Le cas d’un enfant de 10 ans montre ce que nous savons – et ne savons pas

Shyne Staples bondit et exécute une roulade avant impeccable sur un tapis de gym. Elle se retourne dans une roue de charrette, se tient sur ses mains, puis grimpe sur une corde avant de tourner autour d’une barre fixe dans son cours de gymnastique à San Mateo.

Comme beaucoup de filles de 10 ans, Shyne aime voler autour du gymnase, à la Simone Biles. Mais contrairement à la plupart d’entre eux, Shyne commence le cours déjà dans la douleur et l’effort l’endort 90 minutes après la fin.

Shyne a longtemps COVID.

Des effets persistants et débilitants du coronavirus ont été identifiés au début de la pandémie, et de nouvelles études suggèrent qu’au moins un adulte sur cinq présente des symptômes persistants. Mais peu d’études se sont concentrées sur des enfants qui, comme Shyne, voient leur enfance perturbée par le COVID des mois après leur rétablissement.

« Il y a de la douleur. Et parfois les enfants ont des maux de tête. Mais la fatigue est généralement le symptôme persistant le plus courant », a déclaré le Dr Roshni Mathew, experte en maladies infectieuses pédiatriques à Stanford Children’s Health, qui ne traite pas Shyne mais voit d’autres enfants avec un long COVID dans sa pratique.

Shyne Staples, 10 ans, s’entraîne sur une corde au Peninsula Gymnastics de San Mateo.

Nanette Asimov/La Chronique

L’Organisation mondiale de la santé définit le COVID long comme des symptômes durant au moins deux mois après une infection probable ou confirmée par un coronavirus qui « ne peuvent pas être expliqués par un autre diagnostic ». Les National Institutes of Health dépensent 1,15 milliard de dollars pour stimuler la recherche sur le phénomène qui peut provoquer un large éventail de symptômes, notamment le brouillard cérébral, la perte d’odorat, l’accélération du rythme cardiaque et la fatigue chronique. En avril, le président Biden a dévoilé le plan d’action national de recherche sur le long COVID pour accélérer l’effort de recherche.

Des études indiquent que des millions de personnes dans le monde sont en proie à un long COVID. La vaccination avant l’infection semble réduire mais pas éliminer le risque. Une nouvelle étude des Centers for Disease Control and Prevention estime que 20% des adultes de moins de 65 ans qui avaient été testés positifs pour le coronavirus ont développé des symptômes persistants, tout comme 25% de ceux de plus de 65 ans. Une grande enquête nationale de 23andMe publiée en mai a fait écho à peu près les résultats.

Mais combien d’enfants sont touchés par le long COVID – et pendant combien de temps – reste insaisissable. Aux États-Unis seulement, les enfants représentent 19 % de tous les cas de COVID, soit plus de 13 millions d’enfants.

Une étude pédiatrique sur le long COVID publiée en février dans la revue Lancet Child & Adolescent Health a comparé plus de 3 000 Britanniques de 11 à 17 ans qui ont été testés positifs à un groupe similaire qui ne l’a pas été. Aucun des deux groupes n’a déclaré se sentir en parfaite santé trois mois après le test. Mais les chercheurs ont découvert que près de 30% des adolescents qui avaient été testés positifs pour le coronavirus présentaient de multiples symptômes, notamment de la fatigue, des maux de tête et un essoufflement, contre 19% pour ceux qui ne l’avaient pas été.

Shyne Staples, 10 ans, suit un cours à Peninsula Gymnastics à San Mateo.

Shyne Staples, 10 ans, suit un cours à Peninsula Gymnastics à San Mateo.

Nanette Asimov/La Chronique

Long COVID Kids, un groupe de soutien au Royaume-Uni, présente sur son site Web des photos de 50 enfants du monde entier tenant des pancartes identifiant leurs symptômes persistants. Le plus jeune a 5 ans et le plus âgé 16 ans.

La pancarte tenue par une Américaine de 12 ans répertorie parmi ses symptômes la perte de mémoire, les lésions cardiaques et l’évanouissement, tous dévastateurs pour une personne de tout âge. Un enfant britannique de 10 ans jette un coup d’œil derrière une liste de 17 symptômes, dont des nausées et des douleurs thoraciques, sous le titre “Jour 293”.

Shyne n’est pas sur la page. Mais elle pourrait l’être.

Elle a été testée positive pour COVID-19 le 9 janvier, quelques jours après son frère adulte. Sa sœur jumelle fraternelle, Samantha, est restée en bonne santé, tout comme ses parents. Mais après la disparition de l’infection au COVID de Shyne, ainsi que son mal de gorge et son nez bouché, d’autres symptômes plus graves se sont installés.

Deseree Solano de San Mateo est la mère de jumeaux fraternels Samantha et Shyne Staples.  Shyne, 10 ans, a contracté le COVID-19 en janvier et continue de présenter des symptômes.

Deseree Solano de San Mateo est la mère de jumeaux fraternels Samantha et Shyne Staples. Shyne, 10 ans, a contracté le COVID-19 en janvier et continue de présenter des symptômes.

Nanette Asimov/La Chronique

“J’ai commencé à avoir mal aux bras, au cou, aux épaules et aux jambes”, a-t-elle déclaré, alors qu’elle s’entraînait à se pencher sur le tapis du salon de la maison familiale à San Mateo. “Avant cela, la douleur était, comme, ici”, a-t-elle dit en désignant une tache sur son front juste au-dessus de ses lunettes à monture dorée.

Les premières douleurs sont apparues le 16 janvier. Pendant un certain temps, sa mère, Deseree Solano, a tenu un journal des symptômes. 16 février : « Douleurs au cou et aux épaules. On dirait qu’elle a des ecchymoses partout. 19 février : « Le visage a commencé à palpiter… très essoufflé. Regard vide. 10 mars : « Douleurs aux oreilles, aux aisselles, aux jambes. Épaules, perte de cheveux et maintenant dépression. 20 avril : « Douleurs aux jambes et au dos. La semaine dernière, les lèvres ont recommencé à saigner. Très fatigué. A toujours la perte de cheveux.

Les cheveux épais et bruns de Shyne continuent de tomber. “Nous pensions que c’était le shampoing”, a déclaré Samantha, sa jumelle. “Mais ce n’était pas le cas, parce que mes cheveux étaient beaux.”

Tout est depuis COVID, a déclaré Solano. Avant cela, Shyne “serait la première personne debout et prête pour l’école. Maintenant, je dois la réveiller plusieurs fois, et Samantha est debout devant elle et prête. Shyne n’est pas un enfant à être paresseux ou à se lever tard.

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