La ruée mondiale sur les métaux propulse l’Afrique sous le feu des projecteurs

Un camion sort de la mine après avoir récupéré du minerai à 516 mètres sous la surface de la mine de cuivre de Chibuluma, dans la région de la ceinture de cuivre zambienne. REUTERS/Quartier Rogan

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

JOHANNESBURG, 8 mai (Reuters) – La nécessité de sécuriser de nouvelles sources de métaux pour la transition énergétique dans un contexte de sanctions contre le premier producteur russe a accru l’appétit pour le risque en Afrique pour les grands mineurs, qui ont peu d’alternatives au continent riche en ressources.

Les entreprises et les investisseurs envisagent des projets qu’ils ont peut-être négligés auparavant, tandis que les gouvernements se tournent également vers l’Afrique, soucieux de s’assurer que leurs pays peuvent se procurer suffisamment de métaux pour alimenter une poussée accélérée du zéro net.

La conférence Investing in African Mining Indaba de cette année, qui se déroulera du 9 au 12 mai au Cap, verra la participation du plus haut responsable du gouvernement américain depuis des années, selon les organisateurs, ainsi que des représentants de la Japan Oil, Gas and Metals Corporation (JOGMEC ), signe de la préoccupation croissante des pays riches pour la sécurisation de l’approvisionnement.

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

“La réalité est que les ressources dont le monde a besoin sont généralement situées dans des endroits difficiles”, a déclaré Steven Fox, président exécutif du cabinet de conseil en risques politiques Veracity Worldwide, basé à New York.

L’administration américaine veut se positionner comme un fervent partisan des projets de métaux pour batteries en Afrique subsaharienne, a-t-il déclaré.

“Bien que l’Afrique présente ses défis, ces défis ne sont pas plus difficiles que l’ensemble de défis correspondant au Canada. Il peut être plus facile de mener à bien un projet en Afrique que dans un endroit comme le Canada ou les États-Unis”, a-t-il ajouté.

Les États-Unis ont exprimé leur soutien aux nouvelles mines nationales, mais les projets sont au point mort. Le projet de cuivre Resolution de Rio Tinto (RIO.AX), par exemple, a été interrompu en raison de revendications territoriales amérindiennes et de problèmes de conservation.

Certes, les risques miniers en Afrique subsaharienne restent élevés. Le défi sécuritaire aigu auquel sont confrontées les mines dans la région riche en or du Sahel a été mis en évidence le mois dernier lorsque la société russe Nordgold a abandonné sa mine d’or de Taparko au Burkina Faso face à une menace croissante de militants.

Et même dans l’économie la plus industrialisée du continent, l’Afrique du Sud, la détérioration de l’infrastructure ferroviaire oblige certains producteurs de charbon à recourir au transport par camion de leur produit vers les ports. Lire la suite

Pourtant, avec les 7 % de l’approvisionnement mondial en nickel de la Russie, 10 % du platine mondial et 25 à 30 % du palladium mondial, les riches gisements de ces métaux en Afrique commencent à paraître beaucoup plus attrayants.

“En tant que société minière, il n’y a pas beaucoup d’opportunités et si vous voulez vous développer, vous devrez vous tourner vers des pays plus risqués”, a déclaré George Cheveley, gestionnaire de portefeuille chez Ninety One.

“De toute évidence, après la Russie-Ukraine, les gens sont plus sensibles au risque géopolitique et vous ne pouvez pas prédire quels projets vont fonctionner et lesquels ne le seront pas”, a-t-il ajouté.

Kabanga Nickel, un projet en Tanzanie, a obtenu un financement du mineur mondial BHP (BHP.AX) en janvier, et le PDG Chris Showalter a déclaré qu’il constatait une demande accrue de la part d’acheteurs potentiels.

Les sanctions occidentales contre la Russie pour son invasion de l’Ukraine obligent les chaînes d’approvisionnement en métaux à se reconfigurer selon des lignes géopolitiques, a déclaré Showalter.

“Tout le monde ne pourra pas obtenir des métaux de batterie propres auprès d’une juridiction amie, donc je pense que des décisions difficiles devront être prises, et cela obligera les gens à prendre de nouvelles décisions quant à l’endroit où ils veulent s’approvisionner.”

Inscrivez-vous maintenant pour un accès GRATUIT et illimité à Reuters.com

Reportage d’Helen Reid à Johannesburg et Clara Denina à Londres; Montage par Amran Abocar et Susan Fenton

Nos normes : Les principes de confiance de Thomson Reuters.

Leave a Comment