Le vaccin contre le VIH de Moderna préparé pour des essais en Afrique –

Moderna s’est associée à l’organisation à but non lucratif IAVI pour un troisième essai de phase 1 de son vaccin candidat contre le VIH en Afrique, où le fardeau du virus se fait encore fortement sentir.

IAVI (International AIDS Vaccine Initiative) a commencé le dépistage des sujets à inclure dans l’étude, appelée IAVI G003, dans des centres au Rwanda et en Afrique du Sud, a indiqué la biotech.

Les vaccins de Moderna délivrent des antigènes spécifiques au VIH découverts par des chercheurs de l’IAVI et de Scripps Research qui ont déjà été testés dans une étude de preuve de concept réalisée l’année dernière en utilisant une approche de vaccin protéique adjuvant.

On espère que son approche par ARNm, qui s’est avérée si efficace contre le COVID-19, pourrait réussir là où les technologies vaccinales traditionnelles ont échoué dans le cas du VIH.

Un candidat – l’ARNm-1644 – a déjà montré son potentiel dans un essai de phase 1 antérieur (IAVI G001) mené aux États-Unis. Il code pour un antigène appelé eOD-GT8 60mer et, dans l’étude, a stimulé une réponse immunitaire ciblée des lymphocytes B chez 97% des receveurs de vaccins.

Moderna dit que l’activation des lymphocytes B devrait conduire à l’induction d’anticorps largement neutralisants (bnAbs), largement considérés comme l’objectif d’un vaccin efficace contre le VIH, mais que l’immunisation avec eOD-GT8 60mer seul ne sera presque certainement pas suffisante.

La biotechnologie étudie un régime combiné de vaccins ciblant différents immunogènes du VIH tels que le Core-g28v2 60mer pour tenter de renforcer davantage la réponse immunitaire contre le VIH et d’améliorer l’efficacité protectrice.

Plus tôt cette année, les premiers volontaires sains ont reçu une dose d’ARNm-1644 dans un deuxième essai de phase 1 (IAVI G002), financé en partie par la Fondation Bill & Melinda Gates et mené auprès de populations américaines.

IAVI G003 recrutera 18 volontaires adultes séronégatifs en bonne santé qui recevront deux doses de l’injection d’ARNm eOD-GT8 60mer. Ils seront suivis pendant six mois pour évaluer l’innocuité et l’immunogénicité du vaccin.

Moderna a déclaré que l’essai est une étude “première en Afrique”, évaluant un immunogène du VIH délivré par ARNm en Afrique avec des chercheurs africains à la tête du projet.

Malgré plus de 30 ans de recherche, la tendance du virus à muter signifie que les approches classiques de conception de vaccins ont été inefficaces et qu’au moins quatre vaccins candidats antérieurs ont échoué dans les essais cliniques.

En février, l’un des candidats favoris dans la quête de plusieurs décennies pour trouver un vaccin contre le VIH – Johnson & Johnson – a annoncé que son candidat avait échoué à un essai de phase 2b.

Le vaccin Ad26.Mos4.HIV – qui utilise la même technologie adénovirale que le vaccin COVID-19 de J&J et cible quatre antigènes du VIH – a montré que le vaccin était sûr mais incapable d’atteindre son objectif de réduction de 50 % de la transmission du VIH.

Et l’année dernière, l’étude HVTN 702 de deux vaccins candidats VIH co-administrés de Sanofi Pasteur et GlaxoSmithKline, associés à l’adjuvant MF59 de GSK, a également été interrompue en raison d’un manque d’efficacité.

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