Les données génétiques indiquent au moins deux épidémies distinctes de monkeypox en cours, suggérant une propagation plus large

JLes Centres de contrôle et de prévention des maladies ont déclaré vendredi que de nouvelles données de séquençage génétique indiquent qu’il y a au moins deux épidémies distinctes de monkeypox en cours en dehors de l’Afrique – une découverte surprenante qui, selon un responsable, suggère que la propagation internationale est plus large et se produit depuis plus longtemps qu’auparavant réalisé.

Trois des 10 virus que le CDC a séquencés à partir de cas récents de monkeypox aux États-Unis – deux de 2021 et huit de 2022 – sont différents des virus qui ont été séquencés par plusieurs pays impliqués dans la grande épidémie qui se propage en Europe et depuis l’Europe. Cette épidémie est actuellement provoquée par des infections chez les homosexuels, les bisexuels et les autres hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes.

Alors que les trois virus divergents sont clairement liés les uns aux autres et ont un ancêtre commun, ils diffèrent également plus les uns des autres que les autres virus, a déclaré à STAT Inger Damon, directrice de la division des pathogènes et pathologies à hautes conséquences du CDC. .

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Les personnes infectées dans ces trois cas ont contracté le virus dans une gamme géographique surprenante de lieux – un au Nigeria, un ailleurs en Afrique de l’Ouest et le troisième au Moyen-Orient ou en Afrique de l’Est. Cette large diffusion apparente d’un virus apparenté – qui diffère de la souche épidémique européenne – suggère que les épidémies de monkeypox en dehors des pays où le virus est considéré comme endémique peuvent avoir couvé plus longtemps que prévu, a reconnu Damon.

“Je pense que c’est une explication très plausible”, a-t-elle déclaré.

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“Ce que nous pensons que cela indique, c’est qu’il y a probablement de multiples introductions hors du Nigéria à des moments récents, et il y a probablement des événements de transmission supplémentaires qui se produisent dans le monde”, a déclaré Damon.

« Cela soulève la question … y a-t-il des réservoirs et des infections humaines se produisant dans une zone plus large ? Et je pense que c’est vraiment une meilleure compréhension du Moyen-Orient et de l’Afrique de l’Est en tant que zones potentielles où le virus a été introduit.

Les autorités de santé publique ont déjà exprimé leur inquiétude quant à la possibilité d’arrêter la propagation du monkeypox, Hans Kluge, le directeur du bureau européen de l’Organisation mondiale de la santé, reconnaissant plus tôt cette semaine qu’il n’est actuellement pas clair si l’épidémie sera contenue.

Lorsqu’on lui a demandé si elle pensait que la propagation de la variole du singe pouvait être stoppée, Damon a éludé la question.

«Tout le monde travaille très dur pour essayer de comprendre ce qui se passe et… pour réfléchir aux outils de santé publique qui peuvent être utilisés pour empêcher une propagation supplémentaire, y compris en quelque sorte en examinant l’utilisation de vaccins et l’utilisation de thérapies, qui ne sont pas illimitées. ,” dit-elle. “Je pense que ce n’est qu’avec une surveillance étroite et en regardant ce qui se passe que nous comprendrons si c’est quelque chose qui peut être contenu.”

Le CDC avait précédemment téléchargé quatre séquences génétiques de cas américains de 2022 dans une base de données partagée au niveau international. Jeudi, 21 cas avaient été signalés dans 11 États depuis la révélation de l’épidémie actuelle.

Vendredi, le CDC a mis en ligne quatre autres séquences de cette année, plus deux d’introductions indépendantes survenues en 2021. Ces 2021 cas, détectés en juillet et novembre, étaient des personnes qui avaient voyagé au Nigeria et sont retournées au Texas et au Maryland, respectivement.

Tous les cas récents aux États-Unis ont été infectés par le clade ouest-africain du monkeypox, qui est également le clade responsable de l’épidémie européenne. Le clade ouest-africain provoque une maladie plus bénigne que le clade du bassin du Congo, qui tue jusqu’à une personne infectée sur 10 dans les pays d’Afrique centrale où il se trouve. Le clade ouest-africain a un taux de mortalité plus faible, estimé à environ 1 %. Aucun décès n’a encore été signalé parmi les cas en dehors de l’Afrique cette année.

Depuis la mi-mai, lorsque les autorités sanitaires du Royaume-Uni ont alerté le monde sur le fait que le monkeypox se transmettait dans ce pays, environ 40 pays d’Europe, des Amériques, du Moyen-Orient ainsi que l’Australie ont signalé près de 800 cas confirmés.

Damon a déclaré que les sept autres virus que le CDC a séquencés sont très similaires aux virus que les scientifiques européens ont publiés. “Ceux-ci se regroupent vraiment si étroitement que nous pensons vraiment qu’ils sont tous liés à la même épidémie”, a-t-elle déclaré.

Damon a déclaré que les nouvelles découvertes suggèrent que les professionnels de la santé devraient penser à la variole du singe lorsqu’ils sont confrontés à des patients qui ont des plaies inhabituelles ou ce qui pourrait sembler être une infection sexuellement transmissible.

“Si vous voyez une éruption cutanée inhabituelle ou si vous voyez quelque chose qui vous ressemble à une maladie sexuellement transmissible, ressemble à la syphilis, ressemble à l’herpès, nous devons probablement penser à tester la variole du singe”, a-t-elle déclaré.

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