L’épidémie de monkeypox se propage principalement par le sexe, selon des responsables de l’OMS

Une épidémie du virus monkeypox en Amérique du Nord et en Europe se propage principalement par le sexe chez les hommes avec environ 200 cas confirmés et suspects dans au moins une douzaine de pays, ont déclaré lundi des responsables de l’Organisation mondiale de la santé.

L’épidémie a rapidement progressé en Europe et en Amérique du Nord au cours de la semaine dernière et devrait être beaucoup plus répandue à mesure que de plus en plus de médecins recherchent les signes et les symptômes. Deux cas confirmés et un cas suspect de monkeypox au Royaume-Uni ont été signalés à l’OMS il y a à peine 10 jours, les premiers cas cette année en dehors de l’Afrique où le virus a généralement circulé à de faibles niveaux au cours des 40 dernières années, a indiqué l’organisation.

“Nous avons vu quelques cas en Europe au cours des cinq dernières années, uniquement chez des voyageurs, mais c’est la première fois que nous voyons des cas dans de nombreux pays en même temps chez des personnes qui n’ont pas voyagé dans les régions endémiques d’Afrique. “, a déclaré le Dr Rosamund Lewis, qui dirige la recherche sur la variole de l’OMS, dans une séance de questions-réponses diffusée en direct sur les réseaux sociaux de l’organisation.

Les nations européennes ont confirmé des dizaines de cas dans ce qui est devenu la plus grande épidémie de monkeypox jamais connue sur le continent, selon l’armée allemande. Les États-Unis ont confirmé au moins deux cas et le Canada en a confirmé au moins cinq jusqu’à présent. La Belgique vient d’introduire une quarantaine obligatoire de 21 jours pour les patients atteints de monkeypox.

L’OMS a convoqué ce week-end une réunion d’urgence par vidéoconférence pour examiner le virus, identifier les personnes les plus à risque et étudier sa transmission. L’organisation organisera une deuxième réunion mondiale sur le monkeypox la semaine prochaine pour étudier plus en profondeur les risques et les traitements disponibles pour lutter contre le virus.

Bien que le virus lui-même ne soit pas une infection sexuellement transmissible, qui se transmet généralement par le sperme et les sécrétions vaginales, la flambée la plus récente de cas semble s’être propagée parmi les hommes ayant des rapports sexuels avec d’autres hommes, ont déclaré des responsables de l’OMS, soulignant que n’importe qui peut contracter variole du singe.

“De nombreuses maladies peuvent se propager par contact sexuel. Vous pouvez attraper une toux ou un rhume par contact sexuel, mais cela ne signifie pas qu’il s’agit d’une maladie sexuellement transmissible”, a déclaré Andy Seale, qui conseille l’OMS sur le VIH, l’hépatite et d’autres maladies sexuellement transmissibles. infections transmissibles.

Le virus se transmet par contact étroit avec des personnes, des animaux ou du matériel infecté par le virus. Il pénètre dans le corps par la peau lésée, les voies respiratoires, les yeux, le nez et la bouche. Bien que l’on pense que la transmission interhumaine se produit également par le biais de gouttelettes respiratoires, cette méthode nécessite un contact face à face prolongé car les gouttelettes ne peuvent pas parcourir plus de quelques pieds, selon le CDC.

“C’est un virus qui est super stable en dehors de l’hôte humain, il peut donc vivre sur des objets comme des couvertures et des choses comme ça”, a déclaré le Dr Scott Gottlieb à CNBC dans une interview séparée lundi. “Et vous pouvez donc voir des situations où les gens deviennent réticents à essayer des vêtements, des choses comme ça, où cela pourrait devenir perturbateur dans les zones où cela se répand, comme New York.”

Il a dit s’attendre à davantage de cas confirmés aux États-Unis dans les semaines à venir alors que les médecins et les responsables de la santé publique réévaluent les patients qui ont présenté des symptômes et que le virus continue de se propager.

Le monkeypox est une maladie causée par un virus de la même famille que la variole mais qui n’est pas aussi grave, selon les Centers for Disease Control and Prevention. Cependant, le monkeypox peut tuer jusqu’à 1 personne sur 10 qui contracte la maladie, d’après des observations en Afrique, selon le CDC.

Le vaccin utilisé pour prévenir la variole semble être efficace à environ 85% pour se prémunir contre la variole du singe dans la recherche observationnelle en Afrique, ont déclaré des responsables de l’OMS. Mais les vaccins ne sont pas largement disponibles, il est donc important de les réserver aux populations les plus à risque, a déclaré Maria Van Kerkhove, principale épidémiologiste de l’OMS sur les maladies zoonotiques. Elle a déclaré que l’OMS ferait équipe avec les fabricants de vaccins pour voir s’ils pouvaient augmenter la production.

Les premiers symptômes du monkeypox comprennent de la fièvre, des maux de tête, des maux de dos, des douleurs musculaires et une faible énergie, ont déclaré des responsables de l’OMS. Cela évolue ensuite vers une éruption cutanée sur le visage, les mains, les pieds, les yeux, la bouche ou les organes génitaux qui se transforme en bosses surélevées, ou papules, qui deviennent ensuite des cloques qui ressemblent souvent à la varicelle. Ceux-ci peuvent alors se remplir d’un liquide blanc, devenant une pustule, qui se brise et forme des croûtes.

Gottlieb l’a décrit comme une maladie invalidante qui peut durer de deux à quatre mois et a une longue période d’incubation de 21 jours.

“Je ne pense pas que cela va être une propagation incontrôlée de la même manière que nous avons toléré l’épidémie de Covid-19”, a déclaré Gottlieb. “Mais il y a une possibilité maintenant que cela est entré dans la communauté si en fait c’est plus répandu que ce que nous mesurons en ce moment, cela devient difficile à étouffer.”

— CNBC Spencer Kimball et Karen Gilchrist contribué à cet article.

Divulgation: le Dr Scott Gottlieb est un contributeur de CNBC et est membre des conseils d’administration de Pfizer, de la start-up de tests génétiques Tempus, de la société de technologie de la santé Aetion et de la société de biotechnologie Illuminé. Il est également coprésident de Norwegian Cruise Line Holdings‘ et Royal Caraïbes‘s “Sail Sail Panel.”

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