La taille de la famille peut influencer le fonctionnement cognitif plus tard dans la vie

Résumé: Avoir trois enfants ou plus était associé à un risque accru de déclin cognitif plus tard dans la vie.

La source: Université de Colombie

Une nouvelle étude menée à la Columbia University Mailman School of Public Health, au Robert Butler Columbia Aging Center et à l’Université Paris-Dauphine—PSL, a révélé qu’avoir trois enfants ou plus plutôt que deux a un effet négatif sur la cognition en fin de vie.

Les résultats ont en outre indiqué que cet effet était le plus fort en Europe du Nord, où une fécondité plus élevée diminue les ressources financières mais n’améliore pas les ressources sociales dans cette région. C’est le premier à étudier l’effet causal d’une fécondité élevée sur la cognition en fin de vie.

Jusqu’à présent, la fécondité n’a pas reçu beaucoup d’attention en tant que prédicteur potentiel de la cognition en fin de vie par rapport à d’autres facteurs, tels que l’éducation ou la profession.

Les résultats sont publiés dans la revue Démographie.

“Comprendre les facteurs qui contribuent à une cognition optimale en fin de vie est essentiel pour assurer un vieillissement réussi aux niveaux individuel et sociétal, en particulier en Europe, où la taille des familles a diminué et où les populations vieillissent rapidement”, a déclaré Vegard Skirbekk, Ph.D., professeur de population et de santé familiale à la Columbia Mailman School.

“Pour les individus, la santé cognitive en fin de vie est essentielle pour maintenir leur indépendance et être socialement actifs et productifs en fin de vie. Pour les sociétés, assurer la santé cognitive des personnes âgées est essentiel pour prolonger la vie professionnelle et réduire les coûts et les besoins de soins de santé », a déclaré Eric Bonsang, Ph.D., professeur d’économie à l’Université Paris-Dauphine—PSL.

Les chercheurs ont analysé les données de l’Enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe (SHARE) pour examiner dans quelle mesure le fait d’avoir trois enfants ou plus par rapport à deux enfants affecte de manière causale la cognition en fin de vie.

SHARE enquête sur des échantillons représentatifs des populations âgées dans 20 pays européens et en Israël, dont l’Autriche, la Belgique, la Croatie, la République tchèque, le Danemark, l’Estonie, la France, l’Allemagne, la Grèce, la Hongrie, l’Italie, le Luxembourg, les Pays-Bas, la Pologne, le Portugal, la Slovénie et l’Espagne , la Suède et la Suisse. Les participants étaient âgés de 65 ans ou plus et avaient au moins deux enfants biologiques.

Sur la base de méthodes économétriques avancées capables de démêler la causalité des associations simples, les preuves suggèrent que le fait d’avoir trois enfants ou plus par rapport à deux enfants est lié à une moins bonne cognition en fin de vie. Ils ont également constaté que cet effet est similaire pour les hommes et les femmes.

La fertilité peut affecter la cognition en fin de vie via plusieurs voies. Premièrement, avoir un enfant supplémentaire entraîne souvent des coûts financiers considérables, réduit le revenu familial et augmente la probabilité de tomber en dessous du seuil de pauvreté, diminuant ainsi le niveau de vie de tous les membres de la famille et pouvant entraîner des soucis et des incertitudes financières, qui pourraient contribuer à la détérioration cognitive .

Deuxièmement, le fait d’avoir un enfant supplémentaire est lié de manière causale à une participation plus faible des femmes au marché du travail, à moins d’heures travaillées et à des revenus inférieurs. À son tour, la participation au marché du travail – par rapport à la retraite – affecte positivement le fonctionnement cognitif des hommes et des femmes.

Troisièmement, le fait d’avoir des enfants diminue le risque d’isolement social chez les personnes âgées, qui est un facteur de risque clé de troubles cognitifs et de démence, et augmente souvent le niveau d’interaction sociale et de soutien, ce qui peut protéger contre le déclin cognitif à un âge plus avancé.

Enfin, avoir des enfants peut être stressant, affecter les comportements à risque pour la santé et nuire au développement cognitif des adultes. Les parents qui ont plus d’enfants peuvent vivre plus de stress, avoir moins de temps pour se détendre et s’investir dans des activités de loisirs stimulantes sur le plan cognitif. Cela peut impliquer une privation de sommeil pour le parent.

“L’effet négatif d’avoir trois enfants ou plus sur le fonctionnement cognitif n’est pas négligeable, il équivaut à 6,2 ans de vieillissement”, a noté Bonsang. Il suggère que la diminution de la proportion d’Européens ayant trois enfants ou plus peut avoir des implications positives pour la santé cognitive de la population âgée.

“Compte tenu de l’ampleur de l’effet, les futures études sur la cognition en fin de vie devraient également examiner la fertilité en tant que pronostiqueur aux côtés de prédicteurs plus couramment recherchés, tels que l’éducation, les expériences professionnelles, l’exercice physique et la santé mentale et physique”, a observé Skirbekk.

“De plus, les futures études devraient aborder les effets potentiels de l’absence d’enfant ou d’avoir un enfant sur la cognition en fin de vie. Nous avons également besoin de plus d’informations sur les types d’interactions, de soutiens et de conflits qui se produisent entre les parents et les enfants, ce qui peut influencer les résultats cognitifs.

À propos de cette actualité de la recherche cognitive

Auteur: Bureau de presse
La source: Université de Colombie
Contacter: Bureau de presse – Université de Columbia
Image: L’image est dans le domaine public

Recherche originale : Libre accès.
“La maternité affecte-t-elle la santé cognitive plus tard dans la vie ? Evidence From an Instrumental Variable Approach » par Eric Bonsang et al. Démographie


Abstrait

Voir également

La maternité affecte-t-elle la santé cognitive plus tard dans la vie ? Preuve d’une approche variable instrumentale

Le déclin cognitif est une préoccupation répandue à mesure que les populations vieillissent. Cependant, le vieillissement de la population est en partie dû à une baisse de la fécondité, et la taille de la famille peut influencer le fonctionnement cognitif plus tard dans la vie. Des études antérieures ont montré que l’histoire de la fertilité est associée à la cognition en fin de vie, mais si la relation est causale reste incertaine.

Nous utilisons une approche de variable instrumentale et les données de l’Enquête sur la santé, le vieillissement et la retraite en Europe pour examiner si le fait d’avoir trois enfants ou plus ou deux affecte la cognition en fin de vie.

Les parents préfèrent souvent avoir au moins un fils et une fille. Nous exploitons ainsi la composition par sexe des deux premiers enfants comme source de variation exogène de la probabilité d’avoir trois enfants ou plus.

Les résultats indiquent qu’avoir trois enfants ou plus plutôt que deux a un effet négatif sur la cognition en fin de vie. Cet effet est le plus fort en Europe du Nord, peut-être parce qu’une fécondité plus élevée diminue les ressources financières mais n’améliore pas les ressources sociales dans cette région.

Les futures études devraient aborder les effets potentiels de l’absence d’enfant ou d’avoir un enfant sur la cognition en fin de vie et explorer les mécanismes médiateurs.

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