Les fabricants de tests ciblent le marché du monkeypox alors que les cas augmentent

Des tubes à essai étiquetés “Monkeypox virus positif et négatif” sont visibles sur cette illustration prise le 23 mai 2022. REUTERS/Dado Ruvic/Illustration/File Photo

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LONDRES, 3 juin (Reuters) – Les sociétés de diagnostic se précipitent pour développer des tests pour le monkeypox, dans l’espoir d’exploiter un nouveau marché alors que les gouvernements intensifient leurs efforts pour retracer la première grande épidémie mondiale d’infection virale en dehors de l’Afrique.

La ruée a commencé le mois dernier, un peu comme au début de 2020 lorsque les entreprises se sont précipitées pour fabriquer des kits pour aider à diagnostiquer COVID-19, créant une aubaine de plusieurs milliards de dollars pour les fabricants de tests.

Mais la demande de tests de monkeypox ne représentera qu’une fraction de ce qu’elle était pour le COVID, étant donné que le monkeypox n’est pas aussi transmissible ni aussi dangereux que le COVID – il se propage généralement par contact étroit et peut provoquer des symptômes pseudo-grippaux et des lésions cutanées remplies de pus qui disparaissent généralement seuls en quelques semaines. Lire la suite

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Et contrairement à l’émergence soudaine du COVID, il existe des vaccins, des traitements et des tests qui peuvent déjà aider à freiner la propagation du monkeypox. Lire la suite

Un nouveau marché de niche pourrait atténuer – mais ne compensera pas – le ralentissement prévu des ventes de diagnostics COVID alors que la nécessité de tester le virus SARS-CoV-2 diminue et que les inquiétudes concernant le monkeypox augmentent, selon les analystes.

Roche (ROG.S), par exemple, a réalisé 1,9 milliard de francs suisses (2,0 milliards de dollars) de ventes de tests COVID au premier trimestre, et l’analyste de Barclays Emily Field estime que les tests généreront 3 milliards de francs suisses au total pour l’entreprise en 2022.

“Il serait très difficile pour les revenus du monkeypox de compenser cela de manière significative”, a-t-elle déclaré.

Plus de 550 cas confirmés de monkeypox ont été signalés par une trentaine de pays depuis début mai. La majorité se trouvaient en Europe et n’étaient pas liées à des voyages en Afrique, où le virus est endémique. Les autorités de santé publique soupçonnent un certain degré de transmission communautaire. Aucun décès n’a été signalé.

Pourtant, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a déclaré qu’elle s’attend à ce que les infections augmentent à mesure que la surveillance se développe et son responsable européen a averti que la propagation pourrait s’accélérer alors que les gens se rassemblent pour des fêtes et des festivals au cours de l’été. Lire la suite

Cette épidémie est importante à l’échelle du monkeypox, mais il n’y a pas encore besoin de centaines de milliers de tests, ce qui était le cas lorsque COVID est apparu, a déclaré Daniel Bausch, directeur principal, menaces émergentes et sécurité sanitaire mondiale chez FIND, l’alliance mondiale. pour le diagnostic.

“Ce ne sera pas le prochain COVID … donc je ne pense pas que les besoins soient énormes. Je n’anticipe pas [test] l’approvisionnement est un problème.”

TESTER, TESTER

Certains pays, dont la Suisse et les Pays-Bas qui n’ont signalé qu’une poignée de cas, affirment qu’ils disposent pour l’instant d’une capacité de test suffisante pour le monkeypox. La Grande-Bretagne, où près de 200 cas ont été confirmés, travaille à l’expansion de ses capacités.

Bien que les chercheurs aient auparavant eu un accès fragmenté aux produits chimiques et autres matériaux nécessaires pour effectuer des tests PCR pour le monkeypox, les kits développés par des sociétés telles que Roche leur permettent théoriquement d’avoir tout ce dont ils ont besoin en un seul endroit pour traiter un échantillon dans un laboratoire.

Les kits comme celui de Roche n’ont pas été autorisés par les autorités de réglementation pour être utilisés comme diagnostic médical – cependant, ils ne sont disponibles qu’à des fins de recherche.

Pendant ce temps, plus d’une douzaine d’entreprises chinoises cotées en bourse, dont Jiangsu Bioperfectus Technologies (688399.SS), affirment avoir ajouté le label de qualité CE de l’Union européenne à leurs kits.

Le régime permet aux fabricants de tests de certifier eux-mêmes qu’ils se conforment aux réglementations de l’UE et peuvent donc être vendus dans la région. Lire la suite

En gros, il existe deux types de tests : les tests PCR et antigéniques sont conçus pour détecter si une personne est actuellement ou très récemment infectée, tandis que les tests d’anticorps montrent si une personne a déjà été infectée.

Le virus du monkeypox fait partie de la famille des orthopoxvirus qui comprend également la variole et la cowpox

Les tests PCR sont le test de référence pour la détection du monkeypox, selon l’OMS, tandis que la façon dont les tests d’antigène et d’anticorps sont conçus rend moins probable qu’un résultat positif soit définitivement indicatif du monkeypox.

On ne sait pas si les personnes infectées mais symptomatiques peuvent propager le virus, dit l’OMS, on ne sait donc pas si des tests de précaution des cas suspects sont nécessaires.

Cependant, comme les cas suspects devraient s’isoler jusqu’à 21 jours, des tests antigéniques rapides pourraient être utiles, étant donné qu’il n’y a actuellement aucune maladie à virus de la variole qui se soit largement propagée à travers les populations, a déclaré Carlos Maluquer de Motes, qui dirige un groupe de recherche étudiant le poxvirus. biologie à l’Université de Surrey.

La plupart des fabricants de diagnostics se concentrent sur les tests PCR pour le monkeypox. Quelques autres, dont Tetracore Inc, travaillent sur des tests antigéniques rapides.

Cependant, la prudence est de mise.

“Pratiquement aucun des kits, qu’ils soient répertoriés pour la recherche ou non, n’a fait l’objet d’une validation approfondie”, a déclaré Bausch. “Il serait intéressant de commander tous les tests qui sont soudainement arrivés sur le marché et de voir ce que vous obtenez.”

(1 $ = 0,9580 francs suisses)

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Reportage de Natalie Grover à Londres; des reportages supplémentaires de Ludwig Burger à Francfort, Roxanne Liu en Chine, Michael Shields à Zurich et Anthony Deutsch à Amsterdam ; Twitter : @NatalieGrover ; Montage par Matt Scuffham, Josephine Mason et Mark Potter

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