Le foie de la plupart des gens n’a que 3 ans

Un modèle anatomique réaliste de foie humain sain avec vésicule biliaire isolée.

Un modèle anatomique réaliste de foie humain sain avec vésicule biliaire isolée.
Image: Shutterstock (Shutterstock)

Notre foie reste très jeune même lorsque nous vieillissons, selon de nouvelles recherches cette semaine. À l’aide d’une forme de datation radioactive, les chercheurs estiment que l’âge moyen des cellules de notre foie est d’environ trois ans. Certaines cellules semblent vivre plus longtemps que d’autres, cependant, une découverte qui pourrait un jour aider les scientifiques à mieux comprendre comment et pourquoi des conditions comme le cancer du foie peuvent survenir.

La nouvelle étude a été menée par des scientifiques de l’Université de technologie de Dresde en Allemagne. Ils ont tenté d’estimer la longévité des cellules hépatiques précédemment prélevées sur plus de 30 personnes décédées de causes diverses entre 20 et 84 ans. Pour ce faire, ils compté sur une technique appelée datation de naissance rétrospective au radiocarbone, qui a été développée au début des années 2000.

Les niveaux d’activité radiocarbone dans l’environnement ont augmenté et diminué au cours des dernières décennies, grâce au début et à la fin des essais d’armes nucléaires en surface. Et parce que des traces de radiocarbone dans l’environnement peuvent se retrouver dans l’ADN des cellules végétales et animales, les scientifiques ont pu utiliser ce radiocarbone environnemental comme une sorte de bâton de mesure de l’âge d’une cellule. Plus une cellule est ancienne, plus son ADN est susceptible de contenir du radiocarbone.

Lorsque l’équipe a daté les cellules hépatiques de son groupe d’échantillons, elle a trouvé un schéma cohérent quel que soit l’âge de la personne : la plupart des cellules étaient jeunes et à peu près du même âge. Ils ont en outre estimé que la plupart des cellules hépatiques se renouvellent environ une fois par an et qu’en moyenne, notre foie reste âgé de moins de trois ans. Les conclusions de l’équipe ont été publié Mardi dans Cell Systems,

Le foie est déjà connu pour sa robustesse et sa guérison rapide, un attribut important pour un organe qui doit constamment filtrer les toxines potentiellement nocives hors de notre corps. Mais les chercheurs disent qu’on en sait moins sur la façon dont le foie se renouvelle et si cette capacité à guérir diminue avec le temps. Leurs découvertes suggèrent que le foie peut rester jeune même dans un corps vieillissant.

En même temps, il semble y avoir des changements pertinents dans le foie à mesure que nous vieillissons. Certaines cellules du foie peuvent transporter plus de deux ensembles de chromosomes et fonctionner très bien, contrairement à la plupart des cellules du corps. L’équipe a découvert que ces cellules chargées d’ADN semblent également vivre beaucoup plus longtemps que les autres cellules hépatiques – jusqu’à une décennie – et que le foie des gens semble collecter davantage de ces cellules au fil du temps. Ils soupçonnent donc que ce changement peut aider à garder nos foies en bonne santé. Et si c’est vrai, alors il pourrait aussi être vrai que le risque de problèmes de santé liés au foie peut augmenter lorsque le processus tourne mal.

“Comme cette fraction augmente progressivement avec l’âge, cela pourrait être un mécanisme de protection qui nous protège de l’accumulation de mutations nocives”, a déclaré l’auteur de l’étude Olaf Bergmann, chercheur principal au Centre universitaire de thérapies régénératives de Dresde, dans un déclaration. “Nous devons découvrir s’il existe des mécanismes similaires dans les maladies chroniques du foie, qui dans certains cas peuvent se transformer en cancer.”

Les découvertes de l’équipe devront être validées par d’autres équipes de recherche avant d’être considérées comme l’évangile. Mais une étude similaire de la leur plus tôt cette année trouvé preuve que certaines cellules cérébrales peuvent se renouveler même en vieillissant, ce que d’autres recherches ont également suggéré. Ils prévoient ensuite d’étudier si les cellules cardiaques des personnes atteintes de maladies cardiaques chroniques peuvent encore se régénérer.

Suite: Selon une étude, les «produits chimiques éternels» répandus pourraient nuire à nos foies

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