Les boosters Covid sont essentiels pour les personnes âgées. Pourquoi n’y a-t-il pas plus de gens qui les reçoivent ?

Selon les Centers for Disease Control and Prevention, environ 1 Américain sur 3 âgé de 65 ans et plus qui a terminé son premier cycle de vaccination n’a toujours pas reçu de premier rappel. Les chiffres ont consterné les chercheurs, qui notent que ce groupe d’âge continue d’être le plus à risque de maladie grave et de décès par covid-19.

L’incapacité à stimuler davantage ce groupe a entraîné la perte de dizaines de milliers de vies, a déclaré le Dr Eric Topol, fondateur et directeur du Scripps Research Translational Institute. “Le programme de rappel a été bâclé dès le premier jour”, a déclaré Topol. “C’est l’un des problèmes les plus importants de la pandémie américaine, et il a été mal géré.”

“Si le CDC disait:” Cela pourrait vous sauver la vie “”, a-t-il ajouté, “cela aiderait beaucoup.”

Bien que le schéma initial de vaccination à une ou deux doses soit efficace pour prévenir l’hospitalisation et la mort, l’immunité s’estompe avec le temps. Les boosters, qui renouvellent cette protection, sont particulièrement importants pour les personnes âgées maintenant que les cas de covid augmentent à nouveau, que des sous-variantes omicron plus transmissibles prolifèrent et que les Américains abandonnent leurs masques, a déclaré Topol.

Certaines personnes âgées, qui étaient prioritaires pour la première vaccination en janvier 2021, sont maintenant à plus d’un an de leur dernier vaccin. Ajoutant à la confusion: le CDC définit «entièrement vacciné» comme les personnes qui ont terminé un cours initial à une ou deux doses, même si un premier rappel est considéré comme crucial pour étendre l’immunité covid.

De nombreuses études ont confirmé que la première piqûre de rappel est une arme essentielle contre le covid. Une étude sur des anciens combattants plus âgés publiée en avril a révélé que ceux qui ont reçu une troisième dose d’un vaccin à ARNm étaient jusqu’à 79% moins susceptibles de mourir de covid que ceux qui n’ont reçu que deux injections.
Une question centrale pour les scientifiques qui défendent les rappels est de savoir pourquoi les taux ont stagné chez les personnes de 65 ans et plus. Des enquêtes ont montré que la politique et la désinformation jouent un rôle dans la réticence à la vaccination dans la population en général, mais ce n’est pas le cas chez les personnes âgées, qui ont le taux de vaccination initial le plus élevé de tous les groupes d’âge. Plus de 90% des Américains âgés avaient terminé un premier cours à une ou deux doses au 8 mai.

En revanche, 69% des Américains âgés vaccinés ont reçu leur premier rappel.

Dans l’ensemble, moins de la moitié des Américains éligibles de tous âges ont reçu un rappel.

L’écart pour les personnes âgées est probablement dû aux changements dans la façon dont le gouvernement fédéral a distribué les vaccins, a déclaré David Grabowski, professeur de politique de soins de santé à la Harvard Medical School. Bien que l’administration Biden ait coordonné la livraison de vaccins dans les maisons de retraite, les stades de football et d’autres lieux ciblés au début de l’année dernière, le gouvernement fédéral a joué un rôle beaucoup moins central dans la livraison des rappels, a noté Grabowski.

Aujourd’hui, les maisons de soins infirmiers sont en grande partie responsables de l’augmentation de leurs résidents, en s’appuyant sur les pharmacies qu’elles embauchent traditionnellement pour administrer les vaccins contre la grippe, a déclaré Grabowski. Et en dehors des maisons de retraite, les gens doivent généralement trouver leurs propres rappels, soit dans des cliniques, des pharmacies locales ou des prestataires de soins primaires.

Le Dr Thomas Frieden, ancien directeur du CDC, a déclaré qu’en théorie, transférer la responsabilité de la vaccination continue contre les covids des cliniques parrainées par le gouvernement à des prestataires individuels pourrait sembler logique, étant donné la conception privatisée des soins de santé aux États-Unis. En réalité, a déclaré Frieden, cette approche ne fonctionne pas parce que “notre système de soins de santé primaires est anémique et mortelle” et n’est pas configuré pour assumer facilement une mission de santé publique.

La plupart des fournisseurs de soins de santé ne disposent pas de la technologie pour suivre en toute sécurité les patients qui ont été vaccinés et programmer des injections de suivi, a déclaré Frieden. Il n’y a pas non plus d’incitations financières pour que les médecins fassent vacciner et booster leurs patients.

Même avant la pandémie, 28 % des Américains n’avaient pas de source régulière de soins médicaux.
Grabowski a déclaré que les maisons de retraite en particulier avaient besoin de plus de soutien. Bien que moins de 1% des Américains vivent dans des maisons de retraite ou des résidences-services, ils représentent plus de 20% des décès dus au covid. Il aimerait que l’administration Biden reprenne la coordination de la livraison de rappel dans les maisons de retraite grâce à des efforts de vaccination de masse. “Je voudrais que ces cliniques centralisées reviennent pour que les résidents et le personnel soient renforcés en même temps”, a déclaré Grabowski. “Cela me semble une évidence.”
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L’administration Biden a vanté ses efforts continus pour vacciner les personnes âgées. Par exemple, les Centers for Medicare & Medicaid Services ont envoyé des équipes d’amélioration de la qualité pour conseiller les maisons de soins infirmiers à faible taux de vaccination. Le programme Medicare a envoyé des lettres aux 63 millions de bénéficiaires pour les encourager à obtenir des rappels et a envoyé des millions d’e-mails et de rappels par SMS.

Pourtant, de nombreux défenseurs de la santé conviennent que le pays a perdu l’élan qu’il avait au cours des premiers mois de la campagne de vaccination contre le covid.

“Il ne semble pas y avoir l’urgence que nous avons vue avec les premiers coups”, a déclaré Lori Smetanka, directrice exécutive de la National Consumer Voice for Quality Long-Term Care, un groupe de défense.

Certains chercheurs ont attribué le ralentissement au désaccord initial entre les responsables de la santé sur la valeur des rappels, suivi d’un déploiement échelonné. Les boosters ont été approuvés par étapes pour différents groupes d’âge, sans la fanfare qui accompagne généralement un seul changement majeur de politique. Le CDC a recommandé des injections de rappel pour les personnes dont le système immunitaire est affaibli en août ; puis pour les personnes âgées en octobre ; pour tous les adultes en novembre ; et pour les enfants de 12 ans et plus en janvier.

De plus, bien que les publicités pour les vaccins semblaient être partout il y a un an, les agences gouvernementales se sont moins prononcées pour encourager les rappels. “J’avais l’impression que nous étions tous frappés à la tête à l’origine et que toutes les routes menaient aux vaccins”, a déclaré Grabowski. “Maintenant, vous devez trouver votre propre chemin.”

Pour de nombreuses personnes âgées, les obstacles qui peuvent rendre les soins de santé privés difficiles d’accès en temps non pandémique existent également pour les rappels. Par exemple, de nombreuses personnes âgées préfèrent se présenter pour se faire vacciner, sans rendez-vous, ou prendre rendez-vous par téléphone, alors même que les pharmacies se tournent de plus en plus vers la planification en ligne uniquement qui oblige les clients à naviguer dans un système à plusieurs niveaux. Certaines personnes âgées manquent également de transport prêt, un obstacle parfois imposant dans les zones rurales où les cliniques de santé peuvent être distantes de 20 à 30 milles.

“Si les gens doivent prendre deux bus ou s’absenter du travail ou s’occuper de leur famille, les gens sont moins susceptibles d’être vaccinés”, a déclaré Smetanka.

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Le Dr LaTasha Perkins, médecin de famille à Washington, DC, a déclaré qu’elle avait travaillé dur pour persuader sa famille du Mississippi de se faire vacciner. Sa grand-mère a accepté de se faire vacciner pour la première fois à l’automne, tout comme le CDC a approuvé les boosters pour tous les adultes.

“Nous sommes finalement arrivés à un endroit où nous avons demandé aux gens de se faire vacciner deux fois, puis nous avons dit:” Oh, au fait, vous en avez besoin d’un troisième “”, a déclaré Perkins. “C’était choquant pour beaucoup de communautés. Ils disaient:” Vous m’avez convaincu d’adhérer, et maintenant vous dites que deux coups ne suffisent pas. “”

Bien que le leadership national soit important, a déclaré Perkins, les relations locales peuvent être plus puissantes. Perkins a donné des conférences sur les vaccins dans son église. Les fidèles sont plus susceptibles de faire confiance à ses conseils médicaux, a-t-elle dit, car elle est membre de la dîme qu’ils voient tous les dimanches.

Certaines communautés ont mieux réussi à surmonter les réticences que d’autres. Le Minnesota a augmenté 83% des résidents vaccinés âgés de 65 ans et plus, une part plus importante que dans tout autre État, selon le CDC.

Le comté de Dakota du Minnesota a augmenté un plus grand pourcentage de personnes vaccinées de 65 ans et plus que tout autre comté américain comptant au moins 50 000 personnes âgées, selon une analyse KHN des données du CDC.

Christine Lees, épidémiologiste et superviseure de la santé publique du comté de Dakota, a déclaré que son département avait embauché une agence pour fournir des rappels aux résidents et au personnel des maisons de soins infirmiers et des résidences-services. Le département de la santé organise des cliniques de vaccination le midi et certains soirs pour accueillir les travailleurs.

Le département a puisé dans l’argent de la loi fédérale sur l’aide, les secours et la sécurité économique contre les coronavirus, ou CARES, pour acheter une clinique de vaccination mobile afin d’apporter des rappels dans les quartiers et les parcs de maisons mobiles. “Nous avons tout couru l’été dernier, et nous l’avons recommencé”, a déclaré Lees. “Nous sommes allés dans des refuges alimentaires et des bibliothèques. Nous sommes sortis au moins une fois par semaine pour maintenir ces chiffres élevés.”

Les agents de santé communautaires ont ouvert la voie aux cliniques de vaccination en visitant les résidents à l’avance et en répondant aux questions, a déclaré Lees.

Le comté de Dakota a également utilisé des fonds de l’American Rescue Plan Act pour fournir des incitations de 50 $ aux personnes recevant les premiers vaccins et rappels, a déclaré Lees. Les incitations “étaient vraiment importantes pour les personnes qui pourraient avoir à payer un petit supplément pour se rendre sur un site de vaccination”, a déclaré Lees.

Topol, chez Scripps, a déclaré qu’il n’était pas trop tard pour que les dirigeants fédéraux examinent ce qui fonctionne – et non – et relancent l’effort de relance.

“Il sera difficile de redémarrer maintenant. Mais une campagne agressive et totale pour les seniors – quoi qu’il en coûte – est certainement indiquée”, a déclaré Topol. “Ces gens sont les canards assis.”

Phillip Reese, professeur adjoint de journalisme à la California State University-Sacramento, a contribué à ce rapport.

KHN (Kaiser Health News) est une salle de presse nationale qui produit un journalisme approfondi sur les questions de santé. Avec l’analyse des politiques et les sondages, KHN est l’un des trois principaux programmes d’exploitation de la KFF (Kaiser Family Foundation). KFF est une organisation à but non lucratif dotée fournissant des informations sur les problèmes de santé à la nation.

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