Le CDC enquête sur 109 maladies du foie chez les enfants, dont 5 décès

Les autorités sanitaires américaines étudient actuellement plus de 100 cas possibles d’une mystérieuse et grave maladie du foie chez les enfants, dont cinq décès. (Steve Allen, Alamy)

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NEW YORK – Les responsables américains de la santé étudient plus de 100 cas possibles d’une mystérieuse et grave maladie du foie chez les enfants, dont cinq décès.

Environ deux douzaines d’États ont signalé des cas suspects après que les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis ont lancé un appel aux médecins pour qu’ils soient à l’affût des cas surprenants d’hépatite. Les cas remontent à fin octobre chez des enfants de moins de 10 ans. Jusqu’à présent, seuls neuf cas en Alabama ont été confirmés.

“Nous jetons un large filet pour élargir notre compréhension”, a déclaré vendredi le Dr Jay Butler du CDC.

La cause des maladies n’est pas claire. L’adénovirus a été détecté chez la moitié des enfants, “mais nous ne savons pas s’il en est la cause”, a-t-il précisé.

Il existe des dizaines d’adénovirus, dont beaucoup sont associés à des symptômes de type rhume, de la fièvre, des maux de gorge et des yeux roses. Mais certaines versions peuvent déclencher d’autres problèmes, notamment une inflammation de l’estomac et des intestins. Les responsables explorent un lien vers une version particulière qui est normalement associée à une inflammation intestinale.

Les responsables américains de la santé n’ont pas vu de preuves d’une vague inhabituellement importante d’infections à adénovirus, bien que de nombreux médecins ne la testent généralement pas.

Cette semaine, les responsables de l’Organisation mondiale de la santé ont déclaré avoir signalé près de 300 cas probables dans 20 pays.

Aux États-Unis, la plupart des enfants étaient des tout-petits, presque tous ont été hospitalisés et huit ont reçu une greffe de foie

“C’est encore un événement très rare”, a déclaré Butler. “La majorité de ces cas se sont rétablis et se sont complètement rétablis.”

Le mystère remonte à novembre, lorsque les responsables de la santé de l’Alabama ont commencé à enquêter sur le premier des neuf cas d’hépatite grave chez les enfants de cet État. Aucun n’a été testé positif pour les virus qui causent couramment l’hépatite. Cependant, le test était positif pour l’adénovirus.

Butler a déclaré qu’aucun des enfants de l’Alabama n’avait été vacciné contre le COVID-19. Cela a été exclu comme cause possible, “et nous espérons que ces informations aideront à clarifier certaines des spéculations qui circulent en ligne”.

Les symptômes de l’hépatite, ou inflammation du foie, comprennent la fièvre, la fatigue, la perte d’appétit, la nausée, les vomissements, les douleurs abdominales, l’urine foncée, les selles claires, les douleurs articulaires et la jaunisse.

Outre l’Alabama, les États signalant des cas suspects : Californie, Colorado, Delaware, Floride, Géorgie, Idaho, Illinois, Indiana, Louisiane, Michigan, Minnesota, Missouri, Caroline du Nord, Dakota du Nord, Nebraska, New York, Ohio, Pennsylvanie, Tennessee, Texas, Washington, Wisconsin. Porto Rico a également signalé au moins un cas.

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