Le Michigan confirme les premiers cas de grippe aviaire chez les mammifères sauvages après la mort de trois kits de renard

Début avril, Erica Zuhlke, une réhabilitatrice de la faune du Michigan, a reçu deux kits de renard du comté de Macomb. Ils avaient de fortes fièvres et avaient des convulsions. L’un d’eux est rapidement mort.

Zuhlke pensait que c’était peut-être un rodenticide secondaire, ce qui signifie que leur mère avait mangé un rongeur empoisonné.

Environ deux semaines plus tard, un kit de renard du comté de St. Clair a présenté les mêmes symptômes. Le lendemain, elle a vu un quatrième cas, cette fois du comté de Lapeer. Elle n’a pas non plus pu les sauver.

“C’est à ce moment-là que j’ai commencé à me demander ce qui se passait réellement ici”, a déclaré Zuhlke, qui a fondé en 2018 l’organisation à but non lucratif Critter Crossing Rehabilitation en Attique, à l’est de Lapeer.

En peu de temps, elle a eu trois renards morts provenant d’endroits entièrement différents.

“C’est à ce moment-là que j’ai eu ce moment d’explosion cérébrale où je me suis dit:” OK, et si c’est lié à la pandémie actuelle de grippe aviaire? “”

Ses soupçons ont été récemment confirmés.

Le ministère des Ressources naturelles du Michigan a soumis les trois kits de renard roux au laboratoire de diagnostic vétérinaire de l’État du Michigan pour des «tests de grippe aviaire hautement pathogènes».

Les trois kits de renard ont été déterminés comme étant “non négatifs”, a rapporté Ed Golder, agent d’information publique du MRN. Le mercredi 11 mai, le laboratoire national des services vétérinaires d’Ames, dans l’Iowa, a confirmé qu’ils étaient positifs.

Le virus a été détecté dans des écouvillons prélevés sur le nez, la bouche, la gorge et les tissus cérébraux des trois kits, et un examen post-mortem complet a été effectué pour aider à en savoir plus sur cette maladie chez les renards, a rapporté le DNR.

Il s’agit des premiers cas de grippe aviaire chez des mammifères sauvages au Michigan, mais il y a eu d’autres cas en Amérique du Nord. Le Minnesota DNR a rapporté le mercredi 11 mai qu’un renard sauvage y avait été testé positif. La grippe a également tué une paire de renards juvéniles en Ontario, au Canada. Ils ont été testés positifs le 2 mai. L’un des kits a été retrouvé mort et l’autre présentait des signes neurologiques graves avant de mourir dans un centre de réadaptation, selon le DNR.

Des renards infectés ont également été signalés l’année dernière aux Pays-Bas.

“Les virus HPAI H5N1 peuvent occasionnellement se transmettre des oiseaux aux mammifères, comme cela s’est produit dans ces cas, et il peut y avoir des détections supplémentaires chez d’autres mammifères au cours de cette épidémie, mais il s’agira probablement de cas isolés”, a déclaré Megan Moriarty, vétérinaire de la faune sauvage du DNR. , a déclaré dans un communiqué.

“À ce stade, on ne sait pas comment les kits de renard ont été infectés, mais il est possible qu’ils aient été exposés en consommant des oiseaux infectés, comme la sauvagine.”

La souche HPAI de cette année est plus agressive et a causé plus de décès parmi les volailles domestiques et les oiseaux sauvages que la souche précédente en 2015, a rapporté le Minnesota DNR.

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Au Michigan, pour ralentir ou empêcher la propagation, l’État a arrêté cette semaine toutes les expositions de volailles et d’oiseaux aquatiques lors de foires et autres événements.

Mercredi, le ministère de l’Agriculture et du Développement rural du Michigan a signalé les premiers cas de grippe aviaire dans une exploitation avicole commerciale.

Douze troupeaux de basse-cour non commerciaux dans neuf comtés du Michigan ont été infectés, affectant 870 oiseaux, selon les départements fédéraux et étatiques de l’agriculture.

Parmi les oiseaux sauvages, le Michigan a confirmé dans 69 cas, selon le DNR. Il s’agit des bernaches du Canada, des pygargues à tête blanche, des harfangs des neiges, des canards, des cygnes et autres.

La grippe se propage rapidement et est presque toujours mortelle chez certaines espèces domestiques comme les poulets, rapporte le DNR. Les oiseaux sauvages peuvent être asymptomatiques, mais toujours porteurs de la maladie, parfois sur de longues distances pendant la migration.

Zuhlke, un technicien vétérinaire agréé qui travaille de jour comme agent de contrôle des animaux dans le comté de Lapeer, a isolé les renards et a cessé de prendre d’autres animaux.

Elle pense que les mères des kits – dont les conditions sont inconnues mais, dans certains cas, semblaient bonnes – se nourrissaient de canards infectés. À un endroit, elle a vu des plumes éparses et à un autre, un propriétaire a déclaré avoir vu fréquemment un renard transportant des canards morts. Les oiseaux malades ou affaiblis pourraient constituer des proies faciles, a déclaré Zuhlke.

Les renards sont venus à Zuhlke par l’intermédiaire de propriétaires qui connaissaient la tanière d’animaux dans leurs cours. Ils ont repéré les kits allongés ou saisis sur leurs propriétés.

Tous les kits sauf un sont morts dans les 12 heures ou moins sous la garde de Zuhlke. Elle a administré des médicaments anticonvulsivants pour contrôler leurs crises, mais il n’existe aucun traitement contre la grippe aviaire.

“C’est vraiment dévastateur de voir un animal souffrir de cette manière”, a-t-elle déclaré.

Zuhlke a nommé le kit survivant “Leftie” parce qu’elle avait initialement marqué son oreille gauche avec du vernis à ongles pour la distinguer de son frère. Le renard a d’abord eu du mal à se déplacer, mais avec le temps, il a retrouvé sa mobilité et ses fonctions neurologiques.

Soucieuse de rester détachée et étrangère aux animaux dont elle s’occupe, l’intention de Zuhlke est toujours de sauver, réhabiliter et libérer. Elle aide les bébés de ratons laveurs et d’opossums abandonnés ou orphelins et abrite des adultes malades ou blessés.

“Ces animaux sont censés vivre dans la nature et leur refuser quoi que ce soit d’autre que la nature est un peu inhumain”, a déclaré Zuhlke.

Elle a réalisé, cependant, alors que le renard se cognait contre les murs et les obstacles, la grippe rendait Leftie définitivement aveugle et elle ne pouvait pas être libérée. Elle utilise bien ses sens restants et doit être placée et gardée captive en tant qu ‘”ambassadrice éducative” au Howell Nature Center, a déclaré Zuhlke.

Zuhlke a déclaré qu’il était bon de savoir pourquoi, de faire valider sa théorie apparemment folle. “La réhabilitation de la faune est un puzzle en mouvement constant… Il y a beaucoup de profondeur en jeu, et c’est un sentiment vraiment horrible de ne pas avoir d’explication sur la raison pour laquelle certains décès se produisent.”

Pour Zuhlke, ce que cela signifie pour les autres animaux n’est pas clair.

“Mais j’espère que cela aidera les gens comme les agences d’État et autres rééducateurs à réfléchir et à être prudents quant au potentiel de croisement de maladies.”

Le risque pour la santé publique associé à l’IAHP reste faible, mais les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis conseillent aux gens d’éviter de manipuler des oiseaux sauvages malades ou morts. S’il est nécessaire de déplacer un oiseau mort, utilisez un sac en plastique ou une pelle, puis lavez-vous soigneusement les mains.

Il est préférable de ne pas entrer en contact avec des animaux sauvages qui semblent malades ou blessés, conseillent les experts.

Zuhlke a averti les gens de ne pas intervenir à moins qu’ils ne voient un animal sembler blessé ou malade. Le simple fait de trouver un bébé seul n’est pas une cause d’inquiétude – les animaux sauvages n’abandonnent pas leurs bébés.

Toute personne qui remarque ce qui semble être des morts inhabituelles ou inexpliquées parmi des oiseaux sauvages ou des renards malades, morts ou neurologiquement anormaux est priée de signaler l’information en :

  • Appeler le Laboratoire des maladies de la faune du MRN au 517-336-5030.
  • Appeler un bureau local du MRN pour parler à un biologiste de terrain.
  • Utilisation des yeux du DNR dans l’application Field. Choisissez l’option de déclaration « animaux sauvages malades ».

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