La pénurie de préparations pour nourrissons s’aggrave

Le taux de rupture de stock des préparations pour nourrissons a oscillé entre 2% et 8% au premier semestre 2021, mais a commencé à augmenter fortement en juillet dernier. Entre novembre 2021 et début avril 2022, le taux de rupture de stock a bondi à 31 %, selon les données de Datasembly.

Ce taux a encore augmenté de 9 points de pourcentage en seulement trois semaines en avril, et s’élève désormais à 40 %, selon les statistiques. Dans six États – Iowa, Dakota du Sud, Dakota du Nord, Missouri, Texas et Tennessee – plus de la moitié des préparations pour nourrissons ont été complètement épuisées au cours de la semaine commençant le 24 avril, a déclaré Datasembly.

Et bien que sept états avait entre 40 et 50% de produits pour bébés en rupture de stock début avril, 26 États sont désormais aux prises avec l’approvisionnement.

“Ce problème a été aggravé par des problèmes de chaîne d’approvisionnement, des rappels de produits et une inflation historique”, a déclaré le PDG de Datasembly, Ben Reich. “Malheureusement, compte tenu de la volatilité sans précédent de la catégorie, nous prévoyons que les préparations pour nourrissons continueront d’être l’un des produits les plus touchés sur le marché.”

CVS et Walgreens ont confirmé qu’ils limitaient les clients à l’échelle nationale à trois préparations pour tout-petits et nourrissons par transaction. “Nous continuons à travailler avec diligence avec nos partenaires fournisseurs pour répondre au mieux aux demandes des clients”, a déclaré Walgreens dans un communiqué à CNN Business.

Un porte-parole de Target a confirmé que le détaillant avait limité les achats de lait maternisé à quatre unités par client pour les achats en ligne. Il n’y a pas de limite au nombre d’unités pouvant être achetées en personne dans les magasins Target, a indiqué la société.

Les clients ont partagé des images sur des médias sociaux de Walmart imposant des contraintes similaires sur ses ventes de préparations pour nourrissons, bien que Walmart n’ait pas confirmé s’il s’agissait d’une politique nationale. Les images partagées avec CNN Business montrent des étagères vides où le lait maternisé devrait être, et un panneau indiquant que seulement cinq unités étaient autorisées par client.

Walmart n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire de CNN Business.

La pénurie a été exacerbée par la fermeture par la Food and Drug Administration d’une installation d’Abbott Nutrition à Sturgis, dans le Michigan. Abbott est un important producteur de préparations pour nourrissons.

En février, la Food and Drug Administration des États-Unis a rappelé trois marques de préparations en poudre pour bébés fabriquées par la société en raison d’infections bactériennes potentielles, notamment Salmonella. L’agence a conseillé aux parents de ne pas acheter ou utiliser certains lots de préparations en poudre pour nourrissons Similac, Alimentum et EleCare, toutes des marques Abbott.
Un ancien employé d’Abbott Nutrition a déposé une plainte de lanceur d’alerte auprès de la FDA des mois avant le rappel, documentant ses inquiétudes quant au fait que l’entreprise cachait des problèmes de sécurité dans son usine de Sturgis, dans le Michigan. Les formules fabriquées dans l’établissement ont été rappelées après que quatre nourrissons qui en buvaient étaient tombés malades d’infections rares causées par la bactérie Cronobacter sakazakii. Deux nourrissons sont morts, selon la plainte.

Abbott a déclaré que l’ancien employé avait été licencié en raison de “graves violations des politiques de sécurité alimentaire d’Abbott” et qu’il enquêterait sur de nouvelles allégations.

“Après son licenciement, l’ancien employé, par l’intermédiaire de son avocat, a fait des allégations évolutives, nouvelles et croissantes auprès de plusieurs autorités”, a déclaré un porte-parole d’Abbott dans un communiqué.

Le porte-parole d’Abbott a également déclaré que les produits testés pour Cronobacter sakazakii et Salmonella étaient tous revenus négatifs et qu’aucune Salmonella n’avait été trouvée dans les installations de Sturgis au cours de l’enquête.

“Le Cronobacter sakazakii qui a été trouvé lors des tests environnementaux au cours de l’enquête se trouvait dans des zones sans contact avec les produits de notre établissement de Sturgis et n’a pas été lié aux deux échantillons de patients disponibles ou à toute autre maladie infantile connue”, a déclaré le porte-parole.

Trouver une formule standard est devenu difficile pour les parents, dont beaucoup ont décrit les efforts extraordinaires qu’ils ont déployés pour marquer ne serait-ce qu’une seule canette ou bouteille. La formule spécialisée est encore plus difficile à trouver au milieu de la pénurie généralisée. Les parents se rendent en voiture dans les États voisins pour tenter leur chance, et beaucoup demandent de l’aide sur les réseaux sociaux, implorant des étrangers de partager ou même d’échanger tout approvisionnement supplémentaire qu’ils pourraient avoir.

Abbott a déclaré à CNN dans un communiqué samedi il travaille en étroite collaboration avec la FDA pour reprendre les opérations dans son usine du Michigan.

“Nous continuons à faire des progrès sur les actions correctives et mettrons en œuvre des actions supplémentaires alors que nous nous efforçons de traiter les éléments liés au récent rappel. En attendant, nous travaillons à augmenter l’approvisionnement en préparations pour nourrissons en donnant la priorité à la production de préparations pour nourrissons dans nos installations qui fournir des produits au marché américain”, a déclaré Abbott dans un communiqué à CNN Business.

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