Le long COVID est courant, mais on ne sait toujours pas comment le traiter

Deux ans après que les premiers patients COVID-19 ont sonné l’alarme que les symptômes pourraient durer des mois, il est clair que le phénomène est courant – mais les experts médicaux ne savent toujours pas grand-chose sur ce qui le cause ou comment le traiter.

Une étude des Centers for Disease Control and Prevention portant sur 353 000 survivants du COVID-19 a révélé qu’environ un adulte sur quatre âgé de 65 ans ou plus et un adulte sur cinq de moins de 65 ans ont développé un nouveau problème de santé qui pourrait être lié à leur combat avec le virus.

Il n’y a pas beaucoup de données sur les raisons pour lesquelles certaines personnes sont aux prises avec des symptômes des mois après que la plupart des patients atteints de COVID-19 se sont rétablis, ou quand ils pourraient s’attendre à se sentir mieux, cependant.

Diagnostiquer ce qui est devenu connu sous le nom de long COVID est principalement un processus d’exclusion de tout ce qui pourrait être à l’origine des symptômes d’un patient, a déclaré le Dr Thomas Campbell, professeur de médecine à la faculté de médecine de l’Université du Colorado et directeur de la recherche clinique à UCHealth.

Les raisons les plus courantes pour lesquelles les patients consultent la longue clinique COVID d’UCHealth sont la fatigue et les symptômes respiratoires comme la toux persistante ou l’essoufflement – ​​tous des symptômes qui peuvent avoir de nombreuses causes, a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas du tout noir et blanc”, a déclaré Campbell.

Il n’est pas surprenant que des personnes suffisamment malades pour être traitées dans une unité de soins intensifs présentent des symptômes persistants à la fois de l’état de santé lui-même et des mesures nécessaires pour sauver leur vie, comme passer du temps sur un ventilateur. D’autres virus peuvent également provoquer des symptômes prolongés chez les personnes légèrement malades, mais le phénomène est plus fréquent avec le COVID-19. Il est également inhabituel de voir autant de symptômes différents.

Il semble toujours que les femmes soient plus susceptibles d’avoir un long COVID, mais il est possible que cela reflète des différences dans la recherche de soins, a déclaré Campbell. Les données du Royaume-Uni ont révélé la même différence entre les sexes, bien que les études américaines et britanniques ne soient pas d’accord sur la question de savoir si le risque augmente avec l’âge ou atteint un pic entre 50 et 69 ans. Les données britanniques n’incluaient pas les personnes vivant dans des maisons de retraite, ce qui pourrait l’avoir causé. sous-estimer le nombre de personnes de plus de 70 ans touchées.

Pour l’instant, le traitement se concentre toujours sur le traitement de symptômes spécifiques, comme donner aux patients des médicaments pour réduire la toux et renforcer progressivement leur force et leur endurance grâce à la thérapie physique, a déclaré Campbell. La plupart des patients commencent à se sentir mieux en trois ou quatre mois, mais les personnes qui étaient en moins bonne santé avant de contracter le virus ou qui sont tombées gravement malades à cause du virus peuvent prendre plus de temps, a-t-il déclaré.

Il y a toujours un processus d’essais et d’erreurs pour les médicaments, mais les preuves semblent se multiplier pour un processus d’augmentation extrêmement lente des niveaux d’activité des gens, a déclaré le Dr Tod Olin, directeur du Exercise and Performance Breathing Center au National Jewish Health à Denver. C’est ennuyeux pour les personnes habituées à des exercices plus intenses, mais en faire trop semble anéantir une grande partie des progrès réalisés par les patients, a-t-il déclaré.

Les National Institutes of Health ont récemment lancé une étude, appelée RECOVER, pour comprendre pourquoi certaines personnes développent de longs symptômes de COVID et d’autres non, a déclaré Campbell. Les personnes qui ont eu le COVID-19 et qui souhaitent participer peuvent envoyer un e-mail à recover@ucdenver.edu.

“Pour traiter efficacement le long COVID, nous devons le comprendre”, a-t-il déclaré. “Sinon, ce ne sont que des suppositions.”

Une cause ou plusieurs ?

Olin a déclaré que lui et ses collègues avaient observé trois types généraux de longs patients COVID : les personnes souffrant de fatigue excessive et d’essoufflement ; ceux dont le rythme cardiaque augmente de manière erratique, ce qui les rend étourdis par une activité même légère ; et ceux qui ont un « brouillard cérébral ».

Il existe de nombreux autres symptômes post-COVID, mais ce sont généralement ceux qui poussent les gens à se faire soigner, a-t-il déclaré.

Il est trop tôt pour savoir s’il s’agit de trois présentations d’un trouble ou de syndromes distincts avec des causes sous-jacentes différentes, a déclaré Olin.

Les chercheurs du CDC ont examiné 26 affections affectant le cœur, les poumons, les reins, les vaisseaux sanguins, le système digestif, le cerveau et le système musculaire. Alors que le risque pour presque toutes les conditions était plus élevé chez les personnes qui avaient eu le COVID-19, les chances de développer une nouvelle maladie respiratoire étaient particulièrement élevées.

L’étude n’a pas prouvé que le virus était à l’origine de toutes ces conditions, car il est possible que les médecins recherchaient de plus près d’autres problèmes chez les patients qui avaient eu le COVID-19, ou que certaines personnes avaient une condition avant de contracter le virus et n’étaient que diagnostiqué après.

Certains chercheurs pensent que le long COVID pourrait être causé par une réponse immunitaire qui a mal tourné, tandis que d’autres pensent que des fragments du virus pourraient se cacher quelque part dans le corps, le maintenant dans un état chronique d’inflammation. Certains pensent que les deux pourraient être corrects et que certains patients pourraient être confrontés à un autre problème sous-jacent.

Les chercheurs de National Jewish ont également découvert que chez les patients signalant une fatigue excessive, les cellules ne semblaient pas bien utiliser l’énergie disponible. C’est une découverte intrigante, car ils ne voient généralement ce schéma que chez les personnes atteintes de certaines maladies rares, mais il est beaucoup trop tôt pour dire que c’est ce qui cause le long COVID, a déclaré Olin.

“C’est un signal vraiment préliminaire”, a-t-il déclaré.

Les vaccins aident – mais combien?

Une étude portant sur des personnes traitées par le Département américain des anciens combattants a révélé que celles qui avaient été vaccinées et avaient subi une infection percée présentaient toujours un risque accru de problèmes de santé multiples, par rapport à celles qui n’avaient pas de COVID-19.

Ils étaient mieux lotis que les personnes qui n’avaient pas été vaccinées avant de tomber malades, avec un risque environ 15 % inférieur de symptômes post-COVID – moins de protection que ce que des études antérieures avaient suggéré aux personnes vaccinées.

Comme l’effort du CDC, l’étude VA a été menée avant qu’omicron ne prenne le relais et avant que les injections de rappel ne soient généralisées, ce qui peut affecter les résultats.

Le Dr Zizad Al-Aly, chef de la recherche et du développement au VA St. Louis Health Care System, a déclaré qu’il n’est pas tout à fait surprenant que les personnes vaccinées ne soient pas complètement protégées, car les vaccins ont été développés pour prévenir les maladies graves et la mort. Demander aux vaccins de prévenir un syndrome différent, c’est comme s’attendre à ce que quelqu’un qui s’est entraîné pendant des années en tant que sprinteur excelle dans un marathon, a-t-il déclaré.

“Ils n’ont jamais été conçus pour nous protéger d’un long COVID”, a-t-il déclaré.

Les avantages étaient plus importants pour certaines conditions. Les personnes vaccinées étaient environ deux fois moins susceptibles de développer des troubles de la coagulation sanguine que celles qui n’étaient pas vaccinées, et leurs risques de problèmes pulmonaires graves étaient également significativement plus faibles, a déclaré Al-Aly. La raison pour laquelle le niveau de protection est différent n’est pas tout à fait claire, mais cela pourrait indiquer que les personnes vaccinées sont moins susceptibles de développer un COVID-19 grave, qui implique des lésions pulmonaires et une coagulation anormale, a-t-il déclaré.

“Cela peut être un effet de report”, a-t-il déclaré.

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