Le succès discret d’Elon Musk et de Tesla avec une batterie EV sans cobalt

Il y a quatre ans, Elon Musk a déclaré que ses véhicules Tesla allaient avoir des batteries sans cobalt.

Au cours du premier trimestre de cette année, au milieu de l’énorme vacarme de l’acquisition souhaitée par Musk de la plate-forme sociale Twitter, Tesla a révélé que près de la moitié de ses véhicules produits au cours de cette période comportaient des batteries au lithium fer phosphate (LFP) sans cobalt.

Simon Alvarez, dans Teslarati, écrit que les batteries LFP ne sont pas nouvelles mais représentent peu le marché des véhicules électriques aux États-Unis, au Canada et dans l’Union européenne.

En Chine, cependant, les batteries LFP représentent 44 % du marché.

Les batteries LFP sont une composante du marché des véhicules électriques qui est recherchée par un certain nombre de constructeurs automobiles alors que la demande de cobalt continue d’augmenter – et par conséquent son prix.

Benchmark Mineral Intelligence, tel que rapporté dans TheStreet, s’attend à une croissance de plus de 30 % de la demande de cobalt en raison du lancement de nouveaux modèles et de la législation gouvernementale.

Le problème du cobalt : Comme le nickel, le cobalt se trouve dans la croûte terrestre et est largement utilisé au-delà des batteries électriques, notamment dans les airbags, les vernis et les agents de séchage pour la peinture. Malgré son utilité, l’extraction du cobalt est semée d’embûches.

La Chine, dans sa quête de domination du marché des véhicules électriques, possédait l’une des plus grandes mines de cobalt et de cuivre au monde en République du Congo jusqu’à ce qu’une action en justice écarte la société chinoise dans un différend sur les paiements au gouvernement congolais, selon le New York Times. .

La République du Congo, qui fournit la majorité du cobalt mondial, utilise des enfants pour extraire le matériau dans des conditions dangereuses, avec de nombreux ouvriers tués ou mutilés par des effondrements de tunnels.

Cette pratique se poursuit malgré la pression internationale et les groupes de surveillance qui ont appelé à des réformes.

L’état de la chaîne d’approvisionnement des minéraux critiques : Il est en difficulté, tout simplement. Il n’y a pas assez d’exploitation minière pour fournir les matériaux nécessaires non seulement pour favoriser une économie d’énergie propre, mais aussi pour renforcer la sécurité nationale aux États-Unis.

Bien que le président américain Joe Biden se soit fixé pour objectif que 50 % des nouveaux modèles de voitures vendus d’ici 2030 soient électriques, certains constructeurs automobiles préviennent qu’il s’agit d’un exploit improbable.

RJ Scaringe, PDG du constructeur de véhicules électriques Rivian, a récemment été cité dans le Wall Street Journal disant que “90% à 95% de la chaîne d’approvisionnement (cellule de batterie) n’existe pas”.

Ce qu’ils disent : Les observateurs accusent l’administration Biden d’être en désaccord avec elle-même.

Au même moment où Biden fait pression pour une révolution de l’énergie propre, son administration fait dérailler certains efforts miniers nationaux, y compris une mine de cuivre planifiée et autorisée en Arizona et une autre au Minnesota. Son administration a également révoqué une emprise de 25 milles sur des terres fédérales pour le district minier d’Ambler en Alaska, suscitant une sévère réprimande de la part du gouverneur de cet État.

“En février, le ministère de l’Intérieur a rouvert une déclaration d’impact environnemental pour le projet d’accès Ambler qui avait subi sept ans d’examen fédéral rigoureux et a demandé la suspension de l’emprise de la route Ambler”, a déclaré le gouverneur de l’Alaska, Mike Dunleavy. une déclaration distribuée par Must Read Alaska.

Il a poursuivi: «L’administration Biden a suspendu cette emprise, affirmant que la subsistance et la consultation avec les autochtones de l’Alaska n’étaient pas considérées comme suffisantes, malgré 18 audiences dans les communautés rurales et 29 000 commentaires écrits reçus au total, et 50 pages de mesures d’atténuation axées sur la prévention la perturbation des moyens de subsistance et la protection des ressources culturelles.

La politique de l’énergie verte : Biden a invoqué la Loi sur la production de défense – une loi de l’époque de la guerre froide – pour soutenir l’exploitation minière nationale supplémentaire afin de consolider les approvisionnements en minéraux critiques et en éléments de terres rares. C’est arrivé ce printemps.

Le problème est que son administration rejette également les changements apportés par l’administration Trump au processus d’examen environnemental si cette extraction a lieu sur des terres fédérales. Alors que l’ancien président visait à raccourcir ce processus d’examen – qui pourrait durer des années, voire plus d’une décennie – l’administration Biden souhaite un retour aux anciens examens environnementaux plus approfondis – ce qui signifie de longs retards dans les projets miniers.

Joe Lowry, un vétéran de l’industrie minière également connu sous le nom de M. Lithium, a fait cette observation : « Vous pouvez construire une usine de batteries en deux ans, mais il faut jusqu’à une décennie pour mettre sur pied un projet de lithium », comme le rapporte Bloomberg.

Certains démocrates du Congrès s’en prennent également à la loi minière du pays qui est en vigueur depuis 1872, cherchant à instituer des réformes qui incluent l’établissement de taux de redevances pour la première fois sur l’exploitation minière sur des terres fédérales et des normes environnementales plus strictes. Ces réformes proposées seront diffusées lors d’une conférence de presse la semaine prochaine.

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