La grippe saisonnière pourrait être un descendant direct de la “grippe espagnole” de 1918

Le virus de la grippe saisonnière pourrait être un descendant direct de la «grippe espagnole» de 1918 qui a provoqué une pandémie mondiale et tué jusqu’à 100 millions de personnes, selon une étude

  • Le virus de la grippe humaine saisonnière « descend peut-être de la souche de la grippe espagnole de 1918 »
  • Basé sur l’analyse d’échantillons collectés en Europe lors de la pandémie de 1918
  • Des chercheurs de Berlin ont révélé plus de détails sur la biologie du virus de la grippe H1N1
  • Détection de mutations dans le virus qui pourraient l’avoir aidé à mieux s’adapter aux hôtes humains

Le virus de la grippe humaine saisonnière pourrait provenir de la souche de grippe espagnole de 1918, selon de nouvelles recherches.

Les résultats sont basés sur une analyse d’échantillons prélevés en Europe lors de la pandémie de 1918, qui a été la pandémie respiratoire la plus meurtrière du XXe siècle et a tué entre 50 et 100 millions de personnes.

Les chercheurs ont détecté des mutations dans la composition du virus H1N1 – ou grippe porcine – qui pourraient l’avoir aidé à mieux s’adapter aux hôtes humains.

Le virus de la grippe humaine saisonnière pourrait provenir de la souche de grippe espagnole de 1918, selon de nouvelles recherches

Les chercheurs ont détecté des mutations dans la composition du virus H1N1 – ou grippe porcine – qui pourraient l'avoir aidé à mieux s'adapter aux hôtes humains

Les chercheurs ont détecté des mutations dans la composition du virus H1N1 – ou grippe porcine – qui pourraient l’avoir aidé à mieux s’adapter aux hôtes humains

COMMENT LA GRIPPE ESPAGNOLE EST ÉMERGÉE

Les experts pensent que le virus de la grippe espagnole est apparu peu avant 1918, lorsqu’un virus humain H1, qui, selon eux, circulait déjà dans la population humaine depuis environ 1900, a récupéré le matériel génétique d’un virus de la grippe aviaire.

Le virus de la grippe humaine A connaît généralement des taux de mortalité plus élevés chez les nourrissons et les personnes âgées, mais le virus pandémique a causé de nombreux décès chez les personnes âgées de 20 à 40 ans, principalement à cause d’infections bactériennes secondaires, en particulier la pneumonie.

Les experts pensent que cela s’explique par le fait que de nombreux jeunes adultes nés entre 1880 et 1900 environ ont été exposés pendant leur enfance à un virus H3N8 circulant dans la population, qui avait des protéines de surface très différentes de celles du virus H1N1.

En revanche, la plupart des individus nés avant ou après 1880-1900 auraient eu une meilleure protection car ils étaient plus susceptibles d’avoir été exposés à une variante du virus plus similaire au virus de 1918.

L’équipe internationale de l’Institut Robert Koch, de l’Université de Louvain, de la Charité Berlin et bien d’autres a révélé plus de détails sur la biologie du H1N1, ainsi que des preuves de sa propagation entre les continents.

Sébastien Calvignac-Spencer et ses collègues ont analysé 13 échantillons pulmonaires de différents individus conservés dans les archives historiques de musées en Allemagne et en Autriche, collectés entre 1901 et 1931.

Cela comprenait six échantillons collectés en 1918 et 1919.

Les chercheurs pensent que les différences génétiques entre les échantillons sont compatibles avec une combinaison d’événements de transmission locale et de dispersion sur de longues distances.

Ils ont comparé les génomes d’avant et d’après le pic de la pandémie, ce qui indique qu’il existe une variation dans un gène spécifique associé à la résistance aux réponses antivirales et qui aurait pu permettre l’adaptation du virus à l’homme.

Les auteurs ont également effectué une modélisation de l’horloge moléculaire, qui permet d’estimer les échelles de temps évolutives, et suggèrent que tous les segments génomiques de la grippe saisonnière H1N1 pourraient être directement issus de la souche pandémique initiale de 1918.

Selon les chercheurs, cela contredit d’autres hypothèses sur l’émergence de la grippe saisonnière.

Le Dr Calvignac-Spencer a déclaré: «Nos résultats en bref montrent qu’il y a eu une variation génomique au cours de cette pandémie.

“Et quand nous l’interprétons, nous détectons un signal clair pour une dispersion transcontinentale fréquente.”

Les résultats sont basés sur une analyse d'échantillons (photo) collectés en Europe lors de la pandémie de 1918, qui a été la pandémie respiratoire la plus meurtrière du 20e siècle et a tué entre 50 et 100 millions de personnes.

Les résultats sont basés sur une analyse d’échantillons (photo) collectés en Europe lors de la pandémie de 1918, qui a été la pandémie respiratoire la plus meurtrière du 20e siècle et a tué entre 50 et 100 millions de personnes.

Des infirmières sont photographiées en train de soigner des victimes de la grippe espagnole en 1918 dans le Massachusetts alors que le virus se propageait dans le monde entier

Des infirmières sont photographiées en train de soigner des victimes de la grippe espagnole en 1918 dans le Massachusetts alors que le virus se propageait dans le monde entier

Des membres du Red Cross Motor Corps sont photographiés portant des masques alors qu'ils transportent un patient sur une civière dans leur ambulance dans le Missouri en octobre 1918

Des membres du Red Cross Motor Corps sont photographiés portant des masques alors qu’ils transportent un patient sur une civière dans leur ambulance dans le Missouri en octobre 1918

«Nous montrons également qu’il n’y a aucune preuve de remplacement de lignée entre les vagues – comme nous le voyons aujourd’hui avec les variantes Sars-CoV-2 qui se remplacent.

“Et une autre chose que nous avons découverte avec les séquences et les nouveaux modèles statistiques est que le virus de la grippe saisonnière qui a continué à circuler après la pandémie pourrait bien avoir directement évolué à partir du virus pandémique entièrement.”

Les résultats sont publiés dans Nature Communications.

QU’EST-CE QUE LA GRIPPE ESPAGNOLE ?

La pandémie de grippe de 1918 a été exceptionnellement mortelle et la première de deux impliquant le virus de la grippe H1N1.

Il a infecté 500 millions de personnes dans le monde, soit plus d’un tiers de la population mondiale, y compris des habitants des îles éloignées du Pacifique et de l’Arctique.

Il a entraîné la mort d’environ trois à cinq pour cent de la population mondiale, ce qui en fait l’une des catastrophes naturelles les plus meurtrières de l’histoire de l’humanité.

La grippe espagnole a entraîné la mort d'environ trois à cinq pour cent de la population mondiale, ce qui en fait l'une des catastrophes naturelles les plus meurtrières de l'histoire de l'humanité.  Cette image montre des soldats de Fort Riley, Kansas, malades du virus

La grippe espagnole a entraîné la mort d’environ trois à cinq pour cent de la population mondiale, ce qui en fait l’une des catastrophes naturelles les plus meurtrières de l’histoire de l’humanité. Cette image montre des soldats de Fort Riley, Kansas, malades du virus

En quelques mois, il avait tué trois fois plus de personnes que la Première Guerre mondiale et l’a fait plus rapidement que toute autre maladie dans l’histoire enregistrée.

La plupart des épidémies de grippe tuent de manière disproportionnée des patients juvéniles, âgés ou déjà affaiblis. En revanche, la pandémie de 1918 a principalement tué de jeunes adultes auparavant en bonne santé.

Pour maintenir le moral, les censeurs en temps de guerre ont minimisé les premiers rapports de maladie et de mortalité en Allemagne, en Grande-Bretagne, en France et aux États-Unis. Cependant, les journaux étaient libres de rapporter les effets de l’épidémie en Espagne.

Cela a créé une fausse impression que l’Espagne était particulièrement touchée, ce qui a donné à la pandémie le surnom de grippe espagnole.

Les quartiers rapprochés et les mouvements massifs de troupes de la Première Guerre mondiale ont accéléré la pandémie et probablement à la fois une transmission accrue et une mutation augmentée, selon les chercheurs.

Le véritable taux de mortalité mondial dû à la pandémie n’est pas connu, mais on estime que 10 à 20 % des personnes infectées sont décédées. Cela conduirait à un nombre de morts compris entre 50 et 100 millions de personnes.

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