Les médecins ont dit à une femme de 29 ans qu’elle était trop jeune pour le cancer. Puis vint le “diagnostic terrifiant”

Katie Coleman a été diagnostiquée avec un type rare de cancer du rein en 2020, alors qu’elle avait 29 ans. Elle avait passé un an et demi frustrant à consulter des médecins pour comprendre ce qui n’allait pas avant d’obtenir enfin une réponse. Coleman, un développeur de logiciels qui a récemment commencé un nouvel emploi à Austin, au Texas, a décidé d’être franc sur son diagnostic lorsqu’elle a passé un entretien pour le poste. Elle a partagé son histoire avec AUJOURD’HUI.

Avant cela, je n’avais eu aucun problème de santé. Je n’avais même pas de médecin de soins primaires, ce que je regarde en arrière et que je regrette.

Je savais que quelque chose n’allait pas avec mon corps – je le savais juste au fond de moi. J’avais une pression artérielle élevée et un rythme cardiaque rapide, alors je suis allé voir huit médecins différents, j’ai fait toutes sortes de tests et tout le monde n’arrêtait pas de me dire que j’avais de l’anxiété. Deux médecins m’ont dit que j’étais trop jeune pour le cancer quand j’ai posé la question. Cela m’a donné l’impression d’être un hypocondriaque.

J’ai eu de l’anxiété tout au long de ma vie, mais c’était différent et j’ai essayé de le communiquer, mais j’ai continué à prendre des médicaments anti-anxiété.

Quand je n’arrivais pas à convaincre qui que ce soit de me prendre au sérieux, j’ai commencé à perdre du poids intentionnellement pour essayer de voir si cela pouvait améliorer ma santé et résoudre le problème. J’ai perdu 50 livres en marchant 2 à 10 milles par jour et en mangeant sainement. Quand j’ai perdu ce poids, j’ai commencé à sentir une masse dure dans mon abdomen supérieur droit.

Ce n’était pas une masse. La meilleure façon dont je peux le décrire, c’est que j’avais l’impression d’avoir des abdominaux en six packs de ce côté, mais je n’ai pas de pack de six de quelque manière que ce soit. Je ne ressentais pas de douleur, je pouvais juste le sentir. Je suis donc allée à un service d’urgence et l’infirmière praticienne m’a assuré que c’était une raison parfaitement valable d’aller aux urgences.

C’était en décembre 2020, en plein pic de COVID-19, donc j’étais super nerveux d’aller aux urgences, mais j’y suis allé. Ils ont fait une échographie et un scanner et ont vu une masse de près de 5 pouces sur mon rein et plusieurs tumeurs dans mon foie.

Lorsqu’un médecin est venu annoncer la nouvelle le soir du Nouvel An, mon mari s’est immédiatement mis à pleurer. Nous venions de nous marier en octobre. Nous étions jeunes mariés. Personne ne s’attend à ce que ce genre de diagnostic arrive deux mois après votre mariage.

Coleman le jour où elle a été diagnostiquée. (Avec l’aimable autorisation de Katie Coleman)

Mais même si c’était un diagnostic terrifiant, j’ai presque ressenti un sentiment de soulagement parce que pour une fois, j’avais quelqu’un assis en face de moi qui me croyait et il y avait une raison pour laquelle je me sentais très mal.

Mon diagnostic officiel est un type rare de carcinome à cellules rénales, appelé oncocytome métastatique. Les oncocytomes ne sont jamais censés se propager, mais le mien est allé dans mon foie et c’est ce qui l’a transformé en cancer du rein de stade 4.

Lorsque j’ai reçu mon diagnostic, la chirurgie n’était pas une option. Mais la tumeur semblait se développer lentement et six mois après le début de mon traitement, l’Institut national du cancer a décidé de tenter ma chance et de m’opérer.

En juin 2021, les médecins ont retiré mon rein droit et ont pratiqué plusieurs résections cunéiformes de mon foie – découpé plusieurs morceaux – puis ont également brûlé quelques tumeurs dans mon foie. J’ai eu une autre ablation en novembre.

Depuis, je suis sous surveillance active. J’ai encore des tumeurs dans mon foie, mais elles sont stables depuis un bon moment. J’ai des scans fin juin.

Je suis un développeur de logiciels, donc cela m’a rendu complètement fou à quel point il est difficile de naviguer dans le système en tant que patient. J’ai créé ma propre application pour suivre mes médecins, mes notes, mes rendez-vous et mes signes vitaux en un seul endroit.

Je ne cherchais pas un nouvel emploi, mais j’ai décidé d’en envisager un dans une entreprise du domaine de la santé numérique. C’est précisément ce qui s’est passé – un recruteur a tendu la main.

J’ai dû me demander si j’allais divulguer mon diagnostic ou non, et je l’ai finalement divulgué dès le départ. J’ai dit au recruteur que j’avais un cancer et je l’ai guidé dans le processus. Je n’allais changer de poste chez un nouvel employeur que si je savais que ce nouvel employeur me soutenait.

Coleman a acheté

Coleman a acheté

J’étais dans une situation très particulière parce que je n’avais pas besoin d’un emploi. Plusieurs personnes m’ont dit de ne pas divulguer mon diagnostic – que je serais victime de discrimination, ce qui est une préoccupation très valable. Mais c’était une décision personnelle et un risque calculé. Mon nouvel employeur a été absolument incroyable.

Mon cancer est si rare qu’il n’y a pas vraiment de pronostic. Personne ne sait à quoi s’attendre. Je ne blâme pas les premiers médecins pour leurs commentaires avant mon diagnostic – pour eux, j’avais juste l’air d’un patient anxieux. Ils sortaient de leur entraînement et de la boîte dans laquelle je suis tombé à l’époque.

Aujourd’hui, je me sens bien. En fait, je me sens le mieux que j’ai ressenti de toute ma vie, ce qui est vraiment bizarre à dire avec un cancer de stade 4. J’apprécie beaucoup la durée pendant laquelle je ressens cela.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.

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