitement. Pourtant, la maladie peut souvent s’avérer mortelle.

Selon l’Organisation mondiale de la santé, il n’existe aucun traitement ou vaccin spécifique pour l’infection par le monkeypox.

L’infection virale rare, que les gens attrapent habituellement dans les régions tropicales d’Afrique occidentale et centrale, peut être transmise par un contact très étroit avec une personne infectée.

Elle est généralement bénigne, la plupart des patients se rétablissant en quelques semaines sans traitement.

Cependant, la maladie peut s’avérer mortelle, la souche à l’origine de l’épidémie actuelle tuant une personne infectée sur 100.

La maladie, qui a été découverte pour la première fois chez les singes, peut être transmise d’une personne à l’autre par contact physique étroit – ainsi que par des rapports sexuels – et est causée par le virus monkeypox.

Le Dr Hopkins a déclaré que les chiffres mis à jour pour le week-end seront publiés lundi alors qu’elle mettait en garde contre davantage de cas “sur une base quotidienne”.

S’adressant au Morning Show de BBC One, le Dr Hopkins a déclaré: “Nous publierons des chiffres mis à jour demain – des chiffres pour le week-end.”

“Nous détectons chaque jour plus de cas et je voudrais remercier toutes ces personnes qui se présentent pour des tests dans les cliniques de santé sexuelle, chez les médecins généralistes et au service des urgences.”

Et lorsqu’on lui a demandé s’il y avait une transmission communautaire au Royaume-Uni, elle a répondu: “ Absolument, nous trouvons des cas qui n’ont aucun contact identifié avec un individu d’Afrique de l’Ouest, ce que nous avons vu précédemment dans ce pays.

“La transmission communautaire est largement centrée dans les zones urbaines et nous la voyons principalement chez les individus qui s’identifient comme gays ou bisexuels, ou d’autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi il se trouvait dans ce groupe démographique, elle a répondu: «C’est à cause des contacts étroits fréquents qu’ils peuvent avoir.

“Nous recommandons à toute personne qui change régulièrement de partenaire sexuel ou qui est en contact étroit avec des personnes qu’elle ne connaît pas de se manifester si elle développe une éruption cutanée.”

Le Dr Dewsnap a également déclaré qu’elle était préoccupée par l’impact du monkeypox sur le traitement d’autres infections alors que le personnel est détourné pour lutter contre l’épidémie.

Elle a ajouté: «Certaines cliniques qui ont eu des cas ont dû conseiller aux gens de ne pas entrer.

«Ils ont principalement fait cela parce que si quelqu’un présente des symptômes compatibles avec la variole du singe, nous ne voulons pas que des personnes soient assises dans des salles d’attente susceptibles d’infecter d’autres personnes.

“Ils ont mis en place un triage téléphonique vers tous ces endroits.”

Le Dr Susan Hopkins, conseillère médicale en chef de l’Agence britannique de sécurité sanitaire (UKHSA), a déclaré que de plus en plus de cas de monkeypox sont détectés quotidiennement.

S’adressant au programme du dimanche matin de la BBC, le Dr Hopkins a déclaré que l’UKHSA publiera des chiffres mis à jour lundi.

Elle a déclaré: “Nous publierons des chiffres mis à jour demain – des chiffres pour le week-end.”

“Nous détectons chaque jour plus de cas et je voudrais remercier toutes ces personnes qui se présentent pour des tests dans les cliniques de santé sexuelle, chez les médecins généralistes et au service des urgences.”

Et invitée à confirmer les informations selon lesquelles une personne est traitée pour la variole du singe en soins intensifs, elle a déclaré: “Nous ne confirmons pas les rapports individuels et les patients individuels.”

En Grande-Bretagne, les autorités proposent un vaccin contre la variole aux travailleurs de la santé et aux autres personnes susceptibles d’avoir été exposées.

Le Portugal compte 14 cas confirmés et 20 infections suspectes. Et outre-Atlantique, il y a deux cas confirmés au Canada, avec 20 cas suspects.

Il existe également des cas en Italie, en Suède, en Belgique, en Allemagne, aux Pays-Bas, en France, en Israël, en Suisse et en Australie.

L’Organisation mondiale de la santé a déclaré qu’elle s’attend à identifier davantage de cas de monkeypox alors qu’elle étend la surveillance dans les pays où la maladie n’est généralement pas présente.

Samedi, 92 cas confirmés et 28 cas suspects de monkeypox ont été signalés dans 12 États membres qui ne sont pas endémiques pour le virus, a déclaré l’agence des Nations Unies, ajoutant qu’elle fournira dans les prochains jours des orientations et des recommandations supplémentaires aux pays sur la manière d’atténuer la propagation du monkeypox.

Personne n’est mort de la maladie virale à ce jour.

Le professeur David Heymann, expert en épidémiologie des maladies infectieuses à la London School of Hygiene & Tropical Medicine, a déclaré: «Ce qui semble se produire maintenant, c’est qu’il est entré dans la population sous une forme sexuelle, sous une forme génitale, et est en train d’être se propager tout comme les infections sexuellement transmissibles, ce qui a amplifié sa transmission dans le monde.

Il a déclaré que le contact étroit était la principale voie de transmission, car les lésions typiques de la maladie sont très contagieuses.

Par exemple, les parents qui s’occupent d’enfants malades sont à risque, tout comme les agents de santé, c’est pourquoi certains pays ont commencé à vacciner les équipes traitant les patients atteints de monkeypox à l’aide de vaccins contre la variole, un virus apparenté.

Bon nombre des cas actuels ont été identifiés dans des cliniques de santé sexuelle.

Le séquençage génomique précoce d’une poignée de cas en Europe a suggéré une similitude avec la souche qui s’est propagée de manière limitée en Grande-Bretagne, en Israël et à Singapour en 2018.

Heymann a déclaré qu’il était “biologiquement plausible” que le virus ait circulé en dehors des pays où il est endémique, mais qu’il n’ait pas entraîné d’épidémies majeures en raison des blocages du COVID-19, de la distanciation sociale et des restrictions de voyage.

Il survient alors qu’il est apparu que certains des meilleurs experts du pays en matière de maladies ont averti que la variole du singe comblerait le vide laissé par la variole il y a trois ans.

Des scientifiques d’institutions de premier plan, dont l’Université de Cambridge et la London School of Tropical Hygiene and Medicine, ont fait valoir que la maladie virale évoluerait pour combler la «niche» laissée après l’éradication de la variole.

Selon le Sunday Telegraph, les experts ont assisté à un séminaire à Londres en 2019 et ont discuté de la nécessité de développer «une nouvelle génération de vaccins et de traitements».

Le séminaire a appris que la variole ayant été éradiquée en 1980, il y a eu un arrêt des vaccinations antivariolique et que, par conséquent, jusqu’à 70 % de la population mondiale n’est plus protégée contre la variole.

Cela signifie qu’ils ne sont également plus protégés contre d’autres virus de la même famille comme le monkeypox.

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