Le premier patient humain reçoit une injection de virus «révolutionnaire» tuant le cancer

Des scientifiques ont injecté au premier patient humain un nouveau « virus tueur de cancer » dont il a été démontré qu’il réduisait les tumeurs solides chez les animaux.

Le virus, connu sous le nom de Vaxinia, a été génétiquement modifié pour infecter, répliquer et tuer les cellules cancéreuses, tout en épargnant les cellules saines.

Des tests sur des animaux ont montré qu’il est capable de réduire la taille des tumeurs cancéreuses du côlon, du poumon, du sein, de l’ovaire et du pancréas.

Alors que d’autres immunothérapies telles que les inhibiteurs de points de contrôle ont été efficaces dans certains cancers, les patients rechutent souvent et finissent par cesser de répondre ou développer une résistance à ce type de traitement, selon les chercheurs.

En revanche, Vaxinia peut amorcer le système immunitaire du patient et augmenter le niveau d’une protéine appelée PD-L1 dans les tumeurs, rendant l’immunothérapie plus efficace contre le cancer.

Le virus, connu sous le nom de Vaxinia, a été génétiquement modifié pour infecter, répliquer et tuer les cellules cancéreuses, tout en épargnant les cellules saines

IMMUNOTHÉRAPIE : LES FAITS

L’immunothérapie, décrite comme « qui change la donne », est saluée comme la plus grande avancée dans le traitement du cancer depuis des décennies.

Il est considéré comme beaucoup plus doux que la chimiothérapie, qui peut causer de la douleur et une perte d’appétit en ciblant les cellules saines et malades.

Au lieu de cela, l’immunothérapie “turbo-charge” le système immunitaire afin qu’il cible et tue uniquement les cellules cancéreuses. Il est généralement administré en infusions hebdomadaires.

Le traitement s’est déjà révélé extrêmement efficace contre certains cancers mortels, prolongeant la vie des patients en phase terminale jusqu’à cinq ans.

Malgré l’éventail des recherches, les médicaments ont été rejetés pour le financement du NHS en avril avant que les chefs de la santé ne reviennent en arrière à l’automne.

Ils ont juré en septembre de financer le médicament refusé au critique gastronomique du Sunday Times AA Gill – qu’il a qualifié d’arme de choix pour «tous les oncologues du premier monde».

Vaxinia, (nom complet CF33-hNIS VAXINIA), est un type de « virus oncolytique » – un virus présent dans la nature qui a été génétiquement modifié spécifiquement pour lutter contre le cancer.

Il est développé par Imugene Limited, une société spécialisée dans les nouvelles thérapies qui activent le système immunitaire contre le cancer.

“Nos recherches précédentes ont démontré que les virus oncolytiques peuvent stimuler le système immunitaire pour répondre et tuer le cancer, ainsi que stimuler le système immunitaire pour qu’il soit plus réactif aux autres immunothérapies, y compris les inhibiteurs de points de contrôle”, a déclaré Daneng Li MD, chercheur principal et professeur adjoint. du département d’oncologie médicale et de recherche thérapeutique de City of Hope.

“Le moment est venu d’améliorer encore la puissance de l’immunothérapie, et nous pensons que le CF33-hNIS a le potentiel d’améliorer les résultats pour nos patients dans leur combat contre le cancer.”

L’essai clinique de phase 1 vise à recruter 100 patients cancéreux atteints de tumeurs solides métastatiques ou avancées dans environ 10 sites d’essai aux États-Unis et en Australie.

Il devrait durer environ 24 mois.

Les patients commenceront par recevoir une faible dose de Vaxinia, soit par injection directement dans les tumeurs, soit par voie intraveineuse.

Une fois que l’innocuité de Vaxina aura été démontrée, certains participants recevront également un médicament d’immunothérapie appelé pembrolizumab, qui améliore la capacité du système immunitaire à combattre les cellules cancérigènes.

«Il est intéressant de noter que les mêmes caractéristiques qui finissent par rendre les cellules cancéreuses résistantes à la chimiothérapie ou à la radiothérapie améliorent en fait le succès des virus oncolytiques, tels que CF33-hNIS», a déclaré Yuman Fong MD, titulaire de la chaire de la famille Sangiacomo en oncologie chirurgicale à City of Hope et le développeur clé du virus génétiquement modifié.

“Nous espérons exploiter la promesse de la viralogie et de l’immunothérapie pour le traitement d’une grande variété de cancers mortels.”

Imugene MD et PDG Leslie Chong ont déclaré : « Le dosage du premier patient de notre étude Vaxina est une étape importante pour Imugene et les cliniciens confrontés au défi du traitement des tumeurs solides avancées métastatiques.

« Le professeur Yuman Fong et l’équipe de City of Hope ont fourni des recherches exceptionnelles.

“En plus des résultats précliniques positifs, nous sommes extrêmement impatients de libérer le potentiel de VaxinaVaxina et de la plateforme de virothérapie oncolytique.”

Vaxinia peut amorcer le système immunitaire du patient et augmenter le niveau d'une protéine appelée PD-L1 dans les tumeurs, rendant l'immunothérapie plus efficace contre le cancer

Vaxinia peut amorcer le système immunitaire du patient et augmenter le niveau d’une protéine appelée PD-L1 dans les tumeurs, rendant l’immunothérapie plus efficace contre le cancer

Alors que les virus oncolytiques ont été décrits comme un « pistolet irréfutable » dans la lutte contre le cancer depuis plus d’un siècle, leur succès a jusqu’à présent été très limité.

L’année dernière, par exemple, l’un des virus responsables du rhume s’est révélé prometteur dans le traitement d’un cancer de la peau avancé qui ne pouvait pas être traité par la chirurgie.

L’essai clinique a utilisé le coxsackievirus vivant, l’un des nombreux virus pouvant provoquer un rhume, en association avec le pembrolizumab.

Les chercheurs disent que la combinaison a réduit les tumeurs du mélanome chez près de la moitié (47%) des 36 hommes et femmes qui ont reçu la thérapie toutes les quelques semaines pendant au moins deux ans.

LE VIRUS QUI POURRAIT TRAITER LES PERSONNES ATTEINTES DE TUMEURS AU CERVEAU

Un virus injecté directement dans la circulation sanguine pourrait être utilisé pour traiter les personnes atteintes de tumeurs cérébrales agressives, selon une étude distincte.

Les scientifiques ont découvert que le réovirus pouvait traverser la barrière hémato-encéphalique pour atteindre les tumeurs, où il se réplique et tue les cellules cancéreuses.

Ils ont également découvert que le virus était capable d’activer les propres systèmes de défense de l’organisme pour attaquer le cancer, comme l’immunothérapie.

Des chercheurs britanniques pensent que la thérapie par réovirus pourrait être utilisée parallèlement à la chimiothérapie ou à l’immunothérapie pour rendre le traitement plus puissant.

Les seuls effets secondaires rapportés dans l’étude, qui impliquait neuf patients, étaient des symptômes pseudo-grippaux. D’autres essais sont en cours.

Les résultats, par des chercheurs de l’Université de Leeds et de l’Institut de recherche sur le cancer de Londres, ont été publiés dans Science Translational Medicine.

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