Les câlins combattent vraiment le stress… mais seulement si vous êtes une femme

Si vous vous sentez stressé par le travail, serrer brièvement votre partenaire dans vos bras peut être votre réaction naturelle.

Mais maintenant, les scientifiques ont donné leur soutien pour embrasser tendrement votre conjoint – en disant que cela aide vraiment à bannir le stress.

C’est parce qu’un câlin – même s’il dure quelques secondes – peut amortir la réponse naturelle du corps aux situations éprouvantes.

Cependant, seules les femmes semblent en mesure d’en récolter les bénéfices. Aucun effet visible de réduction du stress n’a été observé chez les hommes.

Des chercheurs allemands ont déclaré que cela pourrait être dû au fait que les femmes trouvent les câlins « nettement plus agréables » que les hommes.

Ils produisent également plus d’ocytocine en réponse. L’hormone de l’amour, comme on l’appelle, interfère avec la production de cortisol, contribuant ainsi à réduire les niveaux de l’hormone du stress dans le corps.

Les experts ont affirmé que leurs conclusions, basées sur 76 couples, montrent que “le contact social peut amortir le stress”.

Mais maintenant, les scientifiques ont donné leur soutien pour embrasser tendrement votre conjoint – en disant que cela aide vraiment à bannir le stress. C’est parce qu’un câlin – même s’il dure quelques secondes – peut amortir la réponse naturelle du corps aux situations éprouvantes

Une étude portant sur 76 couples en Allemagne a révélé qu'embrasser un partenaire pendant quelques secondes avant une situation stressante réduisait les niveaux de cortisol, l'hormone du stress.  Le graphique montre les niveaux de cortisol chez les femmes (graphique du haut) et leur partenaire masculin (graphique du bas).  On a dit à la moitié des participants de se faire un câlin avant de terminer un test d'effort (points violets) tandis que la moitié ne l'a pas fait (points roses).  Seules les femmes semblent en mesure d'en récolter les bénéfices (points violets inférieurs 15 et 25 minutes post-test).  Aucun effet visible de réduction du stress n'a été observé chez les hommes

Une étude portant sur 76 couples en Allemagne a révélé qu’embrasser un partenaire pendant quelques secondes avant une situation stressante réduisait les niveaux de cortisol, l’hormone du stress. Le graphique montre les niveaux de cortisol chez les femmes (graphique du haut) et leur partenaire masculin (graphique du bas). On a dit à la moitié des participants de se faire un câlin avant de terminer un test d’effort (points violets) tandis que la moitié ne l’a pas fait (points roses). Seules les femmes semblent en mesure d’en récolter les bénéfices (points violets inférieurs 15 et 25 minutes post-test). Aucun effet visible de réduction du stress n’a été observé chez les hommes

Des recherches antérieures ont montré que les massages, les câlins combinés à la tenue de la main et les câlins tout en parlant affectueusement à un partenaire peuvent réduire le stress chez les femmes.

Mais peu d’études ont étudié les effets sur les hommes, ou si les câlins seuls peuvent combattre le stress.

Des chercheurs de l’Université de la Ruhr à Bochum en Allemagne ont étudié des couples âgés de 19 à 32 ans.

QU’ARRIVE-T-IL AU CORPS LORSQU’IL EST STRESSÉ ?

Lorsqu’il est anxieux ou effrayé, le corps libère des hormones de stress telles que l’adrénaline et le cortisol.

La plupart des gens se sentent parfois stressés et certaines personnes trouvent le stress utile ou même motivant.

Mais pour certains, le stress peut provoquer des symptômes qui interfèrent avec la vie quotidienne.

Ceux-ci incluent des symptômes physiques, tels que des maux de tête, des tensions musculaires et des problèmes d’estomac, ainsi que des symptômes mentaux, notamment des difficultés de concentration, des inquiétudes constantes et des oublis.

Certains ont également des changements dans leur comportement, deviennent irritables et mangent ou dorment trop ou trop peu.

Le stress peut être déclenché par le travail, la famille, des problèmes financiers ou des problèmes de santé.

Le NHS conseille aux personnes aux prises avec le stress de parler à des amis, à leur famille ou à un médecin, de faire des exercices de respiration et de planifier à l’avance les événements stressants.

Source : ENM

En effet, il a été démontré qu’embrasser un partenaire déclenche une réponse émotionnelle positive plus forte.

Tous les participants ont subi un test d’induction de stress, dans lequel on leur a demandé de garder une main dans un bain d’eau glacée pendant trois minutes.

On leur a demandé de maintenir un contact visuel avec une caméra pendant trois minutes.

Avant le test, la moitié des couples avaient pour instruction de s’embrasser. Ils ont été laissés dans une pièce pendant 20 secondes pour encourager une «expérience naturelle de l’étreinte».

Les chercheurs ont mesuré des indicateurs de stress – y compris les niveaux de cortisol à travers des échantillons de salive, la pression artérielle et une enquête sur leur humeur – avant et après l’expérience.

Les résultats, publiés dans PLOS ONE, montrent que les femmes qui serraient leur partenaire dans leurs bras avaient des niveaux de cortisol inférieurs après la tâche, par rapport à celles du groupe témoin.

L’équipe a suggéré que la présence et le soutien des autres, en particulier par le toucher, peuvent “agir comme un tampon vis-à-vis de la réponse au stress corporel”.

Mais il n’y avait aucun lien entre les câlins et les niveaux de stress chez les hommes.

Les chercheurs ont suggéré que cela pourrait être dû au fait que les hommes produisent moins d’ocytocine, l’hormone de l’amour, après un câlin.

Des niveaux plus élevés d’ocytocine sont liés à une baisse de la production de cortisol, de sorte que les niveaux de stress des hommes peuvent ne pas être affectés par un câlin s’il ne déclenche pas l’ocytocine.

L’étude n’a pas examiné les niveaux d’ocytocine. Mais des études antérieures ont montré que les femmes perçoivent le toucher comme “nettement plus agréable” que les hommes et libèrent plus d’ocytocine en réponse.

“Par conséquent, l’étreinte mutuelle pourrait avoir suscité des niveaux plus élevés de plaisir perçu et donc des niveaux plus élevés de libération d’ocytocine chez les femmes par rapport aux hommes, ce qui pourrait expliquer la différence observée”, ont-ils déclaré.

Les chercheurs ont noté qu’il n’y avait aucun lien entre d’autres indicateurs de stress – tels que la pression artérielle et l’état émotionnel – parmi ceux qui se sont étreints.

Les résultats suggèrent qu’un bref câlin avec un partenaire romantique peut être «une méthode hautement réalisable dans la vie quotidienne» pour réduire la réponse du cortisol chez les femmes confrontées à des situations stressantes, telles que des examens, des entretiens d’embauche ou des présentations.

Ils ont déclaré que de futures études devraient examiner si les câlins avec des amis platoniques peuvent réduire les niveaux de stress.

Les chercheurs ont également appelé à des études pour savoir si les restrictions de Covid qui réduisaient les contacts physiques provoquaient une augmentation du stress et de la dépression pendant la pandémie.

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