Le cancer de l’œsophage a presque doublé chez les Américains d’âge moyen

Le cancer de l’œsophage a tendance à être un “tueur silencieux”, et il est en augmentation chez les Américains d’âge moyen, selon de nouvelles preuves.

Le taux de ce cancer a presque doublé chez les personnes âgées de 45 à 64 ans, et la prévalence de l’œsophage de Barrett – une affection précancéreuse – a augmenté d’environ 50 % dans ce groupe d’âge entre 2012 et 2019. L’œsophage est un tube creux chargé de transporter la nourriture et liquide de la gorge à l’estomac.

La raison exacte de la hausse du cancer de l’œsophage chez les jeunes n’est pas entièrement connue, mais les taux élevés d’obésité, les régimes alimentaires malsains et les brûlures d’estomac chroniques ou le reflux gastro-œsophagien (RGO) sont des facteurs probables, et ils ont tous tendance à voyager ensemble, selon l’étude. auteur Dr Bashar Qumseya. Il est professeur agrégé de médecine et chef de l’endoscopie à l’Université de Floride.

Les brûlures d’estomac chroniques conduisent à l’œsophage de Barrett, qui se caractérise par des changements anormaux dans les cellules qui tapissent l’œsophage.

Cette augmentation des taux de cancer de l’œsophage chez les jeunes reflète ce qui a été observé dans le cas du cancer du côlon.

“Avec le cancer du côlon, nous avions l’habitude de recommander le dépistage à 50 ans, puis nous avons vu des preuves irréfutables que le taux augmentait chez les personnes plus jeunes, de sorte que certains groupes demandent maintenant un dépistage à 45 ans”, a déclaré Qumseya.

Il est peut-être temps de faire de même pour le dépistage du cancer de l’œsophage si une personne présente d’autres facteurs de risque, a-t-il déclaré. Ceux-ci incluent la consommation d’alcool et le tabagisme.

“Si vous souffrez de reflux et d’autres facteurs de risque de cancer de l’œsophage, envisagez de subir une endoscopie de dépistage lorsque vous subissez votre coloscopie pour dépister le cancer du côlon”, a déclaré Qumseya. Les deux tests peuvent être effectués en même temps. Il n’existe pas encore de lignes directrices sur le dépistage du cancer de l’œsophage.

La maladie est appelée tueur silencieux parce que les symptômes passent souvent inaperçus jusqu’à ce que le cancer ait progressé.

Pour l’étude, les chercheurs ont puisé dans les dossiers de santé électroniques d’environ 5 millions de personnes en Floride. Ils ont recherché les taux de cancer de l’œsophage et d’œsophage de Barrett chez les personnes de trois catégories d’âge : 18 à 44 ans, 45 à 64 ans et 65 ans et plus.

Les chercheurs ont trouvé des taux plafonnés parmi le groupe le plus âgé. Ils ont déclaré que l’augmentation des taux de cancer de l’œsophage chez les adultes d’âge moyen n’est pas due à un dépistage plus agressif. Il n’y a pas eu d’augmentation du taux d’endoscopie au cours de la période d’étude.

Les résultats devraient être présentés lors de la Semaine des maladies digestives 2022, qui se tiendra virtuellement et à San Diego du 21 au 24 mai. Les résultats présentés lors de réunions médicales doivent être considérés comme préliminaires jusqu’à leur publication dans une revue à comité de lecture.

À l’avenir, Qumseya et ses collègues prévoient de revoir les données pour différencier les deux types de cancer de l’œsophage : l’adénocarcinome de l’œsophage et le carcinome épidermoïde.

C’est la clé, car chaque type a des causes et des risques potentiels différents à prendre en compte, a déclaré le Dr Devika Rao, oncologue médical au Memorial Sloan Kettering Cancer Center dans le New Jersey.

“Les cancers épidermoïdes sont les plus répandus en Europe de l’Est et en Asie et sont déclenchés par le tabagisme et l’exposition au tabac”, a déclaré Rao, qui n’a aucun lien avec la nouvelle étude. En revanche, dans l’œsophage de Barrett, l’obésité et l’alimentation sont liées à l’adénocarcinome de l’œsophage.

“Des études de population comme celles-ci sont importantes pour sensibiliser à la fois le grand public et les communautés médicales”, a-t-elle déclaré.

“Il est alarmant de constater que les cancers qui étaient autrefois considérés comme une maladie des personnes âgées deviennent rapidement dépendants du mode de vie et affectent des individus de plus en plus jeunes”, a déclaré Rao.

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