Le nombre d’Américains qui disent qu’ils ne se feront pas vacciner contre le COVID n’a pas bougé depuis un an

West Hansen pilote sa Subaru boueuse à travers le paysage industriel du sud-est du Texas où il a grandi – devant les églises bibliques, les beigneries et les tours industrielles argentées des raffineries. Le travailleur social de longue date dit qu’il a renoncé à expliquer à ses clients à quel point les vaccins COVID-19 sont sûrs.

“Je m’en suis lassé”, dit-il. “J’ai réalisé qu’il n’y a pas moyen de convaincre quelqu’un une fois qu’il a pris sa décision.”

Il s’arrête dans la cour soigneusement taillée d’une maison de ville où Donna et Danny Downes l’attendent dans leur salon. Elle est administratrice du travail à domicile pour un entrepreneur en clôtures; c’est un vendeur d’assurance à la retraite qui est légalement aveugle. Ce sont de fervents baptistes.

“Nous n’aimons pas les vaccins parce que nous avons l’impression que si nous vivons en bonne santé … nous avons plus d’immunité”, dit-elle. “Et si nous l’obtenons, nous avons l’impression que c’est la volonté de Dieu, et donc nous la laissons simplement entre ses mains.” Le virus a tué la sœur de Donna et envoyé son mari à l’hôpital, mais ils restent opposés à se faire vacciner.

“Nous pensons simplement que c’est un gros truc du gouvernement où ils essaient de contrôler le public”, dit Danny.

Environ 66% des Américains sont entièrement vaccinés. Mais alors que les États-Unis approchent du million de décès dus au COVID-19, le taux de mortalité par virus est principalement dû aux personnes non vaccinées, selon les Centers for Disease Control and Prevention. À l’échelle nationale, environ un Américain sur six déclare qu’il “ne recevra certainement pas le vaccin”, selon la Kaiser Family Foundation.

“Une chose qui a été vraiment constante dans toutes nos enquêtes est la taille du groupe qui dit qu’ils ne se font certainement pas vacciner”, déclare Liz Hamel, vice-présidente et directrice des politiques publiques et de la recherche par sondage à la KFF. “Cela n’a pas bougé depuis plus d’un an.”

“Ceux qui ont été les plus susceptibles de dire qu’ils ne se feront certainement pas vacciner sont les républicains et les personnes vivant dans les zones rurales, ainsi que les chrétiens évangéliques blancs”, dit-elle.

Les données de l’enquête de Kaiser montrent que 20 % de ceux qui disent qu’ils ne se feront jamais vacciner s’identifient comme démocrates ou politiquement indépendants, et 28 % vivent dans des villes ou des banlieues.

Hansen, un travailleur social de 60 ans qui a fait ce travail pendant près de la moitié de sa vie, dit que ses clients sont souvent des personnes âgées qui ont besoin d’aide dans leur vie quotidienne. Son rôle est de les informer des prestations et services gouvernementaux auxquels ils peuvent accéder, dont la gratuité du vaccin.

“Cette réticence à se faire vacciner va à l’encontre du fait que des membres de leur famille sont morts du COVID”, dit-il. “Ils disent ouvertement:” Oui, mon frère est mort du COVID “ou” Ma mère est morte du COVID “, et ils ne recevront toujours pas le vaccin en sachant très bien que c’est une possibilité pour eux.”

Lors d’un autre appel ce jour-là, Hansen se gare devant une maison délabrée au bout d’une route boisée non pavée. A l’intérieur les chambres sont envahies de chats et jonchées d’ordures. Un mari et sa femme, en peignoirs, allongés dans des fauteuils devant une télévision l’attendent.

La femme, une graphiste à la retraite de 57 ans nommée Faye, demande que son nom de famille ne soit pas utilisé car elle a été handicapée par un accident vasculaire cérébral l’année dernière et veut sa confidentialité médicale.

“Oui, nous avons une vaccination contre la poliomyélite il y a des années et des années et cela a bien fonctionné”, dit-elle. “Le vaccin contre la rougeole a bien fonctionné. Mais je ne sais pas combien de temps il a fallu pour obtenir ces vaccins … J’ai senti que la vaccination était sortie trop rapidement après l’arrivée du COVID.”

Faye dit qu’elle s’est immobilisée à cause d’un accident vasculaire cérébral en octobre dernier. Elle était à l’hôpital plus tôt cette année en raison de complications liées au COVID.

“Pour le savoir des mois plus tard, après que les gens se soient fait vacciner, ils reçoivent toujours le COVID”, dit-elle, “Alors à quoi ça sert ? Je ne crois tout simplement pas à la vaccination. Cela me fait trop peur.”

Plus tard dans la semaine, Hansen rend visite à Betty et Mike Spencer, un enseignant à la retraite et un chauffeur de camion qui vivent à la campagne près de la rivière San Marcos, dans le centre du Texas. Les Spencer reconnaissent franchement qu’ils croient aux théories du complot. Mike dit qu’il regarde les Infowars d’Alex Jones et qu’il se méfie des récits acceptés de l’assassinat de Kennedy et des attentats terroristes du 11 septembre.

“Vous savez,” dit-il avec un sourire ironique, “il y a plusieurs personnes qui disent que la seule différence entre une théorie du complot et la vérité est de six à huit mois.”

En ce qui concerne le vaccin, Mike dit qu’il pense qu’il a été conçu comme “un outil de dépopulation”.

“Je pense qu’il y a des choses malveillantes dedans qui ont à voir avec la nanotechnologie et le transhumanisme et l’Internet des objets faisant des gens – éventuellement avec la 6G qui vient après la 5G – où vous êtes biologiquement connecté à Internet à tout moment ” il dit.

Pour mémoire, les vaccins COVID-19 sont approuvés par la FDA et recommandés par le CDC car ils sont sûrs et efficaces pour prévenir les cas graves ou mortels de virus.

Tous les clients de Hansen ne se méfient pas de l’aiguille. Elizabeth Yahr est une coiffeuse à la retraite de 78 ans vaccinée. Lorsque l’assistante sociale arrive, elle est affalée sur son La-Z-Boy en train de regarder la télévision avec sa famille.

“J’ai vu trop de gens mourir du COVID. Donc ça me semble stupide de ne pas vouloir me faire vacciner”, dit-elle avec insistance.

Selon des données récentes du COVID-19 Vaccine Monitor de KFF, la partisanerie et l’idéologie politique jouent un rôle beaucoup plus important que les preuves scientifiques dans les décisions de vaccination. Dans l’enquête, 56 % des républicains et 92 % des démocrates ont déclaré avoir été vaccinés. Les personnes non vaccinées qui sont citées dans cette histoire disent toutes avoir voté républicain lors des dernières élections. Au temps de la pandémie, la désinformation sur les vaccins s’est généralisée. De plus en plus de gens se méfient des médias grand public et choisissent leurs propres sources de vérité, selon un rapport séparé de la KFF.

“Je veux dire, ils sont grand public”, déclare Faye, la graphiste à la retraite. “Ils vont juste dire ce que le gouvernement veut qu’ils disent. Je ne suis pas un idiot.”

Lorsqu’on lui a demandé d’où elle tenait ses nouvelles, Donna Downes a répondu : “Je ne regarde pas vraiment une émission d’information”, dit-elle. “Je fais juste beaucoup de recherches, et les gens en qui j’ai confiance, qui ressentent la même chose que moi, je les suis.”

Lorsque les vaccins sont devenus disponibles il y a un an, Hansen a pensé qu’ils étaient une aubaine car un grand nombre de ses clients étaient plus âgés, avec des conditions médicales préexistantes. Mais à mesure que les vaccins devenaient de plus en plus politisés, il regardait ses clients un à un les rejeter.

“C’est juste choquant”, dit Hansen. “Je veux dire, vous offrez une main à une personne qui se noie et elle la gifle et elle doute que vous puissiez la ramener à terre. C’est très déroutant.”

La frustration de Hansen est égalée par celle de Kenneth Coleman, directeur du service de santé publique de Beaumont. Il dit que dans le comté de Jefferson – où Beaumont est la plus grande ville – un peu plus de la moitié des habitants sont entièrement vaccinés, un taux qui suit l’État et la nation. Son bureau a supplié les gens de se faire vacciner.

“Beaumont n’est pas une très grande ville”, dit Coleman. “Donc, nulle part n’est trop loin à Beaumont. Pour ceux qui le veulent, (ils) l’ont obtenu. Et pour ceux qui ne l’ont pas obtenu, (ils) n’en veulent tout simplement pas.”

Au cours de ses 30 années au sein du département, Coleman dit qu’il n’a jamais vu des gens aussi opposés aux pratiques de santé de bon sens. Aujourd’hui, il s’inquiète non seulement d’une autre variante mortelle du COVID, mais aussi de la perte fondamentale de confiance dans les services de santé publique.

Que se passe-t-il, postule-t-il, en cas d’épidémie de rougeole, de méningite ou de tuberculose ?

“J’ai des gens qui m’appellent”, poursuit-il, “Eh bien, je ne fais confiance à rien de ce que dit le CDC”, je dis: “Eh bien, en matière de santé publique, il ne reste plus personne à qui faire confiance parce que le CDC est le Bible de la santé publique.'”

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