Le déménagement de Boeing en Virginie signifiera peu de nouveaux emplois dans la région de DC

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Alors que le directeur général de Boeing et son directeur financier vont bientôt déménager leurs bureaux à Arlington, un porte-parole de la société a déclaré vendredi que la décision du géant de l’aérospatiale de déplacer son siège social en Virginie n’entraînera pas immédiatement la création de nouveaux emplois dans la région.

Paul Lewis, un porte-parole de Boeing, a déclaré que la société emploie 400 personnes dans la région de Washington et dispose d’espace pour en ajouter d’autres, mais “il n’y a pas de plans immédiats pour agrandir l’installation ici à Arlington”. La société ne réduira pas non plus ses quelque 400 employés au siège social sortant de Boeing à Chicago. Néanmoins, Lewis a déclaré dans un e-mail que le déménagement en Virginie était important pour l’entreprise : “C’est important dans la mesure où ce sera la base des opérations du PDG et du directeur financier.”

La décision du fabricant d’avions et d’armes de déménager était le résultat d’une longue campagne de lobbying des dirigeants de la région, reflétant l’attrait croissant de la région de Washington pour les entreprises mondiales. Pourtant, il semble peu probable que le changement s’accompagne d’une impulsion économique majeure à court terme.

Amy Liu, vice-présidente de la Brookings Institution et directrice de son programme de politique métropolitaine, a déclaré que le déménagement de la société en Virginie du Nord était une victoire pour la région, du moins en termes de perception.

“C’est un grand vote de confiance qu’il s’agit d’une communauté qui peut détenir une marque mondiale”, a-t-elle déclaré. “Même s’il n’y a pas de changements d’emploi majeurs liés au déménagement, le fait que le siège social se trouve en Virginie du Nord signifie que l’entreprise veut être connue et marquée dans cette région.”

Elle a prédit que Boeing finirait par ajouter ou déplacer d’autres services vers Arlington, créant éventuellement plus d’emplois. D’autres entreprises verront le changement de Boeing comme un signe que la Virginie du Nord laisse derrière elle son identité de maison réservée aux entrepreneurs gouvernementaux, a-t-elle déclaré, tout en s’établissant comme un centre de haute technologie.

“C’est un signal du marché qu’il y a un élan dans cette région pour diversifier cette économie vers une économie beaucoup plus innovante”, a déclaré Liu.

Boeing va déplacer son siège social de Chicago à Arlington, en Virginie.

Cette décision fera d’Arlington le siège de cinq des 1 000 plus grandes entreprises du pays. La décision de Boeing “est une validation des atouts de nos actifs à Arlington et de la façon dont notre main-d’œuvre talentueuse est attrayante pour ces entreprises”, a déclaré Cara O’Donnell, porte-parole de la branche de développement économique d’Arlington, dans un communiqué.

La présidente du conseil d’administration d’Arlington, Katie Cristol (D), a déclaré que malgré le manque de nouveaux emplois, la décision de Boeing est néanmoins une victoire pour un comté qui essaie de plus en plus de se faire passer pour un centre technologique.

“C’est une victoire symbolique très importante pour Crystal City et pour la communauté”, a-t-elle déclaré. “Cela contribue vraiment non seulement à la perception, mais aussi à la réalité, qu’Arlington est en train de devenir un endroit formidable si vous êtes intéressé par la technologie, l’innovation et l’ingénierie.”

Même sans un afflux majeur de travailleurs de Boeing, Cristol a déclaré qu’un investissement de 5 millions de dollars dans son bureau de Long Bridge Drive aidera à résoudre un problème chronique qui sévit dans le quartier : un taux de vacance de bureaux élevé. Après qu’un panel fédéral en 2005 ait recommandé de déplacer les entrepreneurs de la défense hors de Crystal City, il a perdu environ 17 000 militaires et travailleurs de la défense.

Cette décision souligne la relation de Boeing avec le gouvernement fédéral, qui dépend des contrats du Pentagone et de l’approbation de la Federal Aviation Administration pour ses avions civils.

Les activités de défense de la société avaient déjà leur siège social en Virginie, tandis que les contrats militaires représentaient plus de la moitié de ses 62 milliards de dollars de ventes l’an dernier. Boeing fabrique des jets F/A-18 Hornet pour la marine et des adaptations militaires de ses avions commerciaux, y compris le gros porteur 747 fortement modifié qui sert d’Air Force One.

Dans l’annonce de jeudi, le directeur général David L. Calhoun a déclaré que le déménagement à Arlington avait du sens pour Boeing, “compte tenu de sa proximité avec nos clients et parties prenantes, et de son accès à des ingénieurs et des talents techniques de classe mondiale”.

Richard Aboulafia, directeur général de la société de conseil AeroDynamic Advisory, a déclaré que rapprocher les hauts dirigeants du cœur du gouvernement fédéral – son plus gros client – ​​est logique pour une entreprise qui n’a aucun lien profond avec Chicago. Mais, a-t-il dit, le défi de Boeing n’a jamais eu d’influence à Washington.

“Le problème est leur unité d’avions de ligne commerciaux, et cela les éloigne encore plus de cela”, a-t-il déclaré, ajoutant que son problème était la “dépriorisation de l’ingénierie et de l’exécution technique” à tous les niveaux, y compris dans ses activités de défense.

La décision de Boeing suit une tendance des entreprises mondiales gravitant vers la ceinture des régions métropolitaines de la côte Est s’étendant de Washington à Boston, a déclaré Richard Florida, professeur à la Rotman School of Management de l’Université de Toronto.

Florida, qui a étudié les sièges sociaux des entreprises du Fortune 500, a découvert qu’en 1955, la région de Washington était le siège de quatre de ces entreprises. En 2017, le nombre était passé à 17.

Les responsables de Chicago se sont précipités vendredi pour comprendre les effets de l’annonce, examinant vendredi une nouvelle déclaration de l’entreprise qui indiquait que le décompte des emplois de la ville “ne change pas”.

Lorsque Boeing a annoncé sa décision jeudi, le maire de Chicago, Lori Lightfoot (D), a souligné que la société ne partait pas entièrement. Elle a déclaré que 240 entreprises avaient déménagé dans la ville ou y avaient étendu leurs activités depuis le début de l’année dernière, attirées par “notre main-d’œuvre diversifiée, notre infrastructure étendue et notre économie florissante”. Pourtant, les chiffres de la Floride montrent les pertes de Chicago dans l’hébergement du siège des plus grandes entreprises du pays, passant de 46 en 1955 à 33 en 2017.

“Ce n’est pas une ville superstar”, a déclaré Florida. “Washington est beaucoup plus attrayant pour les personnes très instruites.”

Les développeurs ont fait de grands projets pour Amazon HQ2. Maintenant, c’est parti pour un vote clé.

Les projets de Boeing de lancer un centre d’ingénierie en Virginie du Nord pourraient finalement aider l’entreprise à puiser dans de nouveaux bassins de talents techniques. Lewis, le porte-parole de Boeing, a déclaré que la société n’avait pas d’estimation du nombre d’emplois que cette initiative pourrait créer dans la région.

La relocalisation contraste avec le travail d’Amazon pour établir un deuxième siège social à proximité, apportant avec lui environ 25 000 emplois. Le projet refait une section d’Arlington que les autorités locales ont surnommée « National Landing », soulevant des questions sur le logement, les transports et la gentrification. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

Amazon dépense 2,5 milliards de dollars pour une série de projets de construction massifs. Il construit cinq nouveaux immeubles de bureaux, ainsi que le futuriste Helix en verre de 355 pieds sur plus de 16 acres qui dominera l’horizon.

Amazon amènera plus de 25 000 travailleurs dans la région lors de l’ouverture de son nouveau siège social. Les experts se penchent sur la façon dont cela pourrait avoir un impact sur la gentrification et les emplois. (Vidéo : Hadley Green/The Washington Post, Photo : Jackie Lay/The Washington Post)

Boeing et ses opérations de défense occupent actuellement un bâtiment de six étages et 450 000 pieds carrés à quelques pâtés de maisons des chantiers d’Amazon et du Pentagone.

Alors qu’elle cherchait un emplacement pour son deuxième siège social, Amazon a demandé aux villes pleines d’espoir de présenter leurs propositions. Contrairement à New York, qui a été largement critiquée pour avoir offert à Amazon environ 2,5 milliards de dollars d’incitations économiques, la Virginie a mis en place un programme axé principalement sur le développement de l’enseignement technologique. L’État a injecté plus de 2 milliards de dollars dans son programme d’investissement dans les talents technologiques, dont jusqu’à 545 millions de dollars pour le nouveau campus universitaire de Virginia Tech à Alexandrie.

Liu, de Brookings, a déclaré que le choix de Boeing de déménager et d’établir le hub technologique est la validation de cette stratégie. L’année dernière, Boeing a fait don de 50 millions de dollars à Virginia Tech pour une aide financière et d’autres initiatives de diversité, et les dirigeants universitaires ont déclaré qu’ils prévoyaient de travailler en étroite collaboration avec la société aérospatiale sur des projets étudiants et des initiatives de carrière.

Bien que la décision de Boeing n’exerce pas immédiatement de pression supplémentaire sur les routes, les écoles et les autres infrastructures du comté, Liu a déclaré que les responsables doivent toujours veiller à ce que le passage plus large aux entreprises de leurre soit équitable pour les résidents. Les revenus plus élevés des travailleurs de Boeing au milieu de la population croissante de la région “créeront des opportunités pour la région et exerceront également une pression sur elle”, a-t-elle déclaré.

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