Les prix de l’essence remontent près de records

La moyenne nationale de l’essence ordinaire est passée à 4,328 $ le gallon lundi, selon AAA. C’est une fraction d’un centime de moins que le sommet historique de 4,331 $ établi le 11 mars.

Les prix de l’essence ont grimpé de 13 cents au cours de la semaine dernière et se situent bien au-dessus du récent creux de 4,07 $ le gallon.

Les prix à la pompe étaient déjà élevés à l’approche de 2022, car l’offre ne s’est pas rétablie de Covid-19 aussi rapidement que la demande. L’invasion de l’Ukraine par la Russie fin février les a fait grimper beaucoup plus haut alors que les investisseurs se préparaient aux perturbations de l’approvisionnement en pétrole causées par la guerre et les embargos sur l’énergie russe.

L’administration Biden a réagi en libérant une quantité record de pétrole des stocks de pétrole d’urgence américains, une étape qui a contribué à refroidir les prix du pétrole et de l’essence.

Mais comme les analystes de l’industrie l’avaient averti à l’époque, le soulagement des rejets de pétrole d’urgence a été éphémère et relativement mineur. La moyenne nationale du gaz ordinaire est aujourd’hui supérieure d’environ 23 % à celle de la veille de l’invasion de l’Ukraine.

Voici 4,50 $ d’essence ?

La récente flambée des prix à la pompe ne se fera peut-être pas.

Les contrats à terme sur l’essence se sont établis à des niveaux record vendredi. Andy Lipow, président de Lipow Oil Associates, a déclaré à CNN qu’il s’attend à ce que les prix de détail grimpent encore de 18 à 20 cents au cours des 10 à 14 prochains jours, atteignant un nouveau record de 4,50 $ le gallon.

Bien que les prix nominaux de l’essence soient proches de niveaux records, les prix corrigés de l’inflation ne le sont pas. La moyenne nationale devrait grimper au-dessus de 5,30 $ le gallon pour battre le record ajusté à l’inflation établi en 2008, selon l’US Energy Information Administration.
Néanmoins, les prix élevés de l’essence contribuent à la mauvaise opinion des Américains sur l’économie. Selon un sondage CNN publié la semaine dernière, seuls 23 % d’entre eux jugent les conditions économiques même plutôt bonnes, contre 54 % en avril dernier. C’est le plus bas depuis novembre 2011. Et seulement 34 % des Américains approuvent la gestion de l’économie par le président Joe Biden.

Dans un autre coup porté aux perspectives d’inflation, les prix du diesel montent en flèche.

La moyenne nationale du diesel a atteint un autre record de 5,54 $ le gallon lundi, en hausse de 22 cents en une semaine et de 49 cents en un mois, selon AAA. Le diesel alimente les camions qui transportent des marchandises à travers le pays et les coûts de transport élevés seront probablement répercutés au moins en partie sur les consommateurs.

L’Europe débat de l’interdiction du pétrole russe

La bonne nouvelle est que le marché du pétrole, qui donne le ton à l’essence et au diesel, souffle un peu. Le pétrole américain a chuté de 2% à 107,54 dollars le baril lors des dernières transactions lundi matin. Le Brent a chuté de 1,7 % à 110,42 $ le baril.

Cependant, les prix du pétrole restent élevés et les retombées de la guerre en Ukraine continuent de jeter une ombre sur le marché de l’énergie.

Au cours du week-end, les dirigeants du G7 se sont engagés à éliminer progressivement ou à interdire l’importation de pétrole russe “de manière opportune et ordonnée, et de manière à donner au monde le temps de s’assurer des approvisionnements alternatifs”.
L’Union européenne continue également de débattre d’une proposition d’interdiction de toutes les importations de pétrole en provenance de Russie d’ici la fin de cette année.

Rystad Energy a averti lundi qu’un embargo européen sur le pétrole russe “déclencherait un changement sismique” sur les marchés de l’énergie et ferait grimper les prix du pétrole à court et moyen terme.

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