Le Portugal s’apprête à démarrer le plus grand parc solaire flottant d’Europe

ALQUEVA, Portugal, 9 mai (Reuters) – Deux remorqueurs ont déplacé une vaste gamme de 12 000 panneaux solaires, de la taille de quatre terrains de football, vers leur amarrage sur le réservoir d’Alqueva au Portugal en vue de démarrer le plus grand parc solaire flottant d’Europe en juillet.

Construite par le principal service public EDP (EDP.LS) du pays sur le plus grand lac artificiel d’Europe occidentale, l’île flottante brillante fait partie du plan du Portugal visant à réduire la dépendance aux combustibles fossiles importés dont les prix ont augmenté depuis l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

Bénéficiant de longues heures d’ensoleillement et des vents de l’Atlantique, le Portugal a accéléré sa transition vers les énergies renouvelables. Mais même si le Portugal n’utilise presque pas d’hydrocarbures russes, ses centrales électriques au gaz subissent toujours la pression de la hausse des prix du carburant.

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Miguel Patena, directeur du groupe EDP en charge du projet solaire, a déclaré jeudi, lorsque les remorqueurs ont mis les panneaux en place, que l’électricité produite à partir du parc flottant, d’une capacité installée de 5 mégawatts (MW), coûterait un tiers de celle produite à partir de une centrale au gaz.

Les panneaux du réservoir d’Alqueva, utilisé pour produire de l’hydroélectricité, produiraient 7,5 gigawatt/heure (GWh) d’électricité par an, et seraient complétés par des batteries au lithium pour stocker 2 GWh.

Les panneaux solaires alimenteront 1 500 familles en électricité, soit un tiers des besoins des villes voisines de Moura et Portel.

“Ce projet est le plus grand parc solaire flottant dans un barrage hydroélectrique d’Europe, c’est une très bonne référence”, a déclaré Patena.

Des panneaux solaires montés sur des pontons sur des lacs ou en mer ont été installés dans divers endroits, de la Californie aux bassins industriels pollués en Chine, dans la lutte pour réduire les émissions de CO2.

Les panneaux flottants ne nécessitent pas de biens immobiliers de valeur et ceux des réservoirs utilisés pour l’hydroélectricité sont particulièrement rentables car ils peuvent se connecter aux liens existants avec le réseau électrique. L’électricité excédentaire générée les jours ensoleillés peut pomper de l’eau dans le lac pour être stockée pour une utilisation les jours nuageux ou la nuit.

Ana Paula Marques, membre du conseil d’administration d’EDP, a déclaré que la guerre en Ukraine montrait la nécessité d’accélérer le passage aux énergies renouvelables

Elle a déclaré que le projet d’Alqueva faisait partie de la stratégie d’EDP “de devenir 100% verte d’ici 2030”, l’hydroélectricité et d’autres énergies renouvelables représentant désormais 78% des 25,6 GW de capacité installée d’EDP.

En 2017, EDP a installé un projet solaire flottant pilote avec 840 panneaux sur le barrage d’Alto Rabagao, le premier en Europe à tester la complémentarité de l’énergie hydraulique et solaire.

EDP ​​envisage déjà d’étendre le projet d’Alqueva. Elle a obtenu en avril le droit de construire une deuxième ferme flottante d’une capacité installée de 70 MW.

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Reportage de Sergio Goncalves; Montage par Andrei Khalip et Edmund Blair

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