Les médicaments courants peuvent prolonger les maux de dos lorsqu’ils sont surutilisés, selon une étude

Analgésiques en vente libre dans une pharmacie de New York, le 13 juillet 2015. (Hiroko Masuike/The New York Times).

Selon une nouvelle étude, les traitements mêmes souvent utilisés pour apaiser la douleur dans le bas du dos, qui, selon les Centers for Disease Control and Prevention, sont le type de douleur le plus courant, pourraient la faire durer plus longtemps.

L’utilisation persistante de stéroïdes analgésiques et d’anti-inflammatoires non stéroïdiens, comme l’ibuprofène, peut en fait transformer un dos déchiré en une maladie chronique, selon l’étude.

Certains experts médicaux ont appelé à la prudence dans l’interprétation trop large des résultats. L’étude n’a pas utilisé l’étalon-or pour la recherche médicale, qui serait un essai clinique dans lequel les personnes souffrant de maux de dos seraient assignées au hasard pour prendre un anti-inflammatoire non stéroïdien ou un placebo et suivies pour voir qui a développé une douleur chronique. Au lieu de cela, il s’agissait d’observations de patients, d’une étude sur des animaux et d’une analyse de patients dans une grande base de données.

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“C’est intrigant mais nécessite une étude plus approfondie”, a déclaré le Dr Steven J. Atlas, directeur de la recherche basée sur la pratique des soins primaires et de l’amélioration de la qualité au Massachusetts General Hospital.

Le Dr Bruce M. Vrooman, spécialiste de la douleur au Dartmouth Hitchcock Medical Center dans le New Hampshire, a accepté, mais a également qualifié l’étude d ‘«impressionnante dans sa portée» et a déclaré que si les résultats se maintiennent dans un essai clinique, cela pourrait «forcer la reconsidération». de la façon dont nous traitons la douleur aiguë.

Le Dr Thomas Buchheit, directeur du programme de thérapies régénératives contre la douleur à Duke, avait un point de vue différent.

“Les gens abusent du terme” changement de paradigme “, mais c’est absolument un changement de paradigme”, a déclaré Buchheit. “Il y a cette règle tacite : si ça fait mal, prends un anti-inflammatoire, et si ça fait encore mal, mets un stéroïde dessus.” Mais, a-t-il dit, l’étude montre que “nous devons penser à la guérison et non à la suppression de l’inflammation”.

Les directives des sociétés médicales professionnelles indiquent déjà que les personnes souffrant de maux de dos devraient commencer par des traitements non médicamenteux comme l’exercice, la physiothérapie, la chaleur ou les massages. Ces mesures s’avèrent aussi efficaces que les antalgiques, sans les mêmes effets secondaires.

Si la douleur persiste, selon les directives, les gens peuvent essayer des anti-inflammatoires non stéroïdiens comme l’ibuprofène. (L’acétaminophène n’est pas un anti-inflammatoire car il ne bloque pas l’inflammation.)

Mais l’étude, publiée mercredi dans la revue Science Translational Medicine, comprenait un avertissement selon lequel de tels conseils de traitement médicamenteux pourraient contribuer à la douleur chronique qui réduirait la qualité de vie d’une personne.

L’étude a commencé lorsque des chercheurs de l’Université McGill ont commencé à rechercher des marqueurs moléculaires dans le sang qui permettraient de prédire quels patients souffriraient d’une diminution rapide de la douleur et lesquels souffriraient d’une douleur persistante.

Le groupe a prélevé des échantillons de sang de 98 personnes lorsqu’ils ont déclaré avoir développé des maux de dos pour la première fois, puis trois mois après le début de leurs douleurs.

« Ce que nous avons vu n’était pas exactement ce à quoi nous nous attendions », a déclaré le Dr Luda Diatchenko, chercheur principal de l’étude et professeur à McGill spécialisé dans la génétique de la douleur humaine.

Ceux qui disaient que leur douleur avait disparu avaient une inflammation rapide et intense lorsque la douleur était aiguë. Les marqueurs de l’inflammation ont ensuite diminué au cours des trois mois suivants. Ceux dont la douleur persistait n’avaient pas une telle réaction inflammatoire.

“Absolument rien ne se passait” chez les personnes souffrant de douleur chronique, a déclaré Diatchenko.

“C’était une énorme différence”, a-t-elle ajouté.

Les chercheurs ont continué à enquêter. Ils ont étudié des personnes souffrant d’un autre type de douleur, de l’ATM ou de troubles de l’articulation temporo-mandibulaire, qui entraînent des douleurs à la mâchoire. Une fois de plus, ceux qui ont récupéré ont eu des réponses inflammatoires rapides et intenses.

Les chercheurs ont également reproduit les résultats chez des souris, comprimant les nerfs sciatiques des animaux pour produire des douleurs au dos et aux jambes ou injectant un irritant dans les nerfs sciatiques. Lorsqu’ils ont bloqué la réponse immunitaire des animaux avec de la dexaméthasone, un stéroïde couramment utilisé pour traiter les maux de dos, la douleur est devenue chronique.

Ensuite, le groupe s’est demandé si la douleur chronique résultait de la suppression de la douleur ou de la suppression de l’inflammation. Ils ont donc donné à certaines souris un anti-inflammatoire sur ordonnance, le diclofénac. D’autres souris ont reçu l’un des trois autres médicaments analgésiques ou analgésiques – la gabapentine, la morphine et la lidocaïne.

Ce n’est qu’avec le diclofénac que la douleur a persisté, devenant chronique.

Ces résultats les ont amenés à se demander : les patients qui prenaient des anti-inflammatoires non stéroïdiens comme l’ibuprofène ou des stéroïdes comme la dexaméthasone pour soulager leur mal de dos étaient-ils également plus susceptibles de développer une douleur chronique ?

Les chercheurs se sont tournés vers les données de la UK Biobank, un référentiel contenant des informations sur les conditions médicales et la consommation de médicaments d’un demi-million de patients. Ils ont étudié 2 163 personnes souffrant de maux de dos aigus, dont 461 ont continué à souffrir de douleurs chroniques. Les chercheurs ont constaté que ceux qui prenaient un anti-inflammatoire non stéroïdien avaient presque deux fois plus de risques de développer des maux de dos chroniques que ceux qui prenaient d’autres médicaments ou aucun médicament.

Diatchenko a déclaré qu’elle ne pensait pas que ses conclusions portaient sur la question de la dépendance aux opioïdes. En fait, dit-elle, “pour éviter les opioïdes, les cliniciens ont commencé à prescrire davantage d’anti-inflammatoires non stéroïdiens”.

“Nous devons réfléchir davantage à la manière de traiter nos patients”, a-t-elle déclaré.

La tendance à utiliser des anti-inflammatoires non stéroïdiens persiste malgré leurs performances médiocres. Une analyse d’essais cliniques randomisés a révélé que ces médicaments n’avaient presque aucun avantage par rapport aux placebos pour réduire la lombalgie.

Atlas dit que l’utilisation à court terme d’anti-inflammatoires non stéroïdiens n’est probablement pas nocive, mais la nouvelle étude, ajoute-t-il, sans prouver que l’utilisation à long terme est nocive, “donne au moins un mécanisme biologique qui dit que l’utilisation à court terme n’est pas la même chose qu’à long terme.

Le Dr James N. Weinstein, vice-président senior pour la santé chez Microsoft, souhaite que les gens repensent leur instinct pour prendre les pilules d’ibuprofène et – aussi contre-intuitif que cela puisse paraître – fassent de l’exercice à la place.

Weinstein, qui pendant 28 ans a été rédacteur en chef de la revue médicale Spine et n’a pas participé à la nouvelle étude, a déclaré qu’il sortait pour courir quand il avait mal au dos. Cela le rend réellement meilleur.

“J’adore ça”, a-t-il déclaré à propos de l’étude, “et je sais que c’est vrai.”

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