Le CDC envoie des vaccins contre la variole du singe aux personnes à haut risque dans une course pour prévenir la propagation

Des tubes à essai étiquetés “Monkeypox virus positif et négatif” sont visibles sur cette illustration prise le 23 mai 2022.

Dado Ruvić | Reuter

L’administration Biden a distribué 1 200 doses de vaccin contre la variole du singe aux personnes qui ont été exposées à haut risque au virus, dans le cadre d’une réponse de santé publique à l’échelle nationale pour éradiquer la maladie avant qu’elle ne provoque une épidémie majeure.

Les autorités sanitaires américaines, inquiets que le virus se propage plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant, ont déclaré que l’épidémie mondiale de monkeypox est la plus importante jamais enregistrée. L’Organisation mondiale de la santé a déclaré mercredi qu’il y avait maintenant plus de 550 cas dans 30 pays. Aux États-Unis, au moins 20 cas confirmés ou suspects ont été signalés dans 11 États, dont la Californie, le Colorado, la Floride, la Géorgie, l’Illinois, le Massachusetts, New York, la Pennsylvanie, la Virginie, l’Utah et l’État de Washington, selon les Centers for Disease Control. et Prévention.

“Une épidémie de monkeypox de cette ampleur et de cette ampleur à travers le monde, cela n’a jamais été vu auparavant”, a déclaré le Dr Raj Panjabi, qui dirige le bureau de préparation à la pandémie de la Maison Blanche, aux journalistes lors d’un appel la semaine dernière.

Cependant, les responsables du CDC ont cherché à rassurer le public sur le fait que l’arrivée du monkeypox aux États-Unis est très différente de Covid-19, qui a aveuglé le pays il y a deux ans. Les scientifiques savaient peu de choses sur Covid lors de son apparition et les États-Unis n’avaient ni vaccins ni traitements antiviraux pour combattre le virus en 2020.

Le monkeypox, quant à lui, est connu des scientifiques depuis 1958, date à laquelle le virus a été identifié pour la première fois lors d’épidémies chez des singes détenus à des fins de recherche, et sa transmission chez l’homme est étudiée depuis les années 1970. Les autorités sanitaires mondiales ont également une vaste expérience dans la lutte contre la variole, que l’Organisation mondiale de la santé a déclarée éradiquée en 1980 après un effort de vaccination mondial réussi. Le monkeypox appartient à la même famille de virus que la variole, bien qu’il soit beaucoup plus bénin.

Stockage de vaccin

La directrice du CDC, le Dr Rochelle Walensky, a déclaré aux journalistes la semaine dernière que les États-Unis se préparaient depuis des décennies à une épidémie d’un virus comme le monkeypox. Les États-Unis ont des millions de doses de vaccins dans le stock national stratégique qui protègent contre le monkeypox et la variole ainsi que des pilules antivirales pour traiter les maladies.

Dawn O’Connell, qui dirige le bureau de la santé et des services sociaux responsable du stock national stratégique, a déclaré vendredi que les États-Unis disposaient de suffisamment de vaccins pour gérer l’épidémie actuelle de monkeypox. Cependant, O’Connell ne divulguerait pas le nombre de tirs que les États-Unis ont à portée de main.

Les États-Unis ont deux vaccins, mais l’option préférée est moins disponible. Jynneos est un vaccin à deux doses approuvé par la FDA en 2019 pour prévenir la variole du singe chez les personnes âgées de 18 ans et plus. Le CDC recommande généralement Jynneos par rapport à l’autre option, ACAM2000, qui est un vaccin antivariolique d’ancienne génération qui peut avoir de graves effets secondaires.

La semaine dernière, la responsable du CDC, le Dr Jennifer McQuiston, a déclaré que les États-Unis disposaient de 1 000 doses de Jynneos. Cependant, la société de biotechnologie danoise qui fabrique les vaccins, Bavarian Nordic, a déclaré que les États-Unis disposaient en fait d’un approvisionnement de plus d’un million de doses congelées de Jynneos stockées aux États-Unis et au Danemark dans le cadre d’une commande passée en avril 2020. Les vaccins ont une durée de conservation de trois ans.

Les États-Unis ont commandé près de 30 millions de doses de Jynneos depuis 2010, mais 28 millions d’entre elles ont expiré, a déclaré le porte-parole. Bavarian Nordic prévoit d’augmenter sa production cet été et a la capacité de produire 30 millions de clichés par an, a déclaré le porte-parole.

Le gouvernement américain dispose également d’un stock de plus de 100 millions de doses d’ACAM2000, fabriquées par Emergent BioSolutions, a déclaré McQuiston aux journalistes la semaine dernière. Les États-Unis avaient publié 500 doses de Jynneos et 200 doses d’ACAM2000 mardi, selon le CDC. Les États-Unis ont également envoyé 100 cours de tecovirimat antiviral oral aux États, ont déclaré vendredi des responsables de la santé.

“Nous voulons nous assurer que les personnes exposées à des risques élevés aient un accès rapide aux vaccins et, si elles tombent malades, puissent recevoir un traitement approprié”, a déclaré Panjabi lors d’un appel aux journalistes vendredi. Jynneos et ACAM2000 peuvent être administrés avant ou après l’exposition au virus. Cependant, les patients doivent recevoir les vaccins dans les 4 jours suivant l’exposition pour prévenir l’apparition de la maladie.

ACAM2000 a démontré des niveaux élevés de protection contre la variole du singe dans des modèles animaux et devrait fournir une protection de 85% contre la maladie du virus similaire aux versions antérieures des vaccins contre la variole, selon Mike Slifka, immunologiste à l’Université de la santé et des sciences de l’Oregon qui a étudié la variole du singe . On en sait moins sur Jynneos parce que le vaccin est plus récent, mais il a produit des niveaux d’anticorps raisonnables chez l’homme et devrait protéger contre les maladies graves, a déclaré Slifka.

Effets secondaires

Le CDC recommande généralement Jynneos plutôt qu’ACAM2000 car il est considéré comme plus sûr. ACAM2000 peut avoir des effets secondaires graves, et la distribution du vaccin à grande échelle nécessiterait une discussion sérieuse, a déclaré McQuiston lors d’un appel avec des journalistes la semaine dernière. ACAM2000 utilise une souche virale bénigne de la même famille que la variole du singe et la variole qui peut encore se répliquer, ce qui signifie qu’il existe un risque que le virus vivant contenu dans le vaccin puisse se propager dans le corps humain ou à d’autres personnes.

ACAM2000 est administré avec une aiguille à deux pointes qui est rayée dans le haut du bras et le virus se développe alors en une infection localisée sous la forme d’une ampoule. Le patient peut potentiellement transmettre le virus à d’autres personnes ou à d’autres parties de son corps s’il gratte l’ampoule puis se frotte l’œil par exemple, ce qui peut entraîner des dommages à la vision. La FDA avertit qu’il est très important pour les personnes vaccinées avec ACAM2000 de prendre soin du site de vaccination afin qu’elles ne transmettent pas le virus à d’autres personnes ou à d’autres parties du corps.

Avertissement du CDC

Le CDC a déclaré que les femmes enceintes ou qui allaitent, les personnes dont le système immunitaire est affaibli, celles souffrant d’affections cutanées telles que l’eczéma ou la dermatite atopique et les personnes souffrant de maladies cardiaques ne devraient pas recevoir l’ACAM2000. Chez les femmes enceintes, le virus peut se propager au fœtus et provoquer une mortinaissance. Les personnes dont le système immunitaire est affaibli courent le risque que le virus se développe de manière incontrôlable et provoque une infection dangereuse, a déclaré Slifka. Les personnes souffrant d’affections cutanées telles que l’eczéma ou la dermatite atopique risquent également de voir le virus se propager sur leur peau, ce qui peut se transformer en une infection potentiellement mortelle, a-t-il déclaré.

Le vaccin Jynneos, en revanche, n’est pas associé à ces risques car il utilise une souche virale qui n’est plus capable de se répliquer chez l’homme, selon Slifka. Il est également administré avec une seringue normale comme d’autres injections courantes telles que le vaccin contre la grippe.

Compte tenu des effets secondaires potentiels de l’ACAM2000, le vaccin ne serait probablement largement utilisé que dans le contexte d’une épidémie majeure de variole, car ce virus est si mortel, selon le Dr Peter Hotez, spécialiste des maladies infectieuses et des vaccins au Baylor College of Medicine de Texas. Monkeypox, d’autre part, est un virus beaucoup plus doux et aucun décès n’a été signalé dans les cas récents en Europe et en Amérique du Nord.

Taux de mortalité

La variole peut avoir un taux de mortalité aussi élevé que 30%, selon l’OMS. La souche ouest-africaine de monkeypox qui semble être à l’origine de l’épidémie actuelle a probablement un taux de mortalité d’environ 1%, bien que les données soient rares car le virus s’est auparavant propagé principalement dans les régions reculées d’Afrique. La plupart des gens se rétablissent en deux à quatre semaines sans traitement médical spécifique, selon le CDC. Il existe une autre souche de monkeypox, Congo Basin, associée à un taux de mortalité plus élevé de 3% à 10%, selon l’OMS.

“Nous sommes très chanceux que la bonne épidémie soit la souche ouest-africaine à faible virulence”, a déclaré le Dr Rachel Roper, professeur de microbiologie et d’immunologie à l’East Carolina University, qui a étudié le monkeypox.

Bien que les États-Unis disposent de bien plus d’outils et de connaissances pour lutter contre la variole du singe qu’ils n’en avaient contre Covid en 2020, il reste encore de nombreuses inconnues sur l’épidémie actuelle. On ne sait pas pourquoi le virus se propage maintenant dans des pays en dehors de l’Afrique de l’Ouest et du Centre où le virus est endémique. Historiquement, le virus s’est propagé dans de petits villages d’Afrique en sautant des rongeurs porteurs du virus aux humains avec très peu de transmission entre les personnes, a déclaré Slifka. Cependant, le virus semble désormais se propager mieux entre les personnes, a-t-il déclaré.

“Grâce au contact intime et à la transmission peau à peau, il se transmet mieux qu’il ne l’a fait dans d’autres circonstances”, a déclaré Slifka.

La plupart des patients atteints de monkeypox aux États-Unis ont voyagé à l’étranger dans les 21 jours précédant l’apparition des symptômes, ce qui suggère qu’ils ont attrapé le virus à l’extérieur du pays, selon McQuiston. Le CDC ne pense pas que le monkeypox se propage largement aux États-Unis en ce moment, mais surveille de près la situation. Les États-Unis ont effectué jusqu’à présent 120 tests pour l’orthopoxvirus, la famille qui comprend le monkeypox.

Transmission communautaire

“Il pourrait y avoir une transmission au niveau communautaire, et c’est pourquoi nous voulons vraiment augmenter nos efforts de surveillance”, a déclaré McQuiston aux journalistes lors d’un appel vendredi. “Nous voulons vraiment encourager les médecins à dire que s’ils voient une éruption cutanée et qu’ils craignent qu’il s’agisse de la variole du singe, ils doivent aller de l’avant et tester cela”, a-t-elle déclaré.

Les responsables de l’OMS ont déclaré mercredi que l’apparition soudaine de la variole du singe dans plusieurs pays d’Amérique du Nord et d’Europe indique que le virus s’est probablement propagé en dehors de l’Afrique de l’Ouest et du Centre sans être détecté depuis un certain temps, bien que l’on ne sache pas depuis combien de temps. Le Dr Rosamund Lewis, responsable technique de l’OMS pour le monkeypox, a déclaré que le virus pourrait se propager davantage maintenant parce que l’immunité de la population humaine a diminué depuis que la vaccination contre la variole a été interrompue après l’éradication de la maladie.

Lewis a déclaré que l’OMS ne recommandait pas la vaccination de masse contre la variole du singe car l’épidémie actuelle peut encore être contenue. Jusqu’à présent, la plupart des cas ont été signalés chez des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, ont développé des symptômes et se sont fait soigner dans des cliniques de santé sexuelle, selon l’OMS. Lewis a déclaré qu’il était important de fournir aux hommes homosexuels et bisexuels les informations dont ils ont besoin pour se protéger du virus et l’empêcher de se propager.

Les symptômes

Le CDC a dit aux personnes atteintes d’infections confirmées ou suspectées de monkeypox de s’isoler à la maison jusqu’à ce que les services de santé locaux ou d’État disent le contraire. Les personnes atteintes d’infections confirmées doivent rester isolées jusqu’à ce que les lésions cutanées qui caractérisent la maladie soient complètement résolues, que les croûtes soient tombées et qu’une nouvelle couche de peau se soit formée.

Le monkeypox commence généralement par des symptômes similaires à ceux de la grippe, notamment de la fièvre, des maux de tête, des douleurs musculaires, des frissons, de l’épuisement et des ganglions lymphatiques enflés. Des lésions se forment alors sur le corps et le virus se propage principalement par contact peau à peau avec ces lésions. Le monkeypox peut se propager par des gouttelettes respiratoires si une personne a des lésions dans la gorge ou la bouche, mais il ne se transmet pas facilement de cette façon.

Les personnes exposées au monkeypox doivent surveiller les symptômes pendant 21 jours, selon le CDC. Ils doivent vérifier leur température deux fois par jour et surveiller les frissons, les ganglions lymphatiques enflés et les nouvelles éruptions cutanées. Si une fièvre ou une éruption cutanée se développe, la personne doit s’isoler et contacter immédiatement le service de santé local.

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