Les bénéfices pétroliers montent en flèche, mais la voie à suivre pour l’industrie reste incertaine

La guerre en Ukraine a été bonne pour les compagnies pétrolières.

Ne cherchez pas plus loin que les résultats du premier trimestre de Shell. Il a réalisé des bénéfices records au cours des trois premiers mois de l’année : 9,1 milliards de dollars, soit près de trois fois ce qu’il a réalisé au premier trimestre de 2021.

Shell, le plus grand négociant privé de pétrole au monde, a profité des prix mondiaux élevés de l’énergie et de la volatilité du marché, a expliqué mon collègue Stanley Reed. Le directeur général de la société, Ben van Beurden, a pris note de l’invasion russe de l’Ukraine. Il a déclaré que cela avait montré “qu’une énergie sûre, fiable et abordable ne peut tout simplement pas être tenue pour acquise”.

Le reste d’entre nous payons ces bénéfices d’au moins deux façons. Les prix du gaz sont en hausse, ce qui signifie que le prix de tout ce qui dépend du gaz pour se rendre du point A au point B est en hausse, y compris la nourriture. Je sens le pincement à l’épicerie.

Pour dire l’évidence, l’économie mondiale repose sur les combustibles fossiles. Toujours.

Nous payons également les dommages causés par la combustion du pétrole et du gaz, sous la forme de gaz à effet de serre dans l’atmosphère qui réchauffent la planète et exacerbent les phénomènes météorologiques extrêmes. Considérez la vague de chaleur en Inde et au Pakistan et la sécheresse dans certaines parties du Chili et de la Californie. Tu sais ça. Vous avez lu ce bulletin.

Shell n’est pas la seule compagnie pétrolière à réaliser un très bon premier trimestre. Exxon Mobil a doublé ses bénéfices par rapport à la période de l’année précédente, rapportant 5,48 milliards de dollars la semaine dernière. Chevron a augmenté ses bénéfices à 6,3 milliards de dollars. Les bénéfices de 6,2 milliards de dollars de BP au premier trimestre ont été les plus élevés depuis plus d’une décennie. (Dans un communiqué, Exxon a noté qu’il n’avait pas le pouvoir de fixer les prix du pétrole et de l’essence.)

Alors, que signifient ces bénéfices optimistes pour notre avenir sur une planète au changement climatique ?

1. L’historique se déplace sur une ligne irrégulière.

À cette époque l’année dernière, Big Oil était sous une pression inhabituelle. Un tribunal des Pays-Bas, où Shell était basée, a dit à Shell de réduire considérablement les émissions de gaz à effet de serre de toutes ses opérations mondiales d’ici 2030 – en fait, de changer son activité principale – pour des raisons climatiques. (Shell a déclaré qu’il combattrait la décision. Depuis, il a déplacé son siège social des Pays-Bas vers la Grande-Bretagne.)

Il y avait aussi la pression des actionnaires. Exxon Mobil a fait face à une insurrection d’un petit groupe d’actionnaires militants pressant l’entreprise de s’éloigner plus rapidement des combustibles fossiles.

En mai dernier également, l’Agence internationale de l’énergie a déclaré qu’aucun nouveau projet pétrolier et gazier ne devrait être construit si le monde veut neutraliser les émissions de carbone d’ici le milieu du siècle et ralentir le changement climatique.

2. L’avenir de Big Oil est encore incertain.

Deux choses peuvent être vraies en même temps. C’est ainsi que le monde fonctionne.

Il est vrai que les profits des compagnies pétrolières explosent. Il est également vrai que la transition énergétique loin des énergies fossiles est bien engagée.

Les compagnies pétrolières ne se précipitent pas pour forer plus de pétrole. Pas encore tout à fait. Ils sont prudents, comme l’écrivait récemment mon collègue Clifford Krauss. Ils craignent que les prix ne restent pas élevés assez longtemps pour justifier l’ouverture de nouveaux puits. De nombreux investisseurs choisissent plutôt de placer leur argent dans l’énergie propre. Exxon ne prévoit pas de modifier sa stratégie de forage, comme l’a expliqué Cliff, en se basant sur ce qu’il a qualifié de “forte demande à court terme”.

Chevron ne s’attend pas non plus à ce que ces prix élevés du pétrole durent éternellement. “Il y a beaucoup d’incertitude”, a déclaré son directeur général, Michael Wirth.

3. Il y a toujours une pression croissante sur Big Oil.

Les actionnaires sont de plus en plus préoccupés par le changement climatique. Les gestionnaires d’actifs, dont BlackRock, le plus grand au monde, ont fixé leurs propres objectifs climatiques. La Securities and Exchange Commission des États-Unis est sur le point de publier de nouvelles règles obligeant les entreprises à publier davantage de données sur leurs plans climatiques.

Au cours des deux dernières semaines, au milieu des nouvelles sur les bénéfices des compagnies pétrolières, de nouveaux appels à des prélèvements supplémentaires ont été lancés. “Quelqu’un se demande-t-il pourquoi les États-Unis et l’Europe n’imposent pas les bénéfices exceptionnels ?” Robert Reich, ancien secrétaire américain au Travail, écrit sur Twitter.

4. Gardez un œil sur ce que ces entreprises feront ensuite.

Une grande question pour moi est de savoir si les compagnies pétrolières injecteront leurs profits dans la transition énergétique.

Les compagnies pétrolières diversifient leurs portefeuilles pour ajouter des sources d’énergie renouvelables, comme les parcs éoliens, et investissent dans les technologies de capture du carbone. Mais dans l’ensemble, ils ne bougent pas de leur cœur de métier : l’extraction des énergies fossiles.

Dans une déclaration à ma collègue Manuela Andreoni, Shell a déclaré qu’elle transformait ses activités pour réduire les émissions de ses opérations pétrolières. Exxon a déclaré que ses investissements futurs « suivront le rythme de la transition énergétique ».

Shell a dépensé 2,4 milliards de dollars, soit 13% de ses investissements, pour la transition énergétique l’année dernière. Au premier trimestre 2022, l’entreprise a dépensé 985 millions de dollars pour la transition énergétique. C’est à peine un dixième de ses bénéfices du premier trimestre.

Les objectifs climatiques de Shell incluent la réduction de l’intensité carbone de ses opérations, ce qui signifie qu’elle pourrait continuer à augmenter la production de pétrole, mais avec des émissions inférieures pour chaque baril.


Pas dans mon jardin: Les États-Unis auront besoin de nouvelles infrastructures pour atteindre leurs objectifs climatiques. Mais un différend sur l’hydroélectricité à la frontière canadienne montre qu’il ne sera pas facile de la construire.

La « nouvelle informatique » : John Doerr, le capital-risqueur technologique, fait un don de 1,1 milliard de dollars pour financer une nouvelle école sur le climat à l’Université de Stanford.

Visible depuis l’espace : Les images capturées par un satellite de la National Oceanic and Atmospheric Administration montrent la puissance destructrice des incendies de forêt et d’une tempête de poussière.

Des puits de carbone peu charismatiques : Le Times publie une série spéciale sur les tourbières. Commencez par cet article, sur les efforts d’un milliardaire écossais pour les sauver.

Vie flottante : Les déchets plastiques ont créé de grandes îles de déchets dans l’océan. De nouvelles recherches montrent qu’ils sont maintenant remplis de créatures marines.


  • De nombreux pays ont cessé d’accepter les exportations de déchets des États-Unis. Maintenant, le taux de recyclage est en baisse, a rapporté Reuters.

  • La vague de chaleur brutale de l’Inde a une nouvelle victime : les mangues. Une grande partie de la production du pays est exportée, a expliqué Gaon Connection, de sorte que les faibles rendements peuvent affecter plusieurs pays.

  • L’administration Biden a dévoilé un plan pour lutter contre les effets de la pollution et d’autres problèmes environnementaux sur les communautés sensibles, selon E&E News.

  • L’AP raconte l’histoire d’une communauté indigène isolée en Amazonie qui utilise les médias sociaux pour faire pression sur les autorités afin qu’elles arrêtent la destruction de leurs terres.

  • Une chauve-souris avec une envergure de neuf pouces a volé de la Russie vers les Alpes françaises, un record qui a dérouté les chercheurs, a rapporté National Geographic.


Simon Romero, correspondant national du Times, ne s’attendait pas à couvrir les incendies de forêt qui font rage dans le nord du Nouveau-Mexique, où il a grandi. Mais un méga-incendie a ravagé plus de 165 000 acres de la région cette année, menaçant une culture séculaire. Combattre le feu devient de plus en plus difficile et remet en question des stratégies qui fonctionnaient autrefois. Bon nombre des personnes qui fuient sont des descendants de colons hispaniques du Nouveau-Mexique, arrivés bien avant que les États-Unis n’existent en tant que pays. Leurs communautés ont survécu à des crises économiques et à des armées conquérantes qui ont incendié des villages pendant la guerre américano-mexicaine. Ils espèrent eux aussi surmonter cette catastrophe.


Merci d’avoir lu. Nous serons de retour mardi.

Manuela Andreoni, Claire O’Neill et Jesse Pesta ont contribué à Climate Forward.

Contactez-nous à climateforward@nytimes.com. Nous lisons chaque message et répondons à beaucoup !

Leave a Comment