La Belgique introduit une quarantaine obligatoire contre la variole du singe alors que les cas mondiaux augmentent

Dans cette photo de 1971 du Centre de contrôle des maladies, des lésions semblables à la variole du singe sont montrées sur le bras et la jambe d’une fille à Bondua, au Libéria.

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La Belgique est devenue le premier pays à introduire une quarantaine obligatoire de 21 jours pour les patients atteints de monkeypox, car les cas de la maladie – généralement endémique en Afrique – se sont propagés à travers le monde.

Les autorités sanitaires belges ont introduit les mesures vendredi après avoir signalé son troisième cas de virus. Lundi, le pays a enregistré quatre cas locaux ; les infections mondiales confirmées sont actuellement au nombre d’environ 100.

Les mesures obligatoires de la Belgique ne s’appliquent qu’aux patients présentant une infection confirmée. Les contacts étroits ne sont pas tenus de s’isoler mais sont encouragés à rester vigilants, surtout s’ils sont en contact avec des personnes vulnérables.

“Les personnes infectées devront se mettre en isolement par contact jusqu’à ce que les blessures soient guéries (elles recevront des instructions concrètes à ce sujet de la part du médecin traitant)”, indique une version traduite de l’annonce du gouvernement.

Le Royaume-Uni a quant à lui déclaré que ceux qui courent un risque élevé de contracter la maladie devraient s’isoler pendant 21 jours. Cela inclut les contacts familiaux ou les professionnels de la santé qui peuvent avoir été en contact avec un patient infecté.

Qu’est-ce que la variole du singe ?

Le monkeypox est une maladie rare causée par le virus du monkeypox – qui fait partie de la famille de la variole – avec des symptômes tels que des éruptions cutanées, de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, un gonflement et des maux de dos.

Bien que généralement moins grave que la variole, les experts de la santé s’inquiètent de plus en plus de la genèse d’une récente épidémie, qui a commencé début mai, dans des pays autres que l’Afrique centrale et occidentale.

Les autorités sanitaires, y compris les Centers for Disease Control and Infection des États-Unis et l’Agence de sécurité sanitaire du Royaume-Uni, ont déclaré avoir noté une concentration particulière de cas parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, et ont exhorté les hommes homosexuels et bisexuels en particulier à être conscients de tout événement inhabituel. éruptions cutanées ou lésions.

Samedi, l’Organisation mondiale de la santé a signalé qu’il y avait 92 cas dans 12 pays et 28 autres cas suspects sous enquête. Les États-Unis, le Royaume-Uni, le Canada, l’Australie, l’Allemagne, la France, l’Italie, l’Espagne, la Suède, la Belgique, le Portugal et les Pays-Bas ont tous des cas confirmés.

Dans ce document graphique des Centers for Disease Control and Prevention, les symptômes de l’un des premiers cas connus de virus de la variole du singe sont présentés sur la main d’un patient le 27 mai 2003.

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L’organisme de santé publique a déclaré que les cas récemment signalés n’avaient aucun lien avec des voyages en provenance de pays africains endémiques, ce qui est inhabituel pour la maladie. Il se propage généralement par contact d’homme à homme ou d’homme à animal.

“Des enquêtes épidémiologiques sont en cours, cependant, les cas signalés jusqu’à présent n’ont aucun lien de voyage établi avec les zones d’endémie”, a déclaré l’OMS dans un communiqué publié samedi sur son site Internet.

“Sur la base des informations actuellement disponibles, des cas ont été principalement, mais pas exclusivement, identifiés parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes (HSH) cherchant des soins dans des cliniques de soins primaires et de santé sexuelle”, a-t-il ajouté.

Plus de cas de monkeypox probables

La récente augmentation des cas communautaires, en particulier dans les zones urbaines, fait maintenant craindre une épidémie plus large.

“Pour le faire apparaître maintenant – plus de 100 cas dans 12 pays différents sans lien évident – signifie que nous devons comprendre exactement ce qui se passe”, a déclaré lundi à CNBC Seth Berkley, PDG de l’alliance mondiale des vaccins Gavi.

“La vérité est que nous ne savons pas ce que c’est et donc à quel point cela va être grave. Mais il est probable que nous allons voir plus de cas”, a-t-il déclaré.

Bien que la plupart des cas de monkeypox soient bénins et disparaissent généralement en 2 à 4 semaines, il n’existe actuellement aucun vaccin éprouvé. Le vaccin contre la variole s’est avéré efficace à 85 % pour prévenir l’infection, et certains pays ont déjà commencé à stocker des doses.

Berkley a averti que la nouvelle épidémie, survenant alors même que la pandémie de coronavirus existante n’est “pas encore terminée”, était un avertissement aux autorités d’investir davantage de ressources dans les maladies infectieuses. Il s’exprimait en marge du Forum économique mondial de Davos, où les dirigeants politiques et commerciaux se sont réunis cette semaine pour discuter des principaux problèmes mondiaux, notamment la préparation à la pandémie.

“C’est certain sur le plan de l’évolution que nous allons voir plus d’épidémies”, a-t-il déclaré. “C’est pourquoi la préparation à une pandémie est si importante. Regardez ce qu’elle peut faire économiquement en cas de pandémie”

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