Le nouveau portable suit vos niveaux d’alcool, de sucre et de douleur avec des micro-aiguilles

Imaginez un avenir où, après une nuit passée à faire la tournée des bars avec des amis, vous pourrez sortir votre téléphone, consulter une application pour smartphone connectée à un appareil sans fil collé sur le côté de votre bras et découvrir exactement à quel point vous êtes martelé. Cela ressemble à quelque chose que vous pourriez voir dans les premières minutes d’un Miroir noir épisode, mais cela pourrait bientôt devenir réalité et être d’une grande aide pour les personnes souffrant de certains problèmes de santé difficiles.

Dans une nouvelle étude publiée lundi dans la revue Génie biomédical de la nature, Des chercheurs de l’Université de Californie à San Diego ont développé un appareil pas plus grand qu’une pile de six quarts qui détecte l’alcool, le glucose et le lactate. En plus de vous faire savoir que vous devriez ramener l’Uber à la maison depuis le bar plutôt que de conduire, le nouveau portable a également le potentiel d’aider les personnes atteintes de diabète à avoir une image plus précise de leur glycémie.

“C’est comme un laboratoire complet sur la peau”, a déclaré Joseph Wang, ingénieur biomédical à l’UC San Diego et co-auteur de l’étude, dans un communiqué de presse. “Il est capable de mesurer en continu plusieurs biomarqueurs en même temps, permettant aux utilisateurs de surveiller leur santé et leur bien-être pendant qu’ils effectuent leurs activités quotidiennes.”

Le patch microneedle jetable se détache du boîtier électronique réutilisable.

Laboratoire de nanobioélectronique/UC San Diego

Les capteurs de santé portables actuels pour les personnes atteintes de diabète sont généralement des poneys à un tour. Ils peuvent surveiller en permanence la glycémie – et le font très bien – mais rien d’autre. Ces informations, bien qu’utiles sur le plan clinique, ne fournissent pas une vue d’ensemble de la dynamique entre la glycémie et des niveaux élevés d’alcool (qui peuvent abaisser la glycémie) ou de lactate (qui peuvent indiquer une fatigue musculaire et des lésions tissulaires). Un appareil capable de tenir compte de ces facteurs peut permettre à une personne diabétique de gérer plus précisément sa santé en optimisant son activité physique ou en faisant attention à trop de verres de vin supplémentaires.

“Avec notre portable, les gens peuvent voir l’interaction entre leurs pics ou baisses de glucose avec leur régime alimentaire, leur exercice et leur consommation de boissons alcoolisées. Cela pourrait également améliorer leur qualité de vie », a déclaré Farshad Tehrani, doctorant à l’UC San Diego et co-premier auteur de l’étude, dans le communiqué de presse.

L’appareil peut être rechargé sur un chargeur sans fil standard.

Laboratoire de nanobioélectronique/UC San Diego

Un autre inconvénient majeur des moniteurs de santé portables est leur dépendance à l’égard de capteurs invasifs à base d’aiguilles. Alors que leur appareil de la taille d’une pièce de monnaie a des aiguilles, les chercheurs de l’UC San Diego ont utilisé des micro-aiguilles jetables, qui sont indolores et peu invasives, mesurant environ un cinquième de la largeur d’un cheveu humain. Les aiguilles contiennent également des capteurs qui échantillonnent le liquide interstitiel de votre corps une fois verrouillé sur la peau. Ce liquide remplit les espaces entre les cellules et regorge de produits chimiques biologiques comme le glucose, le lactate et l’alcool une fois que vous avez bu un verre.

La magie se produit lorsque différentes enzymes à l’intérieur des micro-aiguilles réagissent avec ces produits chimiques, générant des signaux électriques. Ces signaux sont ensuite analysés par des capteurs supplémentaires à l’intérieur de l’appareil avant d’être envoyés sans fil à une application pour smartphone développée par les chercheurs. Lorsque le nouveau portable a été testé par cinq volontaires alors qu’ils passaient leur journée à manger, à boire et à faire de l’exercice, les données sur les produits chimiques collectés étaient comparables à celles collectées par les méthodes de mesure conventionnelles, comme un glucomètre commercial ou un alcootest.

“La beauté de ceci est qu’il s’agit d’un système entièrement intégré que quelqu’un peut porter sans être attaché à un équipement de paillasse”, Patrick Mercier, ingénieur électricien à l’UC San Diego et co-auteur de l’étude, dans le communiqué de presse.

Si vous êtes à la recherche de ce capteur de santé unique en son genre, vous devrez peut-être attendre un certain temps avant de trouver un produit commercialement viable. L’appareil, bien que rechargeable, ne peut actuellement fonctionner que quelques heures à la fois. L’équipe de l’UC San Diego prévoit également de mener des essais cliniques plus approfondis qui pourraient tester le potentiel du portable pour mesurer d’autres produits chimiques spécifiques à la santé, comme les niveaux d’antibiotiques lors du traitement des infections bactériennes.

Mais une fois pleinement étoffé, les chercheurs voient leur capteur de santé comme prometteur pour toute une gamme de personnes au-delà des personnes atteintes de diabète – des athlètes qui souhaitent améliorer leurs performances physiques, aux médecins surveillant leurs patients après une greffe d’organe, et aux gens ordinaires à maison qui aiment suivre leurs statistiques de santé. C’est comme un Fitbit sous stéroïdes.

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