Les pédiatres sont en première ligne d’une crise de santé mentale

Comment Matt Richtel a parlé aux adolescents et à leurs parents pour cette série

À la mi-avril, je parlais à la mère d’un adolescent suicidaire dont je suis de près les difficultés. J’ai demandé comment allait sa fille.

Pas bien, la mère a dit : “Si nous ne pouvons pas trouver quelque chose de drastique pour aider ce gamin, ce gamin ne sera pas là à long terme.” Elle a commencé à pleurer. “C’est hors de nos mains, c’est hors de notre contrôle”, a-t-elle déclaré. “Nous essayons tout.”

Elle a ajouté: “C’est comme attendre la fin.”

Au cours de près de 18 mois de reportage, j’ai fait la connaissance de nombreux adolescents et de leurs familles et j’ai interviewé des dizaines de médecins, de thérapeutes et d’experts en science de l’adolescence. J’ai entendu des histoires déchirantes de douleur et d’incertitude. Dès le début, mes éditeurs et moi avons discuté de la meilleure façon de gérer l’identité des personnes en crise.

Le Times met la barre très haut pour accorder l’anonymat aux sources ; notre manuel de style l’appelle “un dernier recours” pour les situations où des informations importantes ne peuvent pas être publiées d’une autre manière. Souvent, les sources peuvent faire face à une menace pour leur carrière ou même leur sécurité, que ce soit de la part d’un patron vindicatif ou d’un gouvernement hostile.

Dans ce cas, le besoin d’anonymat avait un impératif différent : protéger la vie privée des jeunes adolescents vulnérables. Ils se sont blessés et ont tenté de se suicider, et certains ont menacé de réessayer. En racontant leurs histoires, nous devions garder à l’esprit que notre premier devoir était d’assurer leur sécurité.

Si le Times publiait les noms de ces adolescents, ils pourraient être facilement identifiés des années plus tard. Cela nuirait-il à leurs possibilités d’emploi? Un adolescent – ​​un mineur légal – regretterait-il plus tard d’avoir exposé son identité pendant une période de douleur et de lutte ? Est-ce que voir l’histoire publiée amplifierait les crises en cours ?

Par conséquent, certains adolescents ne sont identifiés que par leur première initiale; certains de leurs parents sont identifiés par leur prénom ou leurs initiales. Au fil des mois, j’ai appris à connaître M, J et C, et dans le Kentucky, j’ai rencontré des adolescents en difficulté que j’identifiais uniquement par leur âge, 12, 13 et 15 ans. Dans certaines histoires, nous n’avons pas publié précisément où vivaient les familles.

Toutes les personnes que j’ai interrogées ont donné leur propre consentement et les parents étaient généralement présents lors des entretiens avec leurs adolescents. À quelques occasions, un parent a proposé de quitter la pièce ou un adolescent a demandé de l’intimité et le parent a accepté.

Dans ces articles, j’ai entendu du chagrin, de la confusion et une recherche désespérée de réponses. Les voix des adolescents et de leurs parents, bien que protégées par l’anonymat, approfondissent la compréhension de cette crise de santé mentale.

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