La Californie se prépare à des pénuries d’énergie en été chaud et sec

SACRAMENTO, Californie – La Californie connaîtra probablement un manque d’énergie équivalent à ce qu’il faut pour alimenter environ 1,3 million de foyers lorsque l’utilisation est à son maximum pendant les mois d’été chauds et secs, ont déclaré vendredi des responsables de l’État.

Les menaces de sécheresse, de chaleur extrême et d’incendies de forêt, ainsi que les problèmes de chaîne d’approvisionnement et de réglementation entravant l’industrie solaire créeront des défis pour la fiabilité énergétique cet été, ont déclaré les responsables. Ils représentaient la California Public Utilities Commission, la California Energy Commission et le California Independent System Operator, qui gère le réseau énergétique de l’État.

Les modèles d’État supposent que l’État disposera de 1 700 mégawatts d’électricité de moins que ce dont il a besoin pendant les périodes de plus forte demande – généralement en début de soirée au coucher du soleil – pendant les mois les plus chauds lorsque les climatiseurs sont pleinement utilisés.

Un mégawatt alimente environ 750 à 1 000 foyers en Californie, selon la commission de l’énergie. Dans les circonstances les plus extrêmes, le déficit pourrait être bien pire : 5 000 mégawatts, soit suffisamment pour alimenter 3,75 millions de foyers.

“La seule chose à laquelle nous nous attendons, c’est de voir des conditions nouvelles et surprenantes, et nous essayons de nous y préparer”, a déclaré Alice Reynolds, présidente de la California Public Utilities Commission, qui réglemente les principaux services publics tels que Pacific Gas & Electric.

Le changement climatique est à l’origine d’une méga-sécheresse en Californie, qui a connu cette année le mois de janvier à mars le plus sec jamais enregistré. L’été dernier, l’État a pour la première fois arrêté la production d’hydroélectricité au barrage d’Oroville parce qu’il n’y avait pas assez d’eau. Il est de nouveau opérationnel, mais la fermeture a coûté à l’État 600 mégawatts d’électricité, ont déclaré des responsables.

Les grands projets hydroélectriques ont généré près de 14% de l’électricité de l’État en 2020, selon l’opérateur de système indépendant. Les énergies renouvelables, principalement solaires, représentaient 34,5 % et le nucléaire 10 %.

Au milieu des pénuries attendues cet été, l’État – et les résidents – disposent de plusieurs outils pour éviter les pannes d’électricité. L’électricité peut être achetée auprès d’autres États et les résidents peuvent réduire leur consommation pendant les pics de demande, mais des pénuries d’électricité sont toujours possibles dans des situations extrêmes, ont déclaré des responsables. Reynolds a exhorté les gens à envisager de réduire leur consommation d’énergie en refroidissant leur maison tôt dans la journée, puis en éteignant leurs climatiseurs lorsque le soleil se couche.

En août 2020, au milieu d’une chaleur extrême, le California Independent System Operator a ordonné aux services publics de couper temporairement l’électricité à des centaines de milliers de clients.

Mark Rothleder, vice-président senior de l’opérateur du système, a déclaré que l’État serait plus susceptible de connaître à nouveau des pannes cette année si tout l’Ouest subissait une vague de chaleur en même temps. Cela entraverait la capacité de la Californie à acheter de l’électricité excédentaire à d’autres États. Les incendies de forêt pourraient également entraver la capacité de l’État à maintenir le courant, a-t-il déclaré.

La Californie est en train de faire passer son réseau des sources d’énergie qui émettent des gaz à effet de serre à des sources sans carbone telles que l’énergie solaire et éolienne. Alors que les anciennes centrales électriques se préparent à la retraite, y compris la centrale nucléaire de Diablo Canyon, l’État dispose de moins d’options énergétiques. D’ici 2025, l’État perdra 6 000 mégawatts d’électricité en raison des fermetures prévues de centrales électriques.

Ana Matosantos, secrétaire du cabinet du gouverneur Gavin Newsom, a refusé de partager des détails sur les autres mesures que l’administration pourrait prendre pour assurer la fiabilité, disant seulement que Newsom recherchait une “gamme d’actions différentes”. Le gouverneur démocrate a récemment déclaré qu’il était prêt à garder Diablo Canyon ouvert au-delà de sa fermeture prévue en 2025.

Pendant ce temps, les problèmes de chaîne d’approvisionnement causés par la pandémie ralentissent la disponibilité des équipements nécessaires pour mettre en place davantage de systèmes d’énergie solaire avec des batteries capables de stocker l’énergie pour une utilisation lorsque le soleil ne brille pas.

Les responsables de l’État ont également souligné qu’une enquête du département américain du Commerce sur les importations de panneaux solaires en provenance d’Asie du Sud-Est était susceptible d’entraver l’évolution de la Californie vers l’énergie propre.

La Californie s’est fixé pour objectif d’obtenir 100 % de son électricité à partir de sources non carbonées d’ici 2045, avec certains repères en cours de route, notamment 60 % d’ici 2030. Déjà, l’État dépasse parfois cet objectif, en particulier pendant la journée. La quantité d’énergie provenant de sources renouvelables varie en fonction de l’heure de la journée et de l’année ainsi que de ce qui est disponible.

Récemment, l’opérateur du système a déclaré avoir atteint un record en obtenant plus de 99 % de l’énergie provenant de sources non carbonées vers 15 heures, bien que cela n’ait duré que quelques minutes.

L’énergie solaire représente de loin la plus grande part de l’énergie renouvelable, bien qu’elle culmine pendant la journée et diminue considérablement la nuit lorsque le soleil se couche. L’État augmente le stockage de la batterie afin que l’énergie solaire puisse continuer à être utilisée lorsqu’il fait noir, mais la capacité de l’État fait encore considérablement défaut.

Pacific Gas & Electric, qui dessert environ 16 millions de personnes en Californie, a ajouté plus de stockage de batterie depuis les pannes de courant de 2020 et travaille sur des programmes visant à réduire la charge énergétique pendant les pics de demande, a déclaré la porte-parole Lynsey Paolo dans un communiqué. L’entreprise conserve l’eau dans les réservoirs dont elle dépend pour l’hydroélectricité et explique aux clients comment réduire la demande, a-t-elle déclaré. Sa déclaration ne mentionnait pas Diablo Canyon, que l’utilitaire exploite.

Southern California Edison, un autre service public majeur, s’efforce de se procurer plus d’énergie, de terminer son propre projet de stockage de batteries et d’inciter les clients à utiliser moins d’énergie, a déclaré le porte-parole David Song.

“Southern California Edison comprend à quel point nos clients dépendent d’une électricité fiable qui est livrée en toute sécurité, en particulier pendant les mois d’été, lorsque les clients dépendent du service électrique pour les climatiseurs et les ventilateurs pendant les vagues de chaleur prolongées”, a-t-il déclaré.

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